羅馬天主教教宗本篤十六世定於16日抵達英國進行為期4天的國事訪問。他是自1534年英王亨利八世與羅馬天主教教會決裂後,首位到英國進行國事訪問的天主教教宗。然而,根據《泰晤士報》14日發布的民調結果,只有14%的英國民眾表示歡迎教宗的訪問,三分之二以上的英國人表示,對教宗這次訪問感到不高興。
這次民調由鮑普魯斯研究所展開,在9月10至12日、對1508名成年人進行了訪問。調查顯示,三分之二以上的英國人表示,對教宗這次訪問感到不高興,或者是由於花錢太多,或者因為反對教宗所持的思想。尤其是女性對教宗來訪的花費感到不滿,三分之二的婦女反對用納稅人的錢來歡迎教宗。
羅馬天主教教宗本篤十六世定於16日抵達英國進行為期4天的國事訪問。他是自1534年英王亨利八世與羅馬天主教教會決裂後,首位到英國進行國事訪問的天主教教宗。然而,根據《泰晤士報》14日發布的民調結果,只有14%的英國民眾表示歡迎教宗的訪問,三分之二以上的英國人表示,對教宗這次訪問感到不高興。

這次民調由鮑普魯斯研究所展開,在9月10至12日、對1508名成年人進行了訪問。調查顯示,三分之二以上的英國人表示,對教宗這次訪問感到不高興,或者是由於花錢太多,或者因為反對教宗所持的思想。尤其是女性對教宗來訪的花費感到不滿,三分之二的婦女反對用納稅人的錢來歡迎教宗。

成本逾2200萬鎊

調查結果還表明,14%的受訪者「對教宗的訪問持正面態度,認為不必對花錢過於在意。」57%的受訪者表示,「他們對教宗的訪問沒太大意見,但是不應該花納稅人的錢。」

調查亦說,在反對教宗訪英的民眾中,73%的人認為教宗應徹底放棄反對墮胎的觀點,79%的人要求他不要再反對避孕,70%希望教宗不再抵制同性戀,72%期待教宗不要再反對給女牧師授予神職。

在4天訪問期間,教宗將訪問蘇格蘭和英格蘭,預期全部費用將超過2200萬英鎊,甚至不包括警力和安全措施。而這次訪問時間,距英國宣布嚴厲削減公共開支僅5周。

數萬張門票滯銷

數以萬計的彌撒門票和其他活動門票,仍未售出。組織者說,售票不理想,是因為主教轄區與教區之間溝通不暢順,以及申請門票的最後限期定得太早。需要很早出發和漫長旅程,亦是障礙,尤其是對老人來說。

1982年,若望保祿二世訪英時沒有設置檢查和安保措施,門票也都是給了天主教教區。但此次教宗訪英的門票全都是通過當地天主教區獲得,門票並非免費,每人進場費25英鎊。據悉,天主教會為此次訪問預計耗資1000萬英鎊,迄今已籌集了600萬英鎊。

在格拉斯哥的彌撒是規模最大的一場,不過由於門票銷售情況欠佳,人數減到8萬人。在英格蘭和威爾士的售票點也回報,倫敦與伯明罕的活動,仍有數萬張票賣不出去。籌備人坦承,雖然3場活動看起來都滿了,但人數的確不如預期踴躍。

孌童醜聞惹爭議

此次教宗本篤十六世到訪的氣氛與1982年教宗若望保祿二世到訪英國(非國事訪問)的氣氛完全不同。儘管當時也有群眾就同性戀和墮胎議題進行示威,但若望保祿二世被視為羅馬天主教和英國國教間的衝突化解者。

過去廿年,英國國教和羅馬天主教會間,因為女性神職人員和同性戀問題,爭議日漸擴大。羅馬天主教會堅持清一色男性神職人員,但英國國教從1992年起任命女性牧師,並於去年底通過不反對任命女性主教的提議案。本篤十六世譴責此行為是「邪惡」作法,該評論立刻遭到全球逾7000萬英國國教教友反彈。

此外,神職人員性侵兒童及羅馬天主教會長期包庇,刻意隱瞞真相,是大眾對教宗來訪冷淡的另一主因。在政治上,出身德國巴伐利亞農家的本篤十六世,早年曾加入希特勒青年團,參與二戰。早前他還以教宗身份,公開反對土耳其成為歐盟會員國,引發諸多批評,許多人質疑本篤十六世以宗教領袖立場干預歐洲政治。

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