中大前校長、諾貝爾物理學獎得主高錕不幸患上老人痴呆症的消息傳出後,隨即引起社會關注。現時本港約有8至10萬名老人痴呆症患者,根據香港大學和中文大學聯合進行的一項調查發現,逾六成受訪照顧人士承認曾經向老人痴呆症患者施予精神虐待,近兩成曾施予掌摑、虐打及用硬物襲擊等身體虐待,更甚者是將患者遺棄於醫院不顧。防止虐老協會批評香港有虐畜條例,卻沒有虐老條例,而政府一直沒有直視虐老問題。

香港大學和中文大學於去年至今年4月期間,就本港老人痴呆症患者受虐情況進行調查,共訪問122名老人痴呆症照顧者,主要是患者的子女及配偶,調查以面對面形式進行,每位受訪者須接受半小時至4小時的訪問。

中大前校長、諾貝爾物理學獎得主高錕不幸患上老人痴呆症的消息傳出後,隨即引起社會關注。現時本港約有8至10萬名老人痴呆症患者,根據香港大學和中文大學聯合進行的一項調查發現,逾六成受訪照顧人士承認曾經向老人痴呆症患者施予精神虐待,近兩成曾施予掌摑、虐打及用硬物襲擊等身體虐待,更甚者是將患者遺棄於醫院不顧。防止虐老協會批評香港有虐畜條例,卻沒有虐老條例,而政府一直沒有直視虐老問題。

香港大學和中文大學於去年至今年4月期間,就本港老人痴呆症患者受虐情況進行調查,共訪問122名老人痴呆症照顧者,主要是患者的子女及配偶,調查以面對面形式進行,每位受訪者須接受半小時至4小時的訪問。

調查結果發現,62%受訪者承認在過去一個月內,曾對痴呆症老人施予一項或以上的精神虐待,包括呼喝或責罵他們年老沒用及作勢用物品擲向患者。另外,18%受訪者承認曾對痴呆症老人施行身體虐待,包括虐打、掌摑及用硬物襲擊等,而受虐者中多為男性、年紀較輕及與家庭照顧者同住。至於施虐者,62.3%為患者的子女,配偶佔 26.2%,其他親戚及孫兒亦有2.5%。

調查又顯示,大部份施虐者對痴呆症老人做出暴力行為的原因,主要是花長時間照顧患者、壓力過大及缺乏私人時間,影響自己生活,加上患者提出過份要求及行為令人尷尬。

負責調查的中大何善衡老年學及老年病研究中心副總監郭志銳坦言,調查結果顯示老人痴呆症患者受虐情況嚴重,每年甚至有數宗「棄老」事件在醫院發生,最後須由院方將患者轉介至安老院舍照顧,「其實我哋發現到嘅只係冰山一角,實際情況可能更加嚴重」。

郭志銳續稱,老人痴呆症患者雖然失去自理能力,但仍是有感覺,如果持續受虐,將會出現更多行為問題,包括與照顧者唱反調或煩躁不安等。

他又指,當照顧者感到壓力時應保持冷靜及暫時離開,避免做出虐待行為,有需要應尋求專業人士或日間護理中心協助。

港大社會及社會行政學系助理教授甄秋慧指出,此次調查逾六成痴呆症長者受虐,較早前一般長者受虐的調查高出3倍,「我哋都覺得奇怪,點解佢哋咁坦白。不過,顯示咗佢哋遇到老人家情緒出現問題嘅時候,唔識去邊度求助」。

甄秋慧建議,政府須加強對患者照顧的宣傳教育,培訓家屬照顧技巧,增加對社工的培訓,以便及早察覺長者受虐。

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