問﹕我有下列問題向您們請教。
(1) 我生於 1941 年 12 月。我已累積足夠 40 個工作季點。我合資格領取我的社安退金每月 $211。我先生亦合資格領取他的社安退休金每月 $164。
(2) 目前我和我先生每人每月領取SSI $557.50。假如我們放棄SSI改領退休金,由於退休金太少,不足維持我們的生活。我們可否繼續領取 SSI 而不申請退休福利﹖
(3) 目前我只有 Medicaid (醫療補助) 但沒有 Medicare (聯邦醫療保險)。假若也申請 Medicare 這樣是否比較有利﹖應在何時和何地提出申請﹖
(紐約讀者來函)

問﹕我有下列問題向您們請教。
(1) 我生於 1941 年 12 月。我已累積足夠 40 個工作季點。我合資格領取我的社安退金每月 $211。我先生亦合資格領取他的社安退休金每月 $164。
(2) 目前我和我先生每人每月領取SSI $557.50。假如我們放棄SSI改領退休金,由於退休金太少,不足維持我們的生活。我們可否繼續領取 SSI 而不申請退休福利﹖
(3) 目前我只有 Medicaid (醫療補助) 但沒有 Medicare (聯邦醫療保險)。假若也申請 Medicare 這樣是否比較有利﹖應在何時和何地提出申請﹖
(紐約讀者來函)

答﹕ 謝謝您的來信,現我們回答您的問題如下。
(1) 我們明白您已擁有40個工作季點,合資格每月領取社安退休金 $211。而您先生亦合資格領取他的社安退休金每月 $164。
(2) 在您們領取社安退休金後,若然您們合併的資產和收入仍然符合規定的限額,您們可以繼續申請SSI。SSI 的目的是補助低收入長者維持基本生活水平,但SSI有最高限額。由於各州的生活水平不同,各州的SSI限額亦有異。舉個例子,假如您們目前領取的 $557.50 是您們居住的州的SSI限額,當您獲得 $211 退休金後而又沒有其他收入,您仍可以獲得 $346.50 ($557.50 – $211) SSI。換言之,您的總收入沒有變。一般來說,若然您符合資格,您應先申請您的社安福利,然後社安局會決定您應得的 SSI 金額。由於各人情況可能有別。我們建議您和您先生造訪當地社安局辦公室,就您們的個案查詢。如有需要,您可以要求一位免費翻譯員協助。
(3) 您目前享有 Medicaid,同時您亦可以再申請 Medicare 但不是必須。合資格長者應於年滿65歲時申請Medicare避免因延遲參加而受罰。您以乎已錯過了「首次參加期」(Initial Enrollment Period),您只可以於每年 1 月 1 日至3 月 31 日「一般參加期」 (General Enrollment Period) 提出申請。由於Medicare是有月費和其他費用,在您提出申請前,您應向 Medicaid 查證他們會否替您支付這些費用。也許您已清楚,Medicaid只可以在您居住的地區使用,而 Medicare 則是全國生效。當您有需要時,您可以用 Medicare卡在別的州就醫,只要該醫生或醫院接受Medicare便可。這可能是擁有 Medicare的其中一項優點。然而,當您使用您的Medicare時,您可能需要負擔預付額 (Deductibles) 和共付保險 (Coinsurance)。申請Medicare的部門是社安局。您可致電 1-800-772-1213 安排接見辦理申請事宜。如有需要,您可要求一位免費翻譯員協助。

註一﹕讀者如對聯邦醫療保險 (Medicare)、醫療補助 (Medicaid)、社會安全生活補助金 (SSI)、食物券及社安退休福利等有疑問,歡迎來函本中心。地址是﹕Ask NAPCA 專欄,1511 Third Avenue, Suite 914, Seattle, WA 98101。鑒於我們的服務是完全免費,毋需附回郵信封,但請註明回郵地址,以便回覆。
註二: 所有低收入和低資產 Medicare 受益人仍然可以申請低收入補助 (Low Income Subsidy), 幫助他們支付 Medicare 處方藥物計劃費用。符合資格但尚未申請 Medicare 處方藥物計劃的人士,若低收入補助獲得批准,並不需要支付罰金。同時擁有 Medicare 和 Medicaid人士,如有需要,每月可以提出更換他們的處方藥物計劃,但每月只限一次。假如您有疑問或提出申請時需要協助,請致電 NAPCA 免費華語 (國/粵語) 熱線 1-800-582-4218。
(本專欄由 NAPCA 主答)

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