問﹕我最近歸化入美籍並想申請一些福利。我本人和我的朋友有下列問題。 (1) 我已有 4 年工作歷史並有繳稅。我朋友告訴我,我需要工作 10 年才可以享有 Medicare Part A。這是真的嗎﹖申請 Medicare 的資格為何﹖請詳細告知。 (2) 我朋友和他的妻子都是持有綠卡。各自交了 5 年稅。他們是否合資格申請 SSI﹖

(伊利諾州讀者來函)  

問﹕我最近歸化入美籍並想申請一些福利。我本人和我的朋友有下列問題。

(1) 我已有 4 年工作歷史並有繳稅。我朋友告訴我,我需要工作 10 年才可以享有 Medicare Part A。這是真的嗎﹖申請 Medicare 的資格為何﹖請詳細告知。

(2) 我朋友和他的妻子都是持有綠卡。各自交了 5 年稅。他們是否合資格申請 SSI﹖
(伊利諾州讀者來函)

答﹕謝謝您的來信,據我們所知,回答您的問題如下。

(1) 根據目前法例,除非是傷殘人士,公民與及在美國連續居住滿 5 年的合法永久居民 (綠卡持有人) 都應在年滿 65 歲前 3 個月至 65 歲後 3 個月 (一共 7 個月) 期內申請 Medicare,避免因延遲參加而受罰,(傷殘人士可在較年輕時申請)。 若然您想您的 Medicare 於年滿 65 歲時生效,您便應於 65 歲前最少一個月提出申請。假如您 (或您配偶) 擁有 40 個工作季點,您可能可以享受免費 Part A (醫院保險)。每一個 Medicare 受益人都需要付 Part B (醫療保險) 月費。由於法例規定每一個人每年最多只可獲得 4 個季點,因此您需要最少工作 10 年才可以獲得 40 個工作季點。若然某一年您獲得少過 4 個季點,您便需要工作超過 10 年。然而,只要您符合資格,您都可以申請 Part A, 不管您是否需要工作滿 10 年,問題是您可否獲得免費優待。假如您申請時未合資格享有免費 Part A, 若然您願意,您可以考慮先參加 Part B,待日後您符合資格時才參加 Part A 因為 Part A 月費相當昂貴。以 2010 年為例,少於 30 個季點需付 Part A 月費 $461。

假如您錯過了上述「首次參加期」(Initial Enrollment Period),您只可以於每年 1 月 1 日至 3 月 31 日「一般參加期」內提出申請 Medicare,但於同年 7 月才生效。若然您於 65 歲後仍然工作,並由僱主的集體醫療保險計劃承保,您可以延遲至 「特殊參加期」(Special Enrollment Period) 才參加 Medicare 而無需受罰。但在此情況下,我們建議您通知社安局存案。

順便一提,假如您的身份,年齡,居住期,收入和資產符合規定的條件,您可以嘗試申請州政府的醫療補助計劃 (Medicaid),從而享有一般免費醫療服務。欲知詳情,請向當地醫療輔助部門 (State Medical Assistance Office) 查詢。

(2) 申請 SSI 的基本條件是美國公民。非公民也可能合資格申請,但會受到更多限制。其中一項限制是申請者需要有 40 個工作季點。但這 40 個季點可以和配偶或父母的季點合併計算。然而我們想指出,以上合併計算方法只適用於申請 SSI,但不可以用於申請 Medicare (聯邦醫療保險) 和 Social Security Retirement Benefits (社安退休福利)。此外,假如您朋友和他的妻子於 1996 年 8 月 22 日或以後進入美國,即使他們有 40 個季點,在成為合法永久居民後 5 年內可能仍未符合資格申請 SSI。由於各人情況有別,當您朋友有需要時,我們建議他們造訪當地社安局辦公室就他們本身的個案查詢。如有需要,他們可以要求一位免費翻譯員協助。

註一﹕讀者如對聯邦醫療保險 (Medicare)、醫療補助 (Medicaid)、社會安全生活補助金 (SSI)、食物券及社安退休福利等有疑問,歡迎來函本中心。地址是﹕Ask NAPCA 專欄,1511 Third Avenue, Suite 914, Seattle, WA 98101。鑒於我們的服務是完全免費,毋需附回郵信封,但請註明回郵地址,以便回覆。

註二: 所有低收入和低資產 Medicare 受益人仍然可以申請低收入補助 (Low Income Subsidy), 幫助他們支付 Medicare 處方藥物計劃費用。符合資格但尚未申請 Medicare 處方藥物計劃的人士,若低收入補助獲得批准,並不需要支付罰金。同時擁有 Medicare 和 Medicaid 人士,如有需要,每月可以提出更換他們的處方藥物計劃,但每月只限一次。假如您有疑問或提出申請時需要協助,請致電 NAPCA 免費華語 (國/粵語) 熱線 1-800-582-4218。
(本專欄由 NAPCA 主答)

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