根据我国各种通书历法,古代天文气象学者,或是朝廷的天文机构「钦天监」将一年十二个月分出廿四个节气使农家及工商业界,以至文人墨客,了解时序,秋收冬藏。那廿四个节气是:立春,雨水,惊蛰,春分,清明,谷雨,立夏,小满,芒种,夏至,小暑,大暑,立秋,处暑,白露,秋分,寒露,霜降,立冬,小雪,大雪,冬至,小寒,大寒。

根据我国各种通书历法,古代天文气象学者,或是朝廷的天文机构「钦天监」将一年十二个月分出廿四个节气使农家及工商业界,以至文人墨客,了解时序,秋收冬藏。那廿四个节气是:立春,雨水,惊蛰,春分,清明,谷雨,立夏,小满,芒种,夏至,小暑,大暑,立秋,处暑,白露,秋分,寒露,霜降,立冬,小雪,大雪,冬至,小寒,大寒。

大寒是一年二十四节气里的最后一个节气,因为天气比小寒还冷,所以称作「大寒」。现在西雅图正是大寒期内,不过在此声明,我国是根据长江流域一带而定,以前的历法家是不晓得中国之外有欧洲、美洲、澳洲和非洲的。

在岁暮大寒时,有那些自然生态呢?「周书」时训篇里这样说:「大寒之日,鸡始乳;又五日,鸷鸟厉疾;又五日,水泽腹坚。」说黄河流域在大寒时,鸡已开始育雏、鸷鸟变得猛而迅疾,河塘里的冰也整个冻结起来了。

每到一年将尽,农家和官家有很多趣事,可以大书特书。在大寒天里,除了躲在家里烤火喝酒、跑到户外堆雪人、打雪仗等娱乐活动之外,人们也有许多事情要趁冷天里做。天津人每当腊月极寒冷之时,用好米若干洗净蒸透,再铺摊于芦蓆之上,等冷透后晒干,贮存在干净的磁缸内,这种米叫「蒸腊米」,可以藏几十年也不坏。凡老年体弱或有病之人,用蒸腊米来煮饭吃,最有益于脾胃了;夏天里煮这种米吃,也可避免泻痢。

腊月下雪天里,把雪贮在坛子里,放在阴凉处,到第二年夏天,用坛里腊雪所

化的水来烧菜,则蚊蝇不敢前来叮尝。腊月暮冬时,榨植物油妥-为收藏,称为「腊油」,到第二年暮春养蚕时,用这种油来点灯,则蚕室里绝无虫害,蚕茧也可以顺利孵化;妇女用腊油来抹头发,更可使头发既光泽、又不生虮虱。

大寒前后,官家还挑个最冷的日子,派人把湖面的冰切割成一大块,一大块的,窖藏起来,以备明年夏天之用。「周礼」卷五「冢宰治官之职」说:「凌人掌冰,正岁,十有二月,令斩冰,三其凌。」这是说凌人掌管冰政,在季冬十二月大寒之时,主持斩冰之事;要窖藏夏天冰块用量的三倍,因为到时候有三分之二已经溶化掉了。

后世官家也都在暮冬腊月、大寒前后,挑最冷的时候,派太监监督工人去采冰,明清时,采来的冰都埋藏在北平安定门和崇文门外山阴处的地窖里;于是次年夏天时,皇室和王公大臣就有冰块可以避暑了。

除了官家采冰外,民间也有专做冰块生意的商人,称作「窨户」,「窨」音「荫」,是地室的意思,把东西窖藏于地下也叫「窨」。以苏州为例,清朝时苏州葑门外就有二十四座冰窨,窨户在寒冬时,指挥工人把水引进荡田里,等暮冬腊月、大寒前后时,荡田里的水凝固成坚冰后,再令工人把冰切割拖藏到冰窨里,封好窨口,夏天时就有冰可卖给海鲜店和作冰水生意的小贩了。

腊月天里,家家更忙着采购年货,包括神祃、年画、春联、香烛、衣服、鞋帽、糖果、爆竹……。前引「真州竹枝词引」形容江苏仪征到了岁暮大寒时,人人采办年货的情景说:「腊月初一日,欢乐店开门,张大小画,画尽刻板人物,涂以丹青,小孩必买多张,贴壁上,有代书春联者,润笔祇堪易酒。乡人来城买杂货,曰『打年货』,各店生意皆兴,而帽店、领店、鞋袜店尤甚。小户人家,莫不买新冠履过年……。」好一幅忙碌而欢乐的景象。

大寒天里,最好常常下雪,农谚云:「大寒三白定丰年」、「大寒见三白,农人衣食足。」三白指下三场大雪。而暮冬宜雪之说,早在唐朝时就有了;唐人张文成「朝野佥载』上说:「一腊见三白,田公笑赫赫。」注引北人谚曰:「要宜麦,见三白。」为什么腊月下雪就预兆丰收呢?「清嘉录』卷十一「腊雪」说得好:「腊月雪,谓之腊雪,亦曰『瑞雪』,杀蝗虫子、主来岁丰稔。」腊雪杀了蝗虫,次年不闹虫灾,自然可望丰收啦!

等下过几场瑞雪、等大寒的脚步渐远、立春将来时,又是新的一年了。

 

 

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