裹屍布在意大利西北部的城市都靈,從西元16世紀起就有一件無價之寶保存在約翰大教堂附屬的小禮拜堂裡,受到歷代基督徒的頂禮膜拜,這件基督教聖物,就是舉世聞名的「耶穌裹屍布」。

西元一世紀初,在今巴勒斯坦地區的伯利恒,有個叫馬利亞的童貞女,因聖靈感孕,生下了一個奇特的男嬰,他就是上帝的獨生子,道成肉身來到人間的救主——耶穌基督。耶穌30歲時,開始在加利利海附近地區傳道,收有12個門徒和他一起傳播福音,拯救人類的罪孽。隨著福音的傳播,耶穌漸漸為當地人的所敬仰。但耶穌與門徒的所作所為,引起了猶太教祭司特別是法利賽人的仇視,他們通過12門徒之一的猶大的出賣,逮捕了耶穌,將他交給了羅馬帝國駐猶太總督本丟彼拉多,又慫恿本丟彼拉多判決耶穌釘死十字架的刑罰。

據《聖經·新約》記載:耶穌在十字架上受難後,門徒四散逃亡,屍體無人收殮。這時「有一個財主,名叫約瑟,是亞利馬太來的,他也是耶穌的門徒。這人去見彼拉多,求耶穌的身體,彼拉多就吩咐給他。約瑟取了身體,用乾淨細麻布裹好,安放在自己的新墳墓裡,就是他鑿在磐石裡的,他又把大石頭滾到墓門口,就去了。」(馬太福音:27章57至60節)。

三天後,幾個去石洞弔唁的婦女發現墓穴洞開,屍體不見了蹤影。直到耶穌向她們顯現,才知道耶穌神奇地復活了。此後,耶穌又向他的門徒顯現,並對他們說:「天上地下所有的權柄,都賜給我了。所以你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名,給他們施洗。」基督信仰就此建立。但關於包裹耶穌屍體的那塊細麻布的下落,《聖經》沒有再作交待。

耶穌裹屍布長4.35米,寬1.09米,上面有一個遭鞭笞和被釘在十字架上的人的血跡影像。影像高1.8米,長髮垂肩,雙手交叉放置於腹部,在頭部、手部、肋部與腳部有清晰的紅色血漬狀色塊,正與《聖經》上所記載的耶穌受難時的狀態相同。

裹屍布真是耶穌基督的遺物嗎?幾百年來,神學家、歷史學家、科學家圍繞著它的真偽眾說紛紜,爭論不休。迫於各方面的壓力,以及人性的好奇,1986年9月29日,在意大利都靈召開了一次由教皇科學院院長主持的專題技術討論會,出席會議的有都靈大主教的代表、教皇科學院以及來自法國、瑞士、英國等國科學家共22人。會議達成協議,同意剪取郵票大小的樣品,由世界先進的超高靈敏度的加速器質譜計(AMS)進行測定。

1998年4月21日,不列顛博物館的考古權威和大主教一起來到都靈大教堂,把傳說中耶穌當年埋葬時的裹屍布剪下長7釐米、寬1釐米的布條,分成三小塊,在對方不知情的情況下,分別寄往美國亞利桑那大學、英國牛津大學和瑞士蘇黎世聯邦理工學院AMS測年實驗室檢測。實驗表明,三家實驗室達到了的一致性,各種結果的差異在120年以內。裹屍布在西元1260年到1380年之間製成的可能性為95%,而有100%的肯定性表明決不會早於西元1200年。1998年10月13日,都靈大主教巴萊斯特雷羅在召開的記者招待會上正式宣佈,這件幾個世紀以來被基督徒奉為聖品的耶穌裹屍布,並非耶穌埋葬時所用,而是中世紀織出的一件贗品。至此,耶穌裹屍布真偽的爭論似乎塵埃落定。

但不久,有位元科學家使用「微化學法」重新對裹屍布進行了取樣分析後,他驚人地發現,在1998年的實驗中,三家實驗室的化驗樣品只不過是裹屍布的一塊補丁,而新的鑒定認為,主體部分要比這塊補丁早得多。這塊補丁是因為失火受損後補上去的,因當時補得非常精細,加上年代久遠,在試驗前恰恰剪到了補丁部分。實驗表明,裹屍布的主體部分要比補丁的年代早很多。耶穌裹屍布的真偽問題,至今仍是個未解之謎。