「華盛頓成就者」獎學金獲得者在「大學成功基金會」的西華盛頓大學園區合影留念。
「華盛頓成就者」獎學金獲得者在「大學成功基金會」的西華盛頓大學園區合影留念。

一項新的調查研究發現,得到大學獎學金的成績一般的貧困學生畢業後通常能找到好工作、積極從事社區志願服務、並希望他們的子女也能上大學。這項研究證明,大學獎學金和高中的合理支持可以打破貧困的惡性循環,並且能使低收入學生的成績更好。該調查由「大學成功基金會」(College Success Foundation,CSF)運作完成。

CSF管理者華州境內多項獎學金,並對得到了「華盛頓成就者」(Washington Achievers)獎學金的近期畢業生展開調查,這項獎學金來自比爾-梅琳達蓋茨基金會,總獎金額達1億美元,已經在華州運作了10年。獲得其他獎學金的畢業生也被納入研究範圍。

事實上,並不是所有拿到獎學金的學生都讀完了大學,40%的學生選擇退學。然而,排除獎學金因素,華州只有14%的低收入學生能念完大學。

過去十年,華州高中每年都有500個左右的學生得到獎學金。「成就者」獎學金被用于支付政府撥款、家庭支持和私人獎學金都無法負擔的大學學費和生活費。獎學金經常被發給那些通常不被看作「上大學的料」的學生,而不是一直拿優秀的優等生,而是成績一般的學生。他們有潜力,但是家庭經濟和其他資源拖了後腿。政府的資助可能支付了他們的學費,但是爲了生活費,很多學生不得不申請巨額貸款。而這些獎學金的目的就是爲了讓錢不再是他們上學的障礙。

獎學金還為這些學生提供各種輔導。在高中第二年,他們會得到規劃輔導,學習如何選校,如何準備SAT考試和其他標準考試。調查表明,近90%的獎學金獲得者畢業後正在工作,近75%從事大學專業相關的工作。一些沒工作的人是在研修更高學位,只有1%的人還在找工作。30%的人獲得或即將獲得高等學位。21%拿到碩士學位。

在收入方面,70%的人年薪超過4萬美元,三分之一年薪超過6萬美元。在調查中,畢業生們表現出強烈的工作滿意度,86%的人表示會讓他們的孩子念大學,近一半的人已經開始存錢給小孩念大學。

社群回報率方面,五分之四的學生留在華州工作,近一半留在了他們高中所在的社區。這表明華州正從獎學金項目中獲益,因爲畢業生爲家庭和社群成員做了一個榜樣。每三個畢業生中就有兩人在去年參加了志願者活動,五個人中就有一個在他們工作之外的領域擔任領導者角色。

獎學金還使學生們免遭巨額負債的折磨。60%的學生畢業後負債低於2萬美元,近五分之一畢業零負債。因爲債務壓力少,很多人還可以借錢念研究生。

目前,蓋茨資金已經快用完了,預計明年告罄。但獎學金會得到其他州政府和私人資金的支持,目前,共有85項資金來源會填補蓋茨資金的空缺。