日本豐田汽車公司早前在全球回收八百五十萬架問題汽車的風波餘波未了,美國運輸部長拉胡德星期一宣布,由於豐田未盡「及早通報油門踏板缺失問題」,將處以一千六百四十萬美元罰款,創美國政府對汽車廠商民事罰款的最高紀錄。

日本豐田汽車公司早前在全球回收八百五十萬架問題汽車的風波餘波未了,美國運輸部長拉胡德星期一宣布,由於豐田未盡「及早通報油門踏板缺失問題」,將處以一千六百四十萬美元罰款,創美國政府對汽車廠商民事罰款的最高紀錄。

美國運輸部長拉胡德說:「我們有證據顯示豐田公司沒有履行其法律責任。更糟糕的是,他們長達數月時間向美國官員故意隱瞞危險的過失,沒有採取措施保護數百萬駕車者和他們的家庭。由於這些原因,我們將根據現有法律尋求對其處以最高額罰款。」

根據美國聯邦法規,汽車製造商榷定一項安全缺陷存在後,五天內必須通知國家公路交通安全管理局,並盡快開始召回。但是從豐田取得的文件顯示,該公司在去年九月下旬就知道油門踏板會卡住的問題,而已在歐洲和加拿大採取行動,卻直到今年一月下旬,才在美國宣布召修計劃。根據美國官方統計,約有五十二人可能死於豐田汽車突然加速而造成的車禍事故。

這將是美國政府向汽車製造商開出的有史以來的最大一筆民事罰款。之前因回收不及時而遭處罰的最高罰金為一百萬美元,由美國通用汽車公司二○○四年創下。豐田汽車公司可在兩周內同意上述罰款金額或提出異議。如果不接受,將由法院裁定。豐田目前尚未回應。

另外,韓國政府六日表示,在韓國出售的豐田Camry等三款車被發現有缺陷,因此將召回一萬三千輛汽車。

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