美國環境保護機構The U.S. Environmental Protection Agency (EPA) 最近製定新措施,名為「鉛髹漆的裝修、修理和漆畫規則」新規則主要是針對建於1978年前的家居、日托和學校,在裝修和改動項目時,保護六歲以下的孩子及孕婦免因鉛髹漆污染擴散導至引起的危險。這是十年來,在「鉛毒戰鬥」努力中最重要的成果。為什麼鉛這般可怕?據稱:鉛暴露可嚴重影響兒童的行為和學習,因此不可以不防!孩子吸入受鉛污染的塵土會容易引至中鉛毒,因此新措施執意嚴懲違規業主及裝修工人。

鉛髹漆(lead paint)

美國環境保護機構The U.S. Environmental Protection Agency (EPA) 最近製定新措施,名為「鉛髹漆的裝修、修理和漆畫規則」新規則主要是針對建於1978年前的家居、日托和學校,在裝修和改動項目時,保護六歲以下的孩子及孕婦免因鉛髹漆污染擴散導至引起的危險。這是十年來,在「鉛毒戰鬥」努力中最重要的成果。為什麼鉛這般可怕?據稱:鉛暴露可嚴重影響兒童的行為和學習,因此不可以不防!孩子吸入受鉛污染的塵土會容易引至中鉛毒,因此新措施執意嚴懲違規業主及裝修工人。

新的規則要求承包商、建築維修業人員及業主,在處理建於1978年前的家居、日托和學校工程時,要先上課、被認證、他們的雇員被訓練,並且,在工程進行中,他們要跟隨防鉛安全工作實踐標準。這些標準包括張貼警告海報,限制居住者進入工作區域。規則也禁止對髹漆噴燃。記得數年前自家進行髹添工程時,髹添師父便是用噴燃的技術把舊髹添燒掉。除此以外,為免被撿控違規及被罰款,保留良好紀錄是相當重要的,大家不防使用美國環境保護機構的示範表格:http://www.epa.gov/lead/pubs/samplechecklist.pdf

新的規則由2010年4月22日起生效,詳情可瀏灠網站: www.epa.gov/lead/pubs/renovation.htm

一氧化碳 (Carbon Monoxide)

記得2006年的大雪和風暴嗎?那一場風暴,令很多地區連日都沒有電源。因為在寒冬沒有了電源,超過了300名居民因為中了一氧化碳毒入院求醫,當中有八人更不幸離世,他們多因為在寒冷的天氣,在室內燒炭取暖或煮食而中一氧化碳毒的。

但豈止燒炭才會有中毒的危險?十多年前,一位客人的入息房屋裝置了新的煤氣暖爐不久,有一天他的租客連同初生的嬰兒感到身體不適送院,原來他聘用了沒有牌照的建築工人安裝煤氣暖爐,失誤的安裝令大量的一氧化碳凝聚在室內;那次意外,幸而沒有人命傷亡,只是令他賠上了不少金錢,那已是不幸中之大幸罷。

事實上,由1990 年至2005年,一氧化碳已經奪去了超過1,000名華盛頓州居民的生命。一氧化碳可怕之處,是它的無色無味毒氣在封閉或半封閉區域裏,可以在短時間內達到不安全水平並可以殺人於無形。

一氧化碳的源頭也不少,它可以由汽車、卡車、汽油除草機、汽油鋸子、小船引擎、氣體露營油爐或燈籠、炭燒、木燒或汽油燃燒的爐頭或煤氣暖爐等等。不可不知的若然家裏有吸煙者,燒煙草也是一氧化碳一個重大的來源。

華盛頓州由本年2010年7月1日開始,立例新建或換手的房屋需要安裝一氧化碳警報器。而其餘所有居住單位,將於2012年會全面要求裝置一氧化碳警報器來保護居民的健康。

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