清末民初以來,北京傳統風俗,每逢舊曆七月十五日,人們照例要到北海公園參加一年一度的盂蘭盆會,大放河燈。是日夜晚,北海太液池之上,南迄雙虹榭邊,北至五龍碉蕩漾的碧波漣漪之上,燈火晶明,如銀河群星,明滅浮動,景色極為壯觀。

清末民初以來,北京傳統風俗,每逢舊曆七月十五日,人們照例要到北海公園參加一年一度的盂蘭盆會,大放河燈。是日夜晚,北海太液池之上,南迄雙虹榭邊,北至五龍碉蕩漾的碧波漣漪之上,燈火晶明,如銀河群星,明滅浮動,景色極為壯觀。

河燈究竟是怎樣飄在水面上的呢?原來這燈是用半個掏空了的西瓜製作的,瓜皮中間用一根削尖的竹簽插上一隻小蠟燭,然後點燃,它就隨著微波蕩漾在水面上了。

這天黃昏,明月初升,北海漪瀾堂兩側的走廊和北河沿岸的四周以及金鏊玉煉橋邊,真是人山人海,好不熱鬧!

七月十五盂蘭會起源於佛教盂蘭盆,梵語「盂蘭」本為「烏蘭婆孥」,翻譯成中文意思即「救倒懸」。謂以盆貯百味,供養諸佛,以救眾生倒懸之苦也。故事是講昔日目蓮僧之母入地獄,食物入口,即化為烈火。目蓮以其母死後極苦,如處倒懸,求佛救渡。佛令他在僧眾夏季安居終了之日(即七月十五日),備百味飲食,供養十方僧眾,即可解脫。中國自梁代開始仿行,後世除具備飲食供僧外,還加拜懺、放焰口等,相沿成習。

據《目蓮救母變文》稱:佛弟子(釋迦牟尼十大弟子之一)目蓮遍歷地獄,尋找母親青提夫人,終於依仗佛力救出母親。

宋代雜劇有《目蓮救母》。據南宋孟元老《東京夢華錄》載:「構肆樂人,自過七夕,便搬《目蓮救母》雜劇,直至十五日止,觀者增倍。」

明代鄭之珍的傳奇《目蓮救母勸善戲文》,清代張照的傳奇《勸善金科》以及近代的目蓮戲,都是寫目蓮救母的故事,宣揚因果報應思想。但也有些片段如昆曲《思凡》、《下山》,經過修改加工潤色,已成為戲曲保留劇目中的獨立單出折子戲。

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