中華虎文化源遠流長。自古以來,人們就習慣用「生龍活虎」、「龍騰虎躍」、「虎背熊腰」、「藏龍臥虎」、「如虎添翼」、「虎頭虎腦」、「將門虎子」、「虎老雄心在」、「虎虎有生氣」等詞語,讚揚生活中的人物和事物,表達中華民族的精神面貌、民族性格和民族自我意識,逐漸形成了獨特的虎文化。

中華虎文化源遠流長。自古以來,人們就習慣用「生龍活虎」、「龍騰虎躍」、「虎背熊腰」、「藏龍臥虎」、「如虎添翼」、「虎頭虎腦」、「將門虎子」、「虎老雄心在」、「虎虎有生氣」等詞語,讚揚生活中的人物和事物,表達中華民族的精神面貌、民族性格和民族自我意識,逐漸形成了獨特的虎文化。

虎,很早就成為中國的圖騰之一。1987年河南省濮陽西水坡一帶發掘出土了一對蚌塑龍虎,距今大約6000年,它伴于一位祖先遺骨的東西兩側,依照方位,恰與後世盛行的「東青龍、西白虎、南朱雀、北玄武」相吻合,被譽為「中華第一虎」。著名的司母戊大鼎鼎耳外廓飾著一對虎紋,虎口相向,口中含著人頭。《周易•乾卦文》也說:「雲從龍,風從虎。」因為龍飛於天,虎行於地,所以龍虎相合成為雄偉強盛的象徵。漢朝時,人們就開始在除夕之夜在門上畫虎以驅鬼魅,以後最正宗的門神畫上,都繪有老虎。

我國虎文化內容非常豐富,虎的形象無所不在,深入人心。在上古的甲骨文中,「虎」字就是一隻造型優美可愛的象形虎。從殷商、西周、春秋、戰國,到秦朝、漢朝的石雕、石刻和畫像石,以及青銅器、鐵器、金銀器、玉器、瓷器中,以虎為原型的藝術品的紋飾、造型更加豐富。在青銅器中,商代的龍虎尊的主題紋是「虎口銜人」;婦好墓出土的銅鉞上也有「虎釘銜人」紋;特別是一件名叫「虎食人鹵」的商代作品,鹵的三個支點是虎的兩條後腿和尾巴,虎的前爪抱持一人,張口欲啖人首,形象生動,撼人心魄,反映了古代人對虎的崇拜。

我國歷史上,以虎為題的工筆劃、寫意畫等不勝枚舉。在年畫、泥塑、皮影、剪紙、布玩具等民間美術作品中,虎的形象有很多不再是兇猛的野獸或者權威的象徵,而是一種可親可愛的動物,其中不乏堪稱世界經典的作品。《山海經》中說道:在滄海之中有一座大山,名叫「度朔」。山上有一株魁偉的桃樹,枝葉盤曲舒張,覆蓋三千餘裏。在山的東北面有一處間隙,是供眾鬼出入的「鬼門」。山上住著兩位神仙,一個名叫神荼,一個名叫鬱壘,專門負責監管眾鬼。凡是遇到為非作歹的惡鬼,二神就用繩子把它捆上,投給老虎吃掉。

我國民間還認為「虎毒不食子」。為了兒童的安全、健康成長,常在小孩的鞋帽上繡上虎頭等裝飾,稱為虎鞋、虎帽,以討吉利,驅邪避禍。著名現代文學家魯迅先生寫過:「無情未必真豪傑,憐子如何不丈夫,知否興風狂嘯者,回眸時看小於菟。」讚美虎的愛子之心,這裏的「小於菟」就是虎的幼仔。

虎,還是我國民俗中影響極廣的十二生肖之一。其形象廣泛流傳於人們的口語中,在文學、雕塑、繪畫、戲曲、民俗,以及更為廣泛的民間傳說、神話、故事、兒歌等傳統文化的各個領域,成為中華文明不可或缺的一部分。

 

 

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