道士與民眾生活的密切關係,在中國傳統的歲時風俗或節日風俗中,表現得相當明顯。在《歲時廣記》、《帝京歲時紀勝》等古籍中,載有許多節日。這些節日的形成多與道教信仰有關。譬如,正月初九為玉皇大帝誕日,正月十五為上元天官誕日,二月初三為文昌帝君誕日,二月十五為太上老君誕日,三月初三為王母娘娘誕日,四月十四為呂祖誕日……凡遇那些重要神仙的誕日,一般都要舉行一定的慶典,由道士和民眾合辦,其特點是將宗教法事活動和文化娛樂(也由娛神之意)活動結合起來起來。
道士與民眾生活的密切關係,在中國傳統的歲時風俗或節日風俗中,表現得相當明顯。在《歲時廣記》、《帝京歲時紀勝》等古籍中,載有許多節日。這些節日的形 成多與道教信仰有關。譬如,正月初九為玉皇大帝誕日,正月十五為上元天官誕日,二月初三為文昌帝君誕日,二月十五為太上老君誕日,三月初三為王母娘娘誕 日,四月十四為呂祖誕日……凡遇那些重要神仙的誕日,一般都要舉行一定的慶典,由道士和民眾合辦,其特點是將宗教法事活動和文化娛樂(也由娛神之意)活動 結合起來起來。慶典通常在宮觀、廟祠中舉行,民間稱其為廟會。在各地廟會上祭祀的道教神,既有道教尊神,也有自然神如山神、海神、龍王、雷公等,以及城鄉 守護神如城隍、土地等,還有由人文英傑轉化來的神如關帝、二郎神、藥王等,情況不一,一般來說均與該地區特定的地域風光以及民?生活有較為密切的聯係。比 如在泰山廟會上,泰山奶奶(碧霞元君)最受崇拜;在長安八仙庵廟會上,「八仙」最風光;在楚地端陽節舉行的廟會上,被神化的屈原最受崇拜;而在臺灣媽祖廟 會上,這份神聖的榮光便非媽祖莫屬了。

在道教界日舉行廟會,通常並不限於一日,可以長達10日左右。在此期間,道士們忙出忙進,民眾趨之若鶩,法事活動與戲劇等文化娛樂活動各自登台,神的威嚴 與人間的溫暖快樂兼而有之,實際上成為道士與民眾的一次「大聯歡」。比如北京白雲觀在每年正月十九開始的「燕九節」廟會,便是這樣。正月十九日為丘處機的 生日,還在丘處機生前,每逢此日,道徒們就為他祝壽,以後漸漸形成了廟會,傳說,丘處機雨化成仙後,在每年正月十八日晚上,變成士紳、遊客、乞丐等返回觀 中,有幸與他相逢的便可逢凶化吉、祛病延年。這當然是道士們編造出來的故事,但是民眾願意相信,並且紛紛於這日晚上湧來觀中燒香禮拜、碰運氣,甚至連皇帝 也派人送來酒席。正月十九日廟會達到高潮,京城居民多舉家前往。各地到事業雲集而來,切磋道術,廣交道友。有時皇帝也會駕到,祀神之外,兼看表演。廟會 上,法事活動中的鐘鼓玉音、仙歌道曲,祭祀禮拜時的香火繚繞、祈禱念誦,以及戲曲、賽馬、摔跤、雜耍等娛樂活動交織在一起,熱鬧非凡。又如藥王山宏偉的祠 廟和坐虎伴龍的藥王塑像,油然而生崇仰之情,於是祭祀焚香、娛神演戲,一時間人山人海,盛況空前。清耀州知府有詩寫藥王山廟會,云:「曼衍魚龍百戲場,分棚嘯侶各行觴,春人來去分如織,蕭鼓千村賽藥王。」

除了廟會,道士們經常被民眾請到家中去做法事,或超度亡靈,或驅鬼鎮邪,或祛病除災。至於諸如為人占卜、算卦、看相、看風水、占夢、測字等,更是道士們宗教職業範圍之內的事。這使得一些倒是活躍在民間,對民眾生活產生了相當大的影響,當然其中冒牌的道士也不少。

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