中大前校长、诺贝尔物理学奖得主高锟不幸患上老人痴呆症的消息传出后,随即引起社会关注。现时本港约有8至10万名老人痴呆症患者,根据香港大学和中文大学联合进行的一项调查发现,逾六成受访照顾人士承认曾经向老人痴呆症患者施予精神虐待,近两成曾施予掌掴、虐打及用硬物袭击等身体虐待,更甚者是将患者遗弃于医院不顾。防止虐老协会批评香港有虐畜条例,却没有虐老条例,而政府一直没有直视虐老问题。

香港大学和中文大学于去年至今年4月期间,就本港老人痴呆症患者受虐情况进行调查,共访问122名老人痴呆症照顾者,主要是患者的子女及配偶,调查以面对面形式进行,每位受访者须接受半小时至4小时的访问。

中大前校长、诺贝尔物理学奖得主高锟不幸患上老人痴呆症的消息传出后,随即引起社会关注。现时本港约有8至10万名老人痴呆症患者,根据香港大学和中文大学联合进行的一项调查发现,逾六成受访照顾人士承认曾经向老人痴呆症患者施予精神虐待,近两成曾施予掌掴、虐打及用硬物袭击等身体虐待,更甚者是将患者遗弃于医院不顾。防止虐老协会批评香港有虐畜条例,却没有虐老条例,而政府一直没有直视虐老问题。

香港大学和中文大学于去年至今年4月期间,就本港老人痴呆症患者受虐情况进行调查,共访问122名老人痴呆症照顾者,主要是患者的子女及配偶,调查以面对面形式进行,每位受访者须接受半小时至4小时的访问。

调查结果发现,62%受访者承认在过去一个月内,曾对痴呆症老人施予一项或以上的精神虐待,包括呼喝或责骂他们年老没用及作势用物品掷向患者。另外,18%受访者承认曾对痴呆症老人施行身体虐待,包括虐打、掌掴及用硬物袭击等,而受虐者中多为男性、年纪较轻及与家庭照顾者同住。至于施虐者,62.3%为患者的子女,配偶占 26.2%,其他亲戚及孙儿亦有2.5%。

调查又显示,大部份施虐者对痴呆症老人做出暴力行为的原因,主要是花长时间照顾患者、压力过大及缺乏私人时间,影响自己生活,加上患者提出过份要求及行为令人尴尬。

负责调查的中大何善衡老年学及老年病研究中心副总监郭志锐坦言,调查结果显示老人痴呆症患者受虐情况严重,每年甚至有数宗「弃老」事件在医院发生,最后须由院方将患者转介至安老院舍照顾,「其实我哋发现到嘅只系冰山一角,实际情况可能更加严重」。

郭志锐续称,老人痴呆症患者虽然失去自理能力,但仍是有感觉,如果持续受虐,将会出现更多行为问题,包括与照顾者唱反调或烦躁不安等。

他又指,当照顾者感到压力时应保持冷静及暂时离开,避免做出虐待行为,有需要应寻求专业人士或日间护理中心协助。

港大社会及社会行政学系助理教授甄秋慧指出,此次调查逾六成痴呆症长者受虐,较早前一般长者受虐的调查高出3倍,「我哋都觉得奇怪,点解佢哋咁坦白。不过,显示咗佢哋遇到老人家情绪出现问题嘅时候,唔识去边度求助」。

甄秋慧建议,政府须加强对患者照顾的宣传教育,培训家属照顾技巧,增加对社工的培训,以便及早察觉长者受虐。

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