問﹕我們夫婦均是美國公民。移民來美已接近7年。我有下列兩個問題請教您們。

問﹕我們夫婦均是美國公民。移民來美已接近7年。我有下列兩個問題請教您們。

(1) 6個月後我將年滿65歲。我聽說我需要在65歲前3至6個月內申請Medicare避免受罰。我亦聽說,假如我沒有40個工作季點,我便沒有資格申請。目前我和我太太仍未累積足夠40 個工作季點。我是否合資格申請Medicare?若然合資格,應向那個部門申請﹖

(2) 我們目前仍然工作,希望賺足40個季點,將來可以領取社安退休金。但由於我們的工齡不長加上收入不多,我們預料我們的退休金不會多。請問有那些福利我們將來會合資格申請。

(新澤西州讀者來函)

答﹕謝謝您的來函。現我們回答您的問題如下。

(1) 根據目前法例,除非是傷殘人士,年滿65歲的美國公民或在美國連續合法居住滿5年的永久居民(綠卡持有人),不管是否擁有40個工作季點,都應該申請Medicare避免因延遲參加而受罰。(傷殘人士可以較年輕申請 Medicare)。合資格長者需於65歲生日前3個月至65歲後後3個月(合共7個月)期內提出申請,而不是如您信中所說65歲前3至6個月內。然而,假如您想您的Medicare於65歲生效,您則需要最遲於65歲生日前一個月提出申請。若然您 (或您太太)擁有40個工作季點,您可以享受免費Part A (醫院保險)否則您便需要付款購買。以2009年為例,少於30個季點的長者需付Part A月費$443(30-39個季點月費為$244)。每一個 Medicare 受益人都需要付Part B(醫療保險)月費。2009年最低Part B月費為$96.40。以上月費每年都可能會調整。假如您不想付款購買Part A,您可以考慮先參加Part B。日後當您(或您太太)擁有40個季點時才參加Part A。但在此情況下,由於您沒有醫院保險,一旦需要住院,便需負擔昂貴的醫院費用。然而,假如您於65歲後繼續工作而您的僱主仍然提供員工的集體醫療保險給您,您可以延遲至「特殊參加期」(Special Enrollment Period)才參加Medicare而無需受罰。

申請Medicare的部門是社安局。當您有需要時,您可致電1-800-772-1213安排接見辦理申請事宜。如有需要,您可要求一位免費翻譯員協助。

當您獲得Medicare Part A和/或Part B後,您應考慮參加Part D (處方藥物保險)幫助您減輕處方藥物費用。但您需要最遲在獲得Medicare後3個月內提出申請避免因延遲參加而受罰。申請 Part D的部門是Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS)。所需月費視乎您參加那個計劃而定。本中心設有全國免費華語(國/粵語) 輔助熱線1-800-582-4218,協助合資格長者申請Part D及低收入補助(Low Income Subsidy簡稱LIS)。假如您對Part D有任何疑問,歡迎您致電以上熱線,我們的職員會很樂意提供協助。

(2) 至於您退休後因為退休金不多而想申請福利,若然您的身份、年齡、居住期、收入和資產符合規定。您可以嘗試向社安局申請社會安全生活補助金 (SSI)。您亦可以嘗試向當地醫療輔助部門(Medical Assistance Office)查詢州政府的醫療補助計劃 (Medicaid)或Medicare費用節省計劃(Medicare Savings Programs)。對於大多數州來說,若然您合符SSI的資格,您也應合符Medicaid的資格。至於食物券(Food Stamps) (現稱為 Supplemental Nutrition Assistance Program簡稱 SNAP),目前由美國農業部,食品與營養服務署(United States Department of Agriculture, Food and Nutrition Service)管理。各州有個別聯絡電話。欲知您居住地區食物券發放辦事處,請電 1-800-221-5689 或上網 http://www.fns.usda.gov/fsp 查詢。

註一﹕讀者如對聯邦醫療保險(Medicare)、醫療補助(Medicaid)、社會安全生活補助金(SSI)、食物券及社安退休福利等有疑問,歡迎來函本中心。地址是﹕Ask NAPCA專欄,1511 Third Avenue, Suite 914, Seattle, WA 98101。鑒於我們的服務是完全免費,毋需附回郵信封,但請註明回郵地址,以便回覆。

註二: 所有低收入和低資產Medicare受益人仍然可以申請低收入補助(Low Income Subsidy),幫助他們支付Medicare處方藥物計劃費用。符合資格但尚未申請Medicare處方藥物計劃的人士,若低收入補助獲得批准,並不需要支付罰金。同時擁有Medicare和Medicaid人士,如有需要,每月可以提出更換他們的處方藥物計劃,但每月只限一次。假如您有疑問或提出申請時需要協助,請致電NAPCA免費華語(國/粵語)熱線1-800-582-4218。

(本專欄由 NAPCA 主答)

 

 

 

 

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