美煤礦大爆炸25死4失蹤 違規成禍首

美國西弗吉尼亞州一座地下煤礦五日發生爆炸,目前造成二十五人死亡,四人失蹤,成為美國自1984年以來最嚴重的煤礦事故。
爆炸發生在當地時間星期一下午三時左右,出事煤礦是美國第四大煤礦企業馬賽能源(Massey Energy)子公司性能煤礦旗下的上科大煤礦(Upper Big Branch Mine),位於西弗吉尼亞首府查爾斯頓以南四十八公里的羅利縣。

美國西弗吉尼亞州一座地下煤礦五日發生爆炸,目前造成二十五人死亡,四人失蹤,成為美國自1984年以來最嚴重的煤礦事故。

爆炸發生在當地時間星期一下午三時左右,出事煤礦是美國第四大煤礦企業馬賽能源(Massey Energy)子公司性能煤礦旗下的上科大煤礦(Upper Big Branch Mine),位於西弗吉尼亞首府查爾斯頓以南四十八公里的羅利縣。

爆炸發生時,礦內共有三十一名礦工。坐在升井礦車前方的礦工感覺到有爆炸氣流,繼而折返查看,發現數名礦工當場死亡,另有兩人受傷。

事發後,當局已經組成九個救援小組,每組六個人,在蔓延幾英里的煤礦中尋找失蹤工人。民間救援隊及多輛救護車趕往現場提供援助,而礦場安全人員則嘗試與受困人員取得聯繫。但由於井下有害氣體濃度過高,目前救援工作不得不暫停。

西弗吉尼亞州州長曼欽表示已跟總統奧巴馬取得聯繫。奧巴馬承諾提供一切所需支援。馬賽能源公司執行長布朗肯什普在一份聲明中稱:「我們希望向所有礦工家屬保證,我們正在採取一切可能的行動搜救失蹤人員。」

有關官員星期二凌晨表示,仍然失蹤的四名礦工恐怕凶多吉少,因為他們似乎來不及逃到避難所,無法獲得氧氣供應。目前遇難的二十五名礦工中有十一人身份得到確認。

西弗吉尼亞州2006年也曾發生嚴重礦難,造成十二人死亡。此前,美國最嚴重的一起礦難於1984年發生在猶他州,總共二十七人在一起礦井大火中喪生。

勞工部長希爾達.索利斯六日發表聲明說,美國礦山安全和衛生署將對此次礦難展開調查,礦工「不應再被迫為了生計而犧牲生命」。

雖然馬賽能源公司在其網站上聲稱,該公司的安全紀錄優於全國平均水平,但據當地媒體報道,該公司從1996年以來已有超過三千次違規紀錄。旗下上科大煤礦更是剛在上月被安全督察評定給礦工的福祉構成重大風險,在過去一年被聯邦煤礦安全與保健管理局罰款超過三十八萬二千美元。

美國礦山安全和衛生署官員在三月已就該煤礦的一系列問題發出傳票。這些問題包括,未能抑制塵埃、因應煤礦中塵埃及易燃氣體沼氣而進行的通風工作規劃不周、防止巷道頂部塌下的措施不足、正式逃生通道的保養不足,還有容許積聚易燃物料。

去年,該煤礦因違規超過450次,包括48次被視為嚴重的「無法律依據的故障狀況」,面對罰款九十萬美元。

過去二十多年來,上科大煤礦礦場至少發生三起意外。1998年礦坑坍塌,造成一名工人死亡。2001年,礦坑局部坍塌,壓死一名工人,2003年,一名電工在修理運煤車時,意外被電死。

馬歇爾大學環境科學及環境工程學教授西蒙頓認為,這些違規情況似乎與五日的爆炸「有重大關係」。

據《查爾斯頓每日郵報》網絡版六日消息:礦難發生後,出事煤礦附近路上的煤礦辦公室及多家教堂,都向死亡或失蹤礦工的親友大開中門。禮拜的地點也歡迎緊急應對者入內。這些地點不少都供應食物,有些甚至更改它們戶外的招牌,變成:「為我們的礦工祈禱。」當地的牧師大部分都手持《聖經》,在煤礦的辦公室安慰家屬。

 

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