據佛羅里達州.卡納維拉爾角二十日消息:太空總署新火箭「戰神一號」星期二抵達發射台,準備下周升空測試。這是三十四年來第一次有一枚火箭而不是太空穿梭機停放在39B發射台,該發射台是特別為這枚火箭而改造的,火箭最終會將攜帶太空人登月。

 

據佛羅里達州.卡納維拉爾角二十日消息:太空總署新火箭「戰神一號」星期二抵達發射台,準備下周升空測試。這是三十四年來第一次有一枚火箭而不是太空穿梭機停放在39B發射台,該發射台是特別為這枚火箭而改造的,火箭最終會將攜帶太空人登月。

美宇航局為發射「戰神一號」對39B發射台進行了改造。「戰神一號」肩負著美國重返月球的重任,但是,這種火箭的前途仍顯得撲朔迷離,美國白宮有可能會廢止這些計劃。按照總統奧巴馬的授意,一個航空航天專家小組已對美宇航局載人航天計劃展開全面評估,並將於本周晚些時候發布最終報告。

「戰神一號」的高度超過了美國自由女神像,工程師用了整整一夜時間才將其從飛機棚拖到發射台。從飛機棚到發射台雖只有六點四公里,但工程師們卻用了七個多小時。該火箭將於下周二升空,以測試第一節火箭的性能。該火箭耗資四億四千五百萬美元。

「戰神一號」看上去細長,高達327英尺,看上去頂天立地。如一切順利,該火箭將於2015年運載太空人上軌道。但是,現時該火箭大部分是實體模型,火箭上沒有載人或其他載重。

穿梭機在「戰神一號」面前相形見絀,前者只有184英尺高。曾於上世紀六十年代末和七十年代初運載太空人登月的「土星五號」火箭,其高度則創紀錄,達三百六十三英尺。

穿梭機項目經理約翰.山農說,雖然「亞特蘭蒂斯」穿梭機就在一點五英里外另一個發射台上,但發射「戰神一號」很安全。據山農介紹,如果在發射中出現爆炸,也不會對「亞特蘭蒂斯」的發射台構成影響。他同時指出,「戰神一號」第一級的技術得到了驗證,它所使用的固體火箭助推器與驅動穿梭機的固體火箭助推器是同一個類型。

火箭推助器將在降落傘幫助下掉進大西洋,然後將被撈上來做分析。火箭其他部分將不受控制地掉進大西洋。火箭攜帶有數以百計的感應器。山農在上周表示:「按照我的個人觀點,倘若我們真的認為『戰神一號』火箭會有問題,那麼我們就不會做發射的準備,即便是一次試飛。」

「亞特蘭蒂斯」定於十一月十六日升空,飛往國際太空站。太空總署星期一把該穿梭機升空時期推遲四天,以增加「戰神一號」下周升空的成功機會。兩次發射都由肯尼迪太空中心同一個小組負責。

圖:美國太空總署新火箭「戰神一號」停放在39B發射台上準備發射

 

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