巴拉德地區翻新公寓的施工現場。西雅圖低收入人群住房問題一直是城市心病。
巴拉德地區翻新公寓的施工現場。西雅圖低收入人群住房問題一直是城市心病。

西雅圖市長墨瑞希望市議會擴展民權保護政策,保護用政府補貼支付租金和無固定工資收入的人群。週二,市長向議會發送了一條提案,提案計劃規定,西雅圖市內所有因對方使用房屋津貼或其他合法低收入補貼支付房租而歧視租客或看房人的房東都將被判違法。

針對聯邦推出的對少量人群提供房租券的8號計劃,西雅圖已經推出了禁止歧視此類房客的條例。新的條例將擴展保護範圍,囊括其他使用合法但非工資收入的人群,比如社會保障福利、退役軍隊福利和育兒福利。

法令還會保護使用快速安家費租金補助的人群,這類補助通常發放給剛擺脫流浪狀態的人和被驅逐後使用補貼重新租房的人。

市長在新聞稿中說,「為了讓西雅圖成為一個更經濟適用型的城市,我們必須降低門檻,讓我們最底層的居民能夠找到棲居之所。」

值得注意的是,法令還會禁止房東僅因為求房者使用補貼或其他替代性收入拒絕租房申請。法令會懲罰驅逐、侮辱或報復使用替代性收入房客的房東。

法令還會禁止房東在廣告中發佈關於收入要求的聲明,還規定了房東在使用租金-收入比率篩選房客時,應如何計算替代性收入。

哥倫比亞法律服務公司(Colunbia Legal Services)的律師梅夫·厄曼(Merf Ehman)稱新法令是必須的,因為在西雅圖,使用非工資收入的人群被一些房東不公正對待。他在新聞稿中稱,「我們最近接到許多客戶,他們的房東給所有租客發通知,稱不再接受租房補貼。我們還見過一些公寓的准入政策稱不接受使用退休金和殘疾人補助金租房的房客。房東不應因退休、殘障或使用補貼而歧視他人。」

擴展後的租客民權保障條例是去年市長發起的經濟適用類住房委員會(HALA)提出的65條建議之一。華州租房協會(RHAWA)也出席了委員會會議,目前尚未表明對新法案的立場。

在華州,加強對租客的民權保障工作十分困難,因為法律並不要求房東們解釋拒絕房客申請的原因。

週二,西雅圖民權辦公室(SOCR)發佈了新指南,提供給使用優選雇主項目的房東。西雅圖當地一些房東為一些大公司的雇員提供押金折扣或其他搬入費優惠,比如微軟員工。墨瑞和SOCR在新聞稿中說,這樣的優惠會「使當下的種族、性別和其他社會不平等現象更嚴重」。指南稱,如果影響了民權保護法案中涵蓋的一個或多個群體,優先雇主項目將構成歧視。

SOCR主任帕翠莎·拉利(Patricia Lally)在新聞稿中稱,「我們將以具體案例具體分析的原則,審查對優先雇主項目的投訴。一些項目或許合法,一些可能越線。」而由10個左右公寓房東組成的RHAWA則稱,他們的成員並未使用優先雇主項目。