州議院提兩法案以解決殘疾學生教育問題

(編譯Zita)在奧林匹亞,立法者正在解決他們在很大程度上忽視的問題:殘疾學生的教育。上週末,州參議院一致通過了兩項法案,這些法案將改善特殊教育服務的資金、問責制和計劃。 他們現在等待眾議院的考慮,預計本月晚些時候將公佈其2019-21預算提案。

華盛頓在聯邦特殊教育報告中排名靠後,因為其學生成績不佳和教室隔離的關係。與州立法機構2017年對華盛頓學校資助模式的改革不同,這一次,並不是法院命令的最後期限推動立法者採取行動。 他們說,緊迫性源於倡導者多年來所引用的嚴峻現實。

這一切都不是新鮮事:根據教育部的一份報告,超過三分之一接受特殊教育服務的學生在2014-2015 學年輟學,這使華盛頓成為該國第三高危的州。儘管大多數學生沒有嚴重的認知挑戰,但跟據KING-5的報導,上學年不到20%的特殊教育學生達到英語,數學和科學的國家標準化考試目標。

特殊教育是適用於各種條件下課程和教學的總稱。有資格獲得此類服務的學生可能有認知或身體殘疾,如自閉症、骨科障礙、耳聾和多動症。儘管存在這些問題,但立法機構設計的資金用於滿足麥克利(McCleary)訴訟裁決主要缺乏特殊教育的解決方案,並且地區引用了殘疾學生的資金問題,作為他們可以通過徵收多少錢來獲得更多靈活性的論據。

「你認為像剛剛舉辦特奧會的華盛頓州會做得非常好,」參議員約翰·布勞恩(John Braun)說,他是共和黨首席預算作家,也是八位起草華盛頓新教育經費模式的立法者之一。

聯邦法律要求盡可能整合殘疾學生。有些學生確實需要花一些時間遠離同齡人進行專人教學,但許多家長和政治家說,這裡的學區經常違反隔離,而這可能會導致低成果。

70年代,華盛頓大學哈林中心的研究人員證明,患有唐氏綜合症的兒童—其中許多人已被制度化或當時不允許入讀公立學校 —可以成功學習。今天,全國63.3%的特殊教育學生在普通教育課堂上利用80%或更多的上學時間。在華盛頓,只有54.4%的人擁有同樣高水平的包容性。

「三十五年的研究表明,當我們在同一個教室教學時,有殘疾的學生和沒有殘疾的學生會做得更好,」科羅拉多大學的整合專家兼副教授克里斯蒂卡薩(Christi Kasa)說。

「這都是心態,」卡薩說。她與希望改善特殊教育計劃的地區簽約。 「當我為隔離的教室重組到整合……我為他們省錢。」

教育資金來自州、聯邦和當地資源—州政府通過一系列複雜的方程式對其進行管理。通常,對於每個特殊需要的學生,州政府向每個地區支付每個普通教育學生分配的資金數額 —再加上該數額的96%。

例如,學區可能會收到每位學生3,000美元,但對於每個特殊需要的學生,學區將額外收取2,900美元來支付支持和服務費用。可是,地區只能獲得最高總入學人數13.5%的資金。截至去年,198地區和特許學校的需求人口已超過了這一限制。一項試圖取消上限的法案在會議早期就被駁回。

參議院星期六通過的解決方案提出了100%的倍數,這意味著每個學區的每個學生的分配數量將增加一倍。但是,這一變化每年僅會產生約4200萬美元的增長,這個數字與缺乏3億至4億美元的學區相比之下變得相形見絀。

參議院預算家克莉絲汀羅爾菲斯(Christine Rolfes)上月底宣布,在下一個兩年期預算中將增加4億美元用於特殊教育。領先的解決方案可改善資金分配,用作費用高昂的設施指導和護理。儘管如此,仍然無法保證立法者會為地區提供更多的救濟。

各地區已經列舉了他們的特殊教育費用—比上一學年提供的州和聯邦資金多2.34億美元 —來反對最近對當地財產稅徵收的限制。公共教育總監辦公室建議,將在幾年內逐步投入3億美元,並為那些能夠更好地整合教室的地區提供經濟激勵。

該方法將調整為學生提供不同服務程度的資金以及他們在普通教育環境中花費的時間。 但民主黨和教師工會駁回了它,稱這太麻煩了。