在中國江南一帶,有大名鼎鼎的女兒酒,但是也有很多人從未聽過的男兒酒。男兒酒酒興較濃烈,就像男人,論理,男兒酒應該多於女兒酒。但在我國的酒類中,「女兒酒」卻多於「男兒酒」,「女兒酒」的名聲也遠超過「男兒酒」。其原因恐怕還在於「女兒酒」的歷史比「男兒酒」更為悠久。

在中國江南一帶,有大名鼎鼎的女兒酒,但是也有很多人從未聽過的男兒酒。男兒酒酒興較濃烈,就像男人,論理,男兒酒應該多於女兒酒。但在我國的酒類中,「女兒酒」卻多於「男兒酒」,「女兒酒」的名聲也遠超過「男兒酒」。其原因恐怕還在於「女兒酒」的歷史比「男兒酒」更為悠久。

「女兒酒」是舊時紹興姑娘出嫁時的嫁妝之一,見之於文字記載的晉人稽含所著的《南方草木狀》一書:「南人有女數歲,即大釀酒……女將嫁。乃發陂取酒以供賓客,謂之女酒。」此外,梁紹壬在《兩般秋雨庵隨筆》中寫道:浙江紹興習俗,生女後即釀酒埋藏起來,女兒出嫁時取出請客,「名為女兒酒」。可見,「女兒酒」歷史悠久,是紹興獨特的舊俗。「女兒酒」後又叫「女兒紅」,並正式註冊為酒名。

「女兒紅」的酒壜是非常講究的。酒壜在土坯是就塑出各種花卉、人物圖案。在畫面的上面有燒製題詞的裝飾圖案,寫上花好月圓、五世其昌、白首偕老等吉祥彩頭字樣。「女兒紅」的花雕壜分100斤、80斤、50斤裝等數種。一般為四壜,故俗稱天女為「四壜頭」。但也有多至數十壜的。只不過數量必須成雙。酒壜封口後,貯藏在乾燥的地窯裏,也有打入夾墻內,等到女兒出嫁時,取出請畫匠彩繪上色,作為女兒的嫁妝或請客飲用。

另有一種傳說,「女兒紅」一般不做喜慶時飲用。因此,「女兒紅」儲藏可達數十年之久,甚至有隔代的儲藏。「女兒紅」經過幾十年的儲藏,啓封時自然撲鼻而來,滿室芬芳。由於年久蒸發濃縮,就往往只剩下半壜或小半壜了。酒的色澤濃厚,味淡,飲用時再摻一點新酒,頓覺芬芳異常、味美醇厚。

無獨有偶,在我國的湖南,也生産「女兒酒」。湖南寧遠地區,因有著名的九嶷山和有關的舜帝斬除惡龍及他的兩個妃子淚成「湘妃竹」的傳說,因而,當地以九嶷泉水為酒液,採用清酒工藝釀造的「女兒酒」也聞名中外,在國內外獲得過不少獎項。

當然,酒畢竟與男人關係更密切,有「女兒酒」就必定也有「男兒酒」,只不過「男兒酒」沒有「女兒酒」那麼多優美的傳說。紹興的「男兒酒」實際就是「狀元紅」,那是生了男孩後釀造存放的一種酒。湖南寧遠地區的「男兒酒」更為名正言順。它以小麥、高粱為料,品味純正,當地男士認為喝了此酒,會添陽剛之氣,因此他們喜歡四季飲用。該酒在第五屆亞太國際博覽會上獲得金獎。

圖:女兒出嫁了,坤家(女家)以久藏的女兒紅遍享村裡親朋好友的歡樂場面。

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