今年是農曆庚寅年,寅在十二生肖屬虎。
在十二生肖中,虎是最兇猛的動物。虎與獅、豹同屬大型貓科類動物,原產於歐亞大陸的北部,後向南擴展,經我國、印度直至東南亞地區。虎共有七或八個晶種,其中巴里(島)虎與里海虎已絕跡,爪哇虎、蘇門答臘虎、西伯利亞虎、印度虎也屬於瀕臨滅絕的動物。我國的東北虎與華南虎的生態環境也不優越,數量減少,更因近親繁殖而影響了生存機制。在我國,這兩種虎都屬一類保護動物。劍齒虎屬古哺乳動物,形狀大小近似於現代虎、有長如劍的上犬齒,生存於歐亞大陸,其化石在我國河北、河南、山西與雲南都有發現。
今年是農曆庚寅年,寅在十二生肖屬虎。

在十二生肖中,虎是最兇猛的動物。虎與獅、豹同屬大型貓科類動物,原產於歐亞大陸的北部,後向南擴展,經我國、印度直至東南亞地區。虎共有七或八個晶種,其中巴里(島)虎與里海虎已絕跡,爪哇虎、蘇門答臘虎、西伯利亞虎、印度虎也屬於瀕臨滅絕的動物。我國的東北虎與華南虎的生態環境也不優越,數量減少,更因近親繁殖而影響了生存機制。在我國,這兩種虎都屬一類保護動物。劍齒虎屬古哺乳動物,形狀大小近似於現代虎、有長如劍的上犬齒,生存於歐亞大陸,其化石在我國河北、河南、山西與雲南都有發現。

整現代虎頭大而圓,體長1.4米―2米左右,尾長可達1.1米,體重約160―230千克,最重可達290千克,體呈淡黃色或棕褐色,有近於黑色的橫紋,腹部與腿的內側、兩頰與眼上有灰白色大斑點,前額有似「王」字形的斑紋。一般南方虎比北方虎小,毛色更鮮艷一些。獨棲,會游泳,夜間捕食動物,以鹿、獐、羚羊、野豬為主,偶爾傷人。妊娠期113天,一窩可產2―3仔,也有5―6仔的,平均壽命11年。在動物園人工飼養條件下,虎、獅可以雜交。其後代父獸為虎者稱虎獅,父獸為獅者稱獅虎。虎皮可制衣褥,肉可食,虎骨可人藥,但由於虎的瀕臨滅絕,皆已被國際禁止。

在我國的漢語言文字中,有一些「虎」作偏旁的字,識之可廣見聞。彪,原稱虎身的斑紋,但也稱虎。質(si),似虎而有角的獸,當出於古人想像。彪(han),白虎;虪(shu);黑虎虦(zhan),淺毛的虎。虓(xiao),虎怒吼。虔(qian),虎行的樣子。虘(cuo),虎剛暴矯詐。虤(yan),虎怒。(虤日)(yin)虎相爭的聲音。這些字使用的機會不多,但從中可見古人虎的一些認識。

古代自然生態環境優越,虎較多,對於人的生活有影響,於是虎就有了眾多的別名或異稱。

大蟲,讀過《水滸傳》的人都知道是指虎,孫二娘綽號母大蟲,就是母老虎。唐李肇《唐國史補》卷上:「大蟲老鼠,俱為十二相屬。」此外又稱老蟲,老大蟲,全因「大蟲」而來。

山君,此稱緣於虎為山中之王。《駢雅‧釋獸》:「山君,虎也。」連類而及,「山王」也作虎的綽號就不足為奇了。

山神爺,我國東北舊時采參者對老虎的尊稱,屬於方言性質,體現了這一行業人對老虎的敬畏之心。

李耳,本是古代著名哲學家老子的名字,劉堯漢《中國文明源頭新探》一書認為老子的生日適值虎年或虎日,因而「老聃。李耳的彝意為虎首、母虎」。漢揚雄《方言》第八:「虎……江淮南楚之間謂之李耳。」又稱虎為「李父」,《方言》第八:「虎,魏宋楚之間或謂之李父。」

伯都,揚雄《方言》第八:「虎……自關東西,或謂之伯都。」

老饕(tao),也是虎的別稱。前蜀韋莊《小將張彥射虎歌》:「老饕已斃眾雛恐,童稚揶揄皆自勇。」

於菟(wu tu),虎的別稱,《左傳‧宣公四年》:「楚人謂乳谷,謂虎於菟。」春秋時楚國的令尹子文是私生子,由虎哺乳養大,故名「谷於菟」以示紀念。魯迅《答客誚》:「知否興風狂嘯者,回眸時看小於菟。」

白額,白額侯,白額將軍,皆指虎,這是從虎的「吊睛白額」的形象命名的。

毛獸,白獸,毛蟲祖,斑子,斑奴,皆指虎,也是由虎的形象感發的別稱。

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