參議院週一嘗試讓「暫時性失業補助計劃延長方案」(jobless-benefits extension)再次闖關,在60票贊成、34票反對下,終於通過。這個綠燈讓該計劃在五月初前,得以繼續執行。

參議院兩黨互相批評對方在上週沒有盡早通過該法,讓原本應該可以在每周拿到335元補助金的失業人口白白損失。估計近200,000人受到影響。

參議院週一嘗試讓「暫時性失業補助計劃延長方案」(jobless-benefits extension)再次闖關,在60票贊成、34票反對下,終於通過。這個綠燈讓該計劃在五月初前,得以繼續執行。

參議院兩黨互相批評對方在上週沒有盡早通過該法,讓原本應該可以在每周拿到335元補助金的失業人口白白損失。估計近200,000人受到影響。

該院多數黨共和黨領導人Harry Reid的發言人Jim Manley表示,失業保險一般屬緊急支出,經濟學家大多支持該補助方案,並認為可以因此刺激經濟,不過應確定其收支平衡。

政府過去對於失業補助長達26周,但最近因經濟蕭條,聯邦政府協助某些州的居民得到99個星期的補助,華盛頓州也是其中之一。

最近一些經濟復甦的景象,讓人感覺春暖花開,不過根據一項統計資料,1千5百萬的失業人口中,44%,也就是650萬人,已失業長達6個月以上,而一年以上失業者則佔其中2/3。這項數據,將對於未來經濟是否能轉好有重大影響。

該數據當屬大蕭條以來最慘烈的一次。上一次「長期失業率」最高時,是在1983年,近26%屬長期失業人口。

聯邦儲備局局長伯南克(Ben Bernanke)表示,「我對於該項數字感到擔憂,因為這些失業人口不只對於短期經濟有所影響,長期而言,他們的收入以及未來受僱的可能性也較低」。除了個人的影響,這對美國整體經濟而言,也將造成沉重負擔。

根據Pew Charitable Trusts資料,今年度的失業補助將達到1,680億,是蕭條前的近5倍。而這些補貼主要都用在食物津貼上。除了支出增加,政府收入更因為社會安全薪資和稅款減少,造成龐大負擔,加州已經因為失業福利債務等,欠下聯邦政府高達70億的債款,這個黑洞還在不斷擴大。

根據勞工局數據顯示,現在,每個工作約有5.5人競爭, 2007年則平均只有2人。另外,由於目前的失業人口多屬中高齡層,因此也讓社會安全和醫療負擔更加沉重。

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