英國和法國正計劃共同使用航空母艦,以在維持兩國軍事力量的情況下削減軍費支出。如果此項計劃被通過,將削減數千份職位,而且英國可能取消計劃建造的一艘或兩艘新航母的計劃。
《泰晤士報》引述來自英國政府的消息說,英國首相卡梅倫和法國總統薩爾科齊今年11月會晤時將公布一項兩國海軍合作計劃,該計劃可使兩國都能維持航空母艦力量,包括兩艘英國新航空母艦和一艘法國航空母艦。如果此項計劃被通過,將削減數千份職位,而且英國可能取消計劃建造的一艘或兩艘新航母的計劃,這將為英國節約52億英鎊的軍費支出。
英國和法國正計劃共同使用航空母艦,以在維持兩國軍事力量的情況下削減軍費支出。如果此項計劃被通過,將削減數千份職位,而且英國可能取消計劃建造的一艘或兩艘新航母的計劃。

《泰晤士報》引述來自英國政府的消息說,英國首相卡梅倫和法國總統薩爾科齊今年11月會晤時將公布一項兩國海軍合作計劃,該計劃可使兩國都能維持航空母艦力量,包括兩艘英國新航空母艦和一艘法國航空母艦。如果此項計劃被通過,將削減數千份職位,而且英國可能取消計劃建造的一艘或兩艘新航母的計劃,這將為英國節約52億英鎊的軍費支出。

該報並說,英國國防大臣霍理林本周將訪問法國,屆時會與法國國防部長討論海軍合作計劃,內容除涉及合作維持航空母艦力量之外,首先需要制定的是雙方共同的戰略目標,確定在戰事發生時如何共同保證兩國的軍事利益。

法國總統薩爾科齊上周曾承認英法兩國正在作有關考慮。他說:「法國已經準備好承擔一些項目。我聽聞了英國方面欲與我們合作的一些說法,我們將無禁忌地與英國討論,並且會在11月作出重要決定。」不過,英國國防部當天拒絕就英法將互享航空母艦的報道發表評論,稱這只是「猜測」。

英國計劃中要更新的兩艘航空母艦將分別於2014年和2016年完成,總共花費50多億英鎊。由於英國政府的滅赤政策,國防部需要裁減20%的軍費開支。較早時有消息說,國防部根本沒有經費為新航空母艦製造配套戰機,這將使兩艘新航空母艦沒有作戰能力。因此可能「邀請」美國空軍戰機將來使用兩艘新航空母艦,並正在研究為兩艘新航空母艦租借美國戰機的可能性。同時,國防部也在考慮與法國海軍合作的可能。

英國防部8月初曾透露,除非降低兩艘新航空母艦的級別,例如減少建造其部分功能,否則有可能要取消建造第二艘。由於第一艘目前已在建造之中,在國防部今年10月份公布軍費開支的全面計劃之後,各方相信對當局便會對英國兩艘新航空母艦命運作出決定。

另有引述來自英國國家安全委員會的消息說,國防大臣霍理林希望維持建造兩艘新航空母艦,比較傾向於減少第二艘部分功能的考慮。倘若如此,未來的第二艘新航空母艦可能只能運載直升機而不能讓高速戰機升降。

倫敦政治經濟學院教授溫格.普林斯並不看好英法海軍合作,他批評政府只是為了壓縮軍費開支而基於這種考慮,無論於兩國的過去和現代地理政治而言都是不明智的,理由是英法兩國幾個世紀以來的防衛戰略重點都不一致,此外,英法兩國建造航空母艦的計劃存在技術上難以兼容的問題。

此間有消息說,英法兩國防衛合作的考慮並不是現任聯合政府的新主張。消息透露,早在今年3月薩爾科齊訪問英國時,已經與前工黨首相白高敦商討有關內容。

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