外國留學生申請大幅下降 美國部分大學收入減少捉襟見肘

就在美國許多大學相信2008年經濟衰退造成的破壞已經過去的時候,全美各地高等學府被迫採取新一輪削減開支措施,這一次主要是因為國際學生突然下降。

中西部高校遭受打擊尤其嚴重–許多非重點公立大學本來要靠外國學生的學費支撐,因為他們所付學費遠遠高於本州學生。

此前,美國大學和和培訓項目對外招生出現連續10年爆炸性增長,外國學生總數超過100萬,為那些高校提供390億美元的收入。但國際招生從2016年開始放緩,部分原因在於國外條件變化和加拿大、澳大利亞和其它講英語國家高校吸引力增強。

自從特朗普當選總統之後,大學管理人員說,他對移民的激烈言論和限制性觀點造成美國對國際學生吸引力下降。特朗普政府嚴格審查簽證申請,無限期禁止某些國家居民前來美國旅行,也讓外國學生畢業後更難留在美國。

儘管政府官員說這些都是必須的國家安全措施,但美國高等院校卻成為這種政策的受害者。

報導提到的例子包括:

— 俄亥俄萊特州立大學(Wright State University)的法國銅號教授已離職。該校相當有名氣的游泳隊也被解散。

— 堪薩斯州立大學(Kansas State)義大利語課程正在沿著羅馬帝國的道路走去。

–密蘇裡中部大學(University of Central Missouri)雙週刊今年僅剩網路版,為得是節約3.5萬美元的印刷費。

密蘇裡中部大學臨時教務長戈達德(Michael Godard)說,失去這些學生,學費收入也受負面影響。該校去年秋季招收944名外國學生,明顯低於前年的1500人。「我們不得不做出決定–調整預算決定。」

國際學生繳納的學費為該州學生6455美元的兩倍,位於密蘇里州沃倫伯格(Warrensburg)的這所大學損失收入為1400萬美元。該校首席營運官貝斯特(Roger Best)說,校方不得不裁減外國學生集中的電腦程式講師,推遲維修並減少各部門開支,包括校報。

根據對500所高校的調查,全國去年秋季入學的外國學生平均減少7%,將近一半接受調查的高校都報告海外招生下降。

根據穆迪投資者服務公司(Moody’s Investors Service)的報告,由於收入下降,部分高校財務前景黯淡,它們的債券評級下降,因此導致它們使用的貸款利率上升。穆迪已經將對高等院校的信用前景從「穩定」修改為「負面」。

這種轉變又是發生在部分州正在經歷國內學生減少的時候。由於20年前的出生率下降,去年秋季國內本科生下降1%,為22.4萬人。

同時,那個年齡組的人口多元化意味著低收入家庭學生比例上升,也給大學帶來新挑戰。能否承受學費負擔成為最大障礙。

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