現代人在國外演奏會中,每有人演奏琵琶,幽怨滄涼,感人心肺。按唐代最著名的樂器要數琵琶。但琵琶的沿革過程相當複雜。在秦漢到隋唐前的漫長時間裏,琵琶只是對各種外來的撥弦樂器的總稱。「琵琶」一詞就是「枇」(向外彈)和「把」(向內彈)等兩種主要演奏手法的諧音。秦漢時傳入我國的是波斯的長頸琵琶,唐代以後稱為阮。因晉代阮咸擅長彈阮,又名阮咸,以別於南北朝時代從西域傳入而盛行於唐代的波斯短頸琵琶。北魏墓石柵出浮雕彈琵琶樂人,洛陽龍門石窟的女樂俑,以及江蘇邗江五代墓出土的琵琶,都屬於這種短頸琵琶。

現代人在國外演奏會中,每有人演奏琵琶,幽怨滄涼,感人心肺。按唐代最著名的樂器要數琵琶。但琵琶的沿革過程相當複雜。在秦漢到隋唐前的漫長時間裏,琵琶只是對各種外來的撥弦樂器的總稱。「琵琶」一詞就是「枇」(向外彈)和「把」(向內彈)等兩種主要演奏手法的諧音。秦漢時傳入我國的是波斯的長頸琵琶,唐代以後稱為阮。因晉代阮咸擅長彈阮,又名阮咸,以別於南北朝時代從西域傳入而盛行於唐代的波斯短頸琵琶。北魏墓石柵出浮雕彈琵琶樂人,洛陽龍門石窟的女樂俑,以及江蘇邗江五代墓出土的琵琶,都屬於這種短頸琵琶。

所以,唐代琵琶就是專指這種與現代琵琶外形極其相似的短頸琵琶,或稱曲頸琵琶。漢元帝時,王昭君遠嫁匈奴單於呼韓邪,手中抱的是長頸琵琶(阮)。但有的繪畫、戲曲往往錯為短頸琵琶,是忽略歷史環境真實性的結果。短頸琵琶有四弦、五弦兩種。開初,琵琶有四相而無品,即在琵琶頸部鑲有4塊山形物,在其面板上還沒凸起一排排小橫條來確定音位;只能用木撥鼓弦,在音響和表演上有很大局限性。中唐開始,琵琶已經按品(即在其面板上安上了用以確定音位的小橫條),並且用手指彈奏,靈巧的手指可以運用自如地彈奏出各種色彩的音響效果。這是琵琶演奏技巧的一個巨大突破。

唐朝還出現一種形狀與琵琶極相像而略小的忽雷。有人認為它是唐南詔樂、林邑樂中的龍首琵琶,形制為龍首,長柄,無品,梨形音箱,蒙蟒皮,兩軸,兩弦,有馬。唐代段安節《樂府雜錄》載:「文宗朝(827-840)有內人鄭中丞善胡琴,內府二琵琶號大,小忽雷……」現有唐代大、小忽雷各一件傳世。據宋代《南部新書》載,這兩件忽雷還是唐代名畫家韓滉的傑作。

琵琶除了用來伴奏、合奏、領奏外,在唐朝已經開始單獨表演。白居易(772-846)的名篇碾琶行》,對於琵琶女的精湛演奏作了淋漓盡致的描繪。故事發生在潯陽江頭的一個月色迷人的夜晚,作者送客上船,因秋風蕭瑟,別宴慘然,而又無管弦消愁,心情非常不佳。忽然聽到水上傳來不同凡響的琵琶聲,於是「移船相近」,邀請琵琶女表演。詩歌先描寫琵琶女在表演前「千呼萬喚始出來,猶抱琵琶半遮面」的羞羞答答的動人姿態。坐定後,那三兩下調弦的叮咚聲響,已是「未成曲調先有情」。那「掩抑」曲折的弦音,「低眉信手」的撥弄,似乎在訴說她平生不得志的無限情思。詩歌又以形象的比喻,恰如其分地描寫琵琶錯雜的大、小弦聲,就像「大珠小珠落玉盤」一樣清脆悅耳。抒情段落,猶如花間鶯語、幽咽泉流,激烈的樂段,猶如「銀瓶乍破」、「鐵騎突出」。一曲既終,萬籟俱寂,滿座悵然。貶官潯陽的詩人,已感動得淚濕了兩袖青衫。

琵琶獨奏的感染力到了這種地步,真稱得上鬼斧神工、無以倫比的高超藝術。五代顧閎中《韓熙載夜宴圖》中的琵琶女獨奏,從聽眾的各種神態看,與潯陽琵琶女的表演,定然具有異曲同工之娩當時的琵琶高手很多。最著名的有段善本、雷海青、賀懷智、裴神符、曹剛等人。曹剛的父親曹善才,曾在梨園供奉,桃李滿天下。據說,碾琶行》中的潯陽女也是他的高徒哩。

 

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