希拉莉.柯林頓七月初展開行程密集的東南亞外交行程,主要目的是增強美國在亞洲的地位,對抗中國在亞太地區的經濟、外交、軍事擴張。11日的寮國行僅停留四小時,分別與現任總理統欣探瑪旺(Thongsing Thammavong)及外交部長宋倫西索李斯(Thongloun Sisoulith)會面,成為57年來首位造訪寮國的美國國務卿。

希拉莉.柯林頓七月初展開行程密集的東南亞外交行程,主要目的是增強美國在亞洲的地位,對抗中國在亞太地區的經濟、外交、軍事擴張。11日的寮國行僅停留四小時,分別與現任總理統欣探瑪旺(Thongsing Thammavong)及外交部長宋倫西索李斯(Thongloun Sisoulith)會面,成為57年來首位造訪寮國的美國國務卿。。

這趟訪問將聚焦越戰的後續影響,以及爭議性的水壩工程。一名美國高階官員表示:「這對寮國民眾來說是件大事,我們將強調兩國合作多項領域。」

這些領域包含1975年越戰結束後留下的軍械,以及橙劑的持續性影響。美軍當年試圖以橙劑剷除共產勢力。

這名官員也表示,美國希望增加更多管道,搜尋在任務行動中失蹤的美軍遺體。這名官員也說,過去16個月所安排的2場行程,因為寮國不配合而無法成行。

此外除協商越戰遺留的未爆彈與湄公河水壩建造案兩大議題外,這趟訪問目的亦是要評估這個越戰時期曾遭美國猛烈轟炸的國家,是否能成為美國增加在亞太地區影響力,抗衡中國的新據點。

越戰期間,美軍為阻斷北越的補給線,發動58萬次轟炸攻擊,投下200多萬噸砲彈,超過美國在二次大戰期間空襲德國和日本的總和,其中三成未引爆,數十年來導致兩萬人無辜喪生,至今寮國十七個省份仍有無數未爆彈。希拉莉還與一名被未爆彈炸斷雙手、炸瞎雙眼的十九歲青年會面,表示希望未來能讓寮國人民過著不受未爆彈威脅的生活。

美國與寮國的關係儘管從未斷絕,但長期緊繃,主因是寮國政府迫害在越戰期間協助美軍的山區苗族。不過美國與寮國已在2004年建立正常貿易關係,美國每年提供寮國援助,今年的援助金額為3千萬美元,其中有920萬美元用來清除未爆彈。

官方資料顯示,未爆彈造成的意外去年已從每年300件減至92件。

此外,希拉莉與寮國官員會面時,表達對湄公河水壩建案的疑慮,多國政府與環境保護人士都警告,水壩可能對數百萬居民的生計造成毀滅性衝擊。寮國已將這個價值35億美元的工程案發包給一家泰國公司,但也承諾將待環評通過再動工。

希拉莉是第二位訪問寮國的美國國務卿,此前美國國務卿訪寮已是1955年的事,當時寮國仍為君主制國家,當年美國總統艾森豪卸任時,曾警告繼任的甘迺迪總統,千萬不能讓寮國落入共黨手中,否則全東南亞都會淪陷。

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