公立學校的交通問題 今年有改進嗎?

(編譯Zita)在過去的三年裡,西雅圖的學生因為等待黃色校車,而錯過了數千小時的課程。西雅圖公立學校(SPS)的數據顯示,自2016-17學年以來的近5000宗事件中,校車從未出現或遲到超過一個小時。在大約4,600個案例中,校車遲到了15分鐘到1個小時。

在過去的幾年中,西雅圖是全國校車司機最短缺的城市之一。短缺問題在去年秋天達到頂峰,該地區的數百條路線中沒有足夠的司機。終於過了學年大部份時間後,公立學校與另一家公司簽訂了補充合同,並為司機加薪,校車才回覆一貫的服務。

但根據《西雅圖時報》的採訪和記錄,該地區的交通運輸問題比蕭條的勞動力更為嚴重。他們表示,由於時間安排的變化、對延誤的溝通不暢以及交通部門在一個城市中運送大約22,000名學生的需求不足而導致危機惡化。家長和校長給地區官員分享了一些令人擔憂的情況:有小孩在入黑後才送到地點。

今年有改進嗎?打電話給學區交通部門的家長會聽到一條錄音消息,告訴他們預計在最初的幾天會有延誤,但是地區官員說情況會變得更好。

First Student提供西雅圖370大部分校車。 該區首席運營官弗雷德•波德斯塔(Fred Podesta)說,校巴承包商人員配備齊全。 總監丹尼斯·朱諾(Denise Juneau)說,她把交通工作放在第一位,並致力想出一個完美的交通的計劃。該地區計劃繼續向另一家公司支付高達180萬美元的費用用作First Student無法處理的路線。

時間表的變更導致延誤惡化

巴士的延遲已不是新鮮事。數據顯示,它們至少在三年內一直存在問題,但另一個問題急劇惡化:巴士極度延遲或根本沒有出現的事故在兩年內增加了833%。

正確地的規劃巴士路線不僅僅取決於交通情況。2016年,該學區開始推遲課程時間表,讓學生獲得更多的睡眠,然而學校在三個不同的時間開始。但父母—特別是有多個孩子在不同學校上課的父母來說—這時間表與工作時間發生衝突,因為最晚的上課時間為早上9點35分。該學區還計劃了在上學日增加20分鐘的時間讓教師準備,這進一步推遲了時間表。

在2017年,SPS縮短了時間表:學校將有兩個開始和結束時間。由於時間較短,巴士只能管理一條路線而不會嚴重拖延下一條路線,這意味著該區的承包商需要更多的司機。

雖然該地區獲得了230萬美元的撥款,用於為合同成本的預期增加提供資金,但First Student仍在努力招募和留住司機。 成為巴士司機需完成為期一個月的課程,並需要進行體檢、培訓和背景調查。 First Student官員去年表示,隨著司機尋求更多有利可圖的工作,申請人經常輟學或離職。一名司機的缺席意味著另一名司機將要行駛多一條路線,即使這意味著要遲到幾個小時。

溝通問題失當

在去年秋天危機最嚴重的時候,許多家長抱怨巴士服務的溝通要麼太遲,要麼就不存在。該區的後期公交通知系統在上學的第一天就失敗了,引發了家長打電話到該區的交通熱線。但根據該區要求的2019年1月的審計,該熱線無法支持多次等待的電話。

到2018年9月5日上午9點30分,即去年的第一天,運輸部門每小時處理173個電話,電子郵件顯示,其中71%未被回認。

First Student司機和主管應該在延遲時通過無線電進行通信。但去年秋天地區官員之間的電子郵件顯示,First Student向該地區發送了不准確或遲到的信息。在2018年11月的一次事件中,一名司機花了一個上午尋找他的巴士鑰匙,但公司卻將他標記為「行駛中」。

無論對家長還是校長來說,校車的延誤可能會成為一種緊急情況,尤其當學生患有癲癇症,在校車延誤時他無法獲得救援藥物,而學校護士已經離開了。

將來的安排

大城市學校理事會(Council of Great City Schools)2019年的審計報告指出,儘管許多司機都致力於他們的工作,但該部門「缺乏改進的緊迫性」。 根據審計的建議,該部門現有更多的員工致力於客戶服務和對First Student的監督。

該區將專注於修復效率低下的路線,並為父母開發公交車跟踪器。總體而言,地區領導層希望減少對First Student的依賴。它計劃與其他運輸供應商簽訂五份新合同,包括以兒童為中心的乘車服務HopSkipDrive。該地區還計劃修復雪天的程序,在去年的暴風雪期間,許多殘疾學生因沒有交通工具而無法上學。