问﹕我们夫妇均是美国公民。移民来美已接近7年。我有下列两个问题请教您们。

问﹕我们夫妇均是美国公民。移民来美已接近7年。我有下列两个问题请教您们。

(1) 6个月后我将年满65岁。我听说我需要在65岁前3至6个月内申请Medicare避免受罚。我亦听说,假如我没有40个工作季点,我便没有资格申请。目前我和我太太仍未累积足够40 个工作季点。我是否合资格申请Medicare?若然合资格,应向那个部门申请﹖

(2) 我们目前仍然工作,希望赚足40个季点,将来可以领取社安退休金。但由于我们的工龄不长加上收入不多,我们预料我们的退休金不会多。请问有那些福利我们将来会合资格申请。

(新泽西州读者来函)

答﹕谢谢您的来函。现我们回答您的问题如下。

(1) 根据目前法例,除非是伤残人士,年满65岁的美国公民或在美国连续合法居住满5年的永久居民(绿卡持有人),不管是否拥有40个工作季点,都应该申请Medicare避免因延迟参加而受罚。(伤残人士可以较年轻申请 Medicare)。合资格长者需于65岁生日前3个月至65岁后后3个月(合共7个月)期内提出申请,而不是如您信中所说65岁前3至6个月内。然而,假如您想您的Medicare于65岁生效,您则需要最迟于65岁生日前一个月提出申请。若然您 (或您太太)拥有40个工作季点,您可以享受免费Part A (医院保险)否则您便需要付款购买。以2009年为例,少于30个季点的长者需付Part A月费$443(30-39个季点月费为$244)。每一个 Medicare 受益人都需要付Part B(医疗保险)月费。2009年最低Part B月费为$96.40。以上月费每年都可能会调整。假如您不想付款购买Part A,您可以考虑先参加Part B。日后当您(或您太太)拥有40个季点时才参加Part A。但在此情况下,由于您没有医院保险,一旦需要住院,便需负担昂贵的医院费用。然而,假如您于65岁后继续工作而您的雇主仍然提供员工的集体医疗保险给您,您可以延迟至「特殊参加期」(Special Enrollment Period)才参加Medicare而无需受罚。

申请Medicare的部门是社安局。当您有需要时,您可致电1-800-772-1213安排接见办理申请事宜。如有需要,您可要求一位免费翻译员协助。

当您获得Medicare Part A和/或Part B后,您应考虑参加Part D (处方药物保险)帮助您减轻处方药物费用。但您需要最迟在获得Medicare后3个月内提出申请避免因延迟参加而受罚。申请 Part D的部门是Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS)。所需月费视乎您参加那个计划而定。本中心设有全国免费华语(国/粤语) 辅助热线1-800-582-4218,协助合资格长者申请Part D及低收入补助(Low Income Subsidy简称LIS)。假如您对Part D有任何疑问,欢迎您致电以上热线,我们的职员会很乐意提供协助。

(2) 至于您退休后因为退休金不多而想申请福利,若然您的身份、年龄、居住期、收入和资产符合规定。您可以尝试向社安局申请社会安全生活补助金 (SSI)。您亦可以尝试向当地医疗辅助部门(Medical Assistance Office)查询州政府的医疗补助计划 (Medicaid)或Medicare费用节省计划(Medicare Savings Programs)。对于大多数州来说,若然您合符SSI的资格,您也应合符Medicaid的资格。至于食物券(Food Stamps) (现称为 Supplemental Nutrition Assistance Program简称 SNAP),目前由美国农业部,食品与营养服务署(United States Department of Agriculture, Food and Nutrition Service)管理。各州有个别联络电话。欲知您居住地区食物券发放办事处,请电 1-800-221-5689 或上网 http://www.fns.usda.gov/fsp 查询。

注一﹕读者如对联邦医疗保险(Medicare)、医疗补助(Medicaid)、社会安全生活补助金(SSI)、食物券及社安退休福利等有疑问,欢迎来函本中心。地址是﹕Ask NAPCA专栏,1511 Third Avenue, Suite 914, Seattle, WA 98101。鉴于我们的服务是完全免费,毋需附回邮信封,但请注明回邮地址,以便回复。

注二: 所有低收入和低资产Medicare受益人仍然可以申请低收入补助(Low Income Subsidy),帮助他们支付Medicare处方药物计划费用。符合资格但尚未申请Medicare处方药物计划的人士,若低收入补助获得批准,并不需要支付罚金。同时拥有Medicare和Medicaid人士,如有需要,每月可以提出更换他们的处方药物计划,但每月只限一次。假如您有疑问或提出申请时需要协助,请致电NAPCA免费华语(国/粤语)热线1-800-582-4218。

(本专栏由 NAPCA 主答)

 

 

 

 

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