水稻、稻米是最主要的糧食作物,世界上有一半以上的人口以稻米為主食。一些專家估計,到2030年,要比1995年多產60%的稻米才能滿足需要。另有專家估算,現在每1公頃土地所產生的稻米,可以提供27個人的糧食。到2050年,1公頃土地必須要養活43個人。面臨這樣嚴峻的糧食形勢,如何保證世界糧食安全,是我們的一個嚴峻挑戰。
幸運的是,中國科學家發明的雜交水稻,能夠在保證世界糧食安全問題上起到很重要的作用。
水稻、稻米是最主要的糧食作物,世界上有一半以上的人口以稻米為主食。一些專家估計,到2030年,要比1995年多產60%的稻米才能滿足需要。另有專家估算,現在每1公頃土地所產生的稻米,可以提供27個人的糧食。到2050年,1公頃土地必須要養活43個人。面臨這樣嚴峻的糧食形勢,如何保證世界糧食安全,是我們的一個嚴峻挑戰。

幸運的是,中國科學家發明的雜交水稻,能夠在保證世界糧食安全問題上起到很重要的作用。目前,中國水稻種植面積大約是4.4億畝,平均產量每公頃6.3噸。雜交稻佔了總水稻面積的57%,平均產量是每公頃7.2噸。雜交稻比一般的高產常規稻增產20%以上,每年可以多養活幾千萬人口。雜交水稻不僅在中國,在國外也有大幅度增產。

為了解決新世紀的糧食問題,一些國家和研究單位開展了水稻的超高產育種研究。日本1981年啟動了「水稻超高產育種計劃」,目標是在15年之內把當時產量提高50%,即從每公頃6-8噸提高到每公頃12噸左右。另外,國際水稻研究所在1989年也開展了超級稻的研究,計劃到2000年把當時水稻的產量提高20%-25%,也就是每公頃10噸提高到12-12.5噸。據我所知,目前他們都還沒有實現自己的目標。

中國農業部在1996年立項超級稻計劃。當時分兩個時期,第一個時期是1996年到2000年,指標是增產20%,由每公頃8.25噸提高到10.5噸。第二期是2001年到2005年,指標要比原來的產量提高40%以上,就是每公頃12噸、畝產800公斤。通過我們的努力,分別實現了第一、第二期目標,第一期超級稻多養活了7000萬人口,第二期超級稻如果推廣到1000萬公頃,可以增加2000萬噸糧食,又可以多養活7000萬人口。

基於以上的成就,中國農業部又立項第三期超級稻計劃,指標又上一個台階:每公頃13.5噸。我們現在正在努力,並且取得了一定的進展,去年已經有兩個示範田產量達到了每公頃13噸。我們爭取在2012年實現這個目標。我們現在有些後備的資源,如千穗稻,每穗有一千粒種子,像掃把一樣。

2009年國外雜交稻的種植面積已經有300萬公頃、4500多萬畝,主要在印度、越南、菲律賓、孟加拉國和美國。我們在菲律賓驗收超級稻的時候,我是「運動員」,「裁判員」是菲律賓農業部的官員,還有他們的科學家和國際水稻研究所的科學家。最後驗收下來,產量是每公頃10.3噸。菲律賓前總統阿羅約5次接見我,要在全國推廣100萬公頃雜交稻,每公頃增產2噸,就是200萬噸糧食。他們國家每年要進口200萬噸大米,所以推廣雜交稻後基本可以做到糧食自給。在其他國家,如巴基斯坦、印度尼西亞、埃及、賴比瑞亞、馬達加斯加等,雜交稻也都很成功,最高產量可以達到每公頃9噸以上。

最後,我們的結論是,雜交稻將在新世紀保障世界糧食安全方面發揮重大的作用。如果全世界有7500萬公頃土地種植雜交稻,每公頃按增產2噸計算,增產糧食將達1.5億噸。可以多養活4到5億人口。為了幫助其他國家解決糧食問題,我們已經做好了充分準備,我們願意、樂意幫助其他國家發展雜交稻。

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