節日的起源與歷法有密切的關係,中秋節的起源絕不例外。中秋節又稱「仲秋節」,是因為八月十五日是秋季三個月中的第二個月。秋季正是作物成熟的季節,古代各地都有「秋社」,是答謝土地等神靈的祭禮,也稱「秋報」。上古及中世的「秋社」不必在八月十五。中秋節節期的確定應該還與人們祭月、賞月的習俗有關,先秦時代就有「夕月」,是皇家於秋分時候祭月的禮儀。中秋的月兒最圓最亮,最堪清賞。後世的人們在這一天,將「秋社」及祭月、拜月、賞月、觀潮、賞桂,饋食月餅等節俗活動融合,並逐漸賦予這個節日以團圓等新的意義,從此,一個極富蘊意的節日就形成了。

節日的起源與歷法有密切的關係,中秋節的起源絕不例外。中秋節又稱「仲秋節」,是因為八月十五日是秋季三個月中的第二個月。秋季正是作物成熟的季節,古代各地都有「秋社」,是答謝土地等神靈的祭禮,也稱「秋報」。上古及中世的「秋社」不必在八月十五。中秋節節期的確定應該還與人們祭月、賞月的習俗有關,先秦時代就有「夕月」,是皇家於秋分時候祭月的禮儀。中秋的月兒最圓最亮,最堪清賞。後世的人們在這一天,將「秋社」及祭月、拜月、賞月、觀潮、賞桂,饋食月餅等節俗活動融合,並逐漸賦予這個節日以團圓等新的意義,從此,一個極富蘊意的節日就形成了。

從純屬農事祭禮的「秋社」,轉而成為象徵家庭、家族團圓幸福的「團圓之節」,耐人尋味。「秋社」與「團圓」,從心理層面說,自然也存有某種共同的追求。祈求農豐或舉行向天地神靈酬謝收獲之祭禮,其蘊含的無疑是對豐厚物質及富足幸福生活的祈願;而期盼團圓,不也就是對美滿、幸福生活的祈盼嗎?

但兩者之間的差別也不難分析,前者似更關注於物質的豐足,後者則似尤矚目於對和諧的家族、人倫關係的追求,因此更具精神性。然則中秋的「團圓」品格的形成說明什麼呢?說明我們中國人對親情,對和諧的家族、和諧的人倫關係的追求是超過對物質的追求的。反過來,中秋節俗的存在,又對中國人的重親情、重家族及人倫關系和諧的精神氣質起了潤物細無聲的熔鑄作用。所以,即使在「文革」的所謂「破四舊」時期,人們也不能忘情於中秋節,這不是偶然的,因為它紮根於極為深厚的傳統倫理文化的土壤之中。

中秋之夜,從前家家戶戶於庭中設供桌,擺放月餅、藕、菱、西瓜、石榴、毛豆等節令食品祭月。清代顧祿《清嘉錄》載吳地百姓中秋「每戶瓶蘭、香燭,望空頂禮,小兒女膜拜月下,嬉戲燈前,謂之『齋月宮』」。本世紀初,曾到松江農村作民俗調查,村民表示,直至上世紀五六十年代,每逢中秋之夜,他們都會設供桌,置香斗供品,以祭天齋月。這些習俗,反映了人們對月亮、對自然的敬畏,這種敬畏中又滿含對月亮、對自然的親近與喜愛之情。這不是十分難得的麼,這不是人們追求人與自然共處與和諧的表徵麼?

同時,暫時放卻勞作,闔家男女老少,歡聚賞月,一邊嚐食月餅、節物,一邊談談家常,這圖景似乎是普通平淡的,但我們也可以在其中體味到庶民生活的趣味與美,體味到中國人的人情之美。

中秋節賞月等習俗的形成同樣耐人尋味。中秋之夜,人們親朋相攜,步出戶外,賞明月,嘗節物其樂融融。除了賞月,南方不少地方有觀潮之俗,唐宋之時,錢塘江觀潮就盛況空前,蘇東坡出知杭州期間,曾多次觀潮,還寫下《中秋夜觀潮》的一首七律。另外,揚州之曲江也是觀潮的好去處。中秋前後還是金桂飄香的時節,賞桂之風也久盛不衰。中秋的存在,讓人們自覺地去體驗、感受圓月、月下境界與各種風物之美,這時,大自然的生命氣象與人們的內在情感體驗之間會相應相合,人們對月亮,對月下境界的美的感受力於是變得靈敏,賞月之際,每每使人逸興遄飛,形之歌詠,豈是偶然。

此外,從前中秋節,更是兒童的節日,這天兒童的民俗活動很為豐富,從前有些地方,兒童要行拜月之禮。北方兒童,每於中秋之夜,拿著大餅邊吃邊唱:「唱月來,唱月來,來年日子好過來;唱月餅,念月餅,明年是個好年景。」安徽中秋,小孩們有「摸秋」之俗,孩子們手拿火炬,結隊到田野間,摘取果豆等物,就叫「摸秋」。江西、安徽有些地方,中秋還有兒童「堆寶塔」的習俗:在野外拾取舊磚瓦,堆成七層寶塔狀。塔前置小桌一張,上供果子餅餌。至夜間,塔之內外點上燈燭。胡朴安先生於記載此俗後讚嘆:「一片光明燦爛,直與天上明月爭輝。兒童則坐於塔前賞月,並作種種遊藝,以表示其歡娛,實一幅天真爛漫兒童行樂圖,惜無人繪之耳。」(《中華全國風俗志》下篇卷七)

廣東兒童中秋夜有「提燈之會」,孩子們提著燈籠,沿街遊行唱歌,興高采烈。廣西中秋的兒童燈會更具特色,孩子們用竹篾扎成蜻蜓、蝴蝶、蝦公、兔子等,塗色插燭,持燈上街,相互比美。燈與丁諧音,中秋節的這些關乎燈的習俗,所寄寓的是人們對家族繁衍、人丁興旺的祈願。從前中秋節的兒童習俗,很多並未得到傳承,這是十分可惜的。在日益重視傳統的當今時代,如何挖掘傳統節日的內涵,如何讓兒童也在傳統節日中盡享遊娛之樂並受到有益的熏陶,無疑是值得重視的問題。

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