美西部持續天寒地凍 多人失溫死亡

賓夕法尼亞州伊利市街道上的深厚積雪。(Greg Wohlford / Erie Times-News)

破紀錄北極寒流持續發威, 路透社報導,寒流不僅造成許多學校停課,在跨年週末更奪走4條人命。美聯社則報導,一周來寒流已造成9人喪生。

美國國家氣象局(National Weather Service)2日發出大風降溫警告。從蒙大拿州東部到中西部各地,以至大西洋沿岸、美國東北部和美國深南部,都將出現危險低溫。

低於正常溫度攝氏11到17度的嚴寒料將侵襲美國東半部,愛阿華、麻薩諸塞、印第安納、俄亥俄和北卡羅來納等州許多學區,皆已取消或延後開學。

根據「密爾瓦基哨兵日報」(Milwaukee JournalSentinel),當地有2名男子分別因低溫而死。地方新聞媒體報導,西維吉尼亞州查爾斯頓(Charleston)地區有一街友遺體在門廊上被人發現;底特律則有另一男子死於教堂外,警方表示他可能遭凍死。

美聯社報導,警方認為,北達科他州俾斯麥市(Bismarck)一起死亡案例也可能由天寒造成。這名男子的遺體在河流附近被人發現。

聖路易市(St. Louis)警方表示,1日晚間在一個垃圾箱發現一名遊民的遺體,顯然因為氣溫降到攝氏零下12度而凍死;威斯康辛州馮杜拉克市(Fond duLac County)警方也說,昨晚在湖邊發現一位27歲女子的遺體,可能死於曝露在低溫下。

過去幾天來,全美許多地區屢創低溫紀錄。內布拉斯加州奧瑪哈(Omaha)氣溫達攝氏零下29度,締造130年來新低;南達科他州亞伯丁(Aberdeen)則以攝氏零下36度低溫打破1919年創下的紀錄。

在蒙大拿州東北部,體感溫度最低已降至攝氏零下50度。至於明尼蘇達州的杜魯斯市(Duluth),體感溫度則降至攝氏零下38度。杜魯斯市向來以冬季惡寒著稱。

寒流將在近日過後跨越美國大部分地區,但美國東北部將在4日或5日迎來另一波北極寒潮,重演惡劣寒天。