全世界最小的鳥–蜂鳥

世界上有一種最小的鳥—蜂鳥。它們也是蜂鳥中最小的一種,體重約為3克,身長約為7厘米。

由於蜂鳥的體型小,骨架不易保存成為化石,因此其演化史至今仍未解。

雖然個頭小,但是羽毛依然絢爛無比。蜂鳥的羽毛一般為藍色或綠色,下體較淡,有的雄鳥具有羽冠或修長的尾羽。雄鳥中,絕大多數為藍綠色,也有的為紫色、紅色或黃色。雌鳥體羽較為暗淡。

蜂鳥僅分佈於美洲,從南加拿大和阿拉斯加到火地島,包括西印度群島都有牠們的蹤跡。黑頦北蜂鳥是美國和加拿大西部最常見的種類。只有紅喉北蜂鳥在北美洲東部繁衍,但是其他種類的蜂鳥個別成員也可以在北美洲東部見到,有時是來自古巴或巴哈馬群島的遊民。

蜂鳥在歐亞非全境均沒有分佈,但有些天蛾(如長喙天蛾)在白天活動取食花蜜時會被誤認為是蜂鳥。太陽鳥科物種同樣會吃花蜜,但分佈於東亞及東南亞。兩者在外型上的近似是基於趨同演化,而不是在分類學上相關。

 

吸蜜蜂鳥

作為世界上最細小的鳥類,吸蜜蜂鳥的大小隻如大型蜜蜂般。牠們的蛋只有咖啡豆那麼大,鳥巢也就一個硬幣左右大小。它們像其他蜂鳥般輕盈,飛行能力很強。它們可以像直昇機般留在同一位點。估計它們每秒拍動雙翼達80次,連肉眼也不能追上其速度。

 

新陳代謝

為適應翅膀的快速拍打,蜂鳥的代謝率是所有動物是最快的,它們的心跳能達到每分鐘100到1000下,依體型不同。蜂鳥每天消耗的食品遠超過他們自身的體重,為了獲取巨量的食物,它們每天必須採食數百朵花。有時候蜂鳥必須忍受好幾個小時的飢餓,為了適應這種情況,它們能在夜裡或不容易獲取食物的時候減慢新陳代謝速度,進入一種像冬眠一樣的狀態,稱為「蟄伏」。 在「蟄伏」期間,心跳的速率和呼吸的頻率都會變慢,以降低對食物的需求。

蜂鳥僅分佈於美洲,從南加拿大和阿拉斯加到火地島,包括西印度群島都有牠們的蹤跡。黑頦北蜂鳥是美國和加拿大西部最常見的種類。只有紅喉北蜂鳥在北美洲東部繁衍,但是其他種類的蜂鳥個別成員也可以在北美洲東部見到,有時是來自古巴或巴哈馬群島的遊民。

對於蜂鳥壽命的研究資料比較少,大部分專家認為蜂鳥的平均壽命為三至四年,人工飼養的蜂鳥壽命可達十年之久,野外記錄的藍胸蜂鳥的壽命僅有七年。

蜂鳥有時會誤入車庫被困住,因為牠們將懸掛的門閂手柄(通常為紅色)誤認為是花朵,但有時蜂鳥也會被不含任何紅色的圍欄所困住。一旦被困在裡面,蜂鳥可能無法逃脫,因為牠們在遇到威脅或被困住的時候本能反應是向上飛。這將威脅到蜂鳥的生命,牠們會因為體力耗盡而在短時間內死亡,可能短於一個小時。如果蜂鳥被困住,你可以輕易地抓住牠並釋放到室外,被抓在手中時牠會保持安靜直到被釋放。