市議會禁止「外國影響」公司投資大部分政治支出

(編譯Zita)西雅圖週二進一步採取行動,禁止「受外國影響」的公司進行大部分政治支出。市議會主席洛雷娜·岡薩雷斯(LorenaGonzález)說,這項立法將阻止亞馬遜和類似公司利用金錢來干預選舉。該市議會的投票是一致的,因此這動議很有可能在下週一變成法律。

但是岡薩雷斯推遲了對其他立法的市議會表決,這將限制對企業、工會和其他利益集團捆綁使用的政治行動委員會(PAC)的所有捐款,PAC在去年的選舉中花費了創紀錄的400萬美元。她說,該會需要進一步審查全國備受關注的提案,儘管她和她的同事們確實縮小了漏洞,這本來可以使工會和基層團體受益,但該提案可能會在法庭上受到質疑。

她的競選融資改革會以6比0的投票結果建議通過外國影響力禁令,該禁令將適用於擁有單個擁有1%所有權的非美國投資者,兩個或更多擁有至少5%公司所有權的非美國投資者,或參與美國政治活動有關決策的非美國投資者。

岡薩雷斯說,此舉將「確實有助於解決我們當地選舉中出現的腐敗現象。」她說她相信立法將涵蓋「像亞馬遜這樣的公司」,該公司在西雅圖的2019年地區競賽中投放了150萬美元。亞馬遜發言人周二未發表評論。

這項立法將禁止有外國影響力的公司向西雅圖候選人捐款,也禁止他們獨立花錢參加候選人選舉,儘管這些公司仍然可以花錢進行選票活動。岡薩雷斯和其他支持者認為,這項禁令是明智的,在法律上是合理的,因為美國法律已經禁止外國個人和實體在美國大選中做出貢獻。

聯邦選舉委員會主席艾倫·溫特勞布(Ellen Weintraub)大力支持西雅圖立法。該市將要求公司在西雅圖候選人選舉上花費,以證明自己不受立法所定義的「外國影響」。限制所有對獨立支出的PAC捐款的提議受到了更多的審查。岡薩雷斯最初將該措施與解決外國影響的立法結合在一起,但最近將它們分開了。

如今,只要不與支持或反對的候選人進行協調,PAC就可以籌集和花費所需的資金。例如,西雅圖城市商會的PAC去年從數十位捐款者那裡籌集了260萬美元,其中包括來自亞馬遜的150萬美元。根據岡薩雷斯的提議,在大多數情況下,此類PAC的捐款上限為5,000美元。

該立法的早期版本本來可以免除至少有100項小額捐款的團體的捐款,但岡薩雷斯和她的同事在星期二縮小了漏洞,將此類團體的捐款限制為10,000美元。她最初希望星期二推進立法,但她說需要更多時間來解決市議會四個新成員和外部團體提出的問題。

「有些律師對此表示關注。勞工對此很關注。工商業對此感到擔憂。」Fix Democracy First執行董事辛迪·布萊克(Cindy Black)表示,該組織一直在遊說該立法。

「我們支持選舉制度提高透明度,但市議會必須以合法的方式做到這一點。正如[美國公民自由聯盟]所指出的那樣,旨在針對某些政治聲音的競選融資法律很難與《第一修正案》相抵觸。」商會辦公室主任萬錦麥金太爾(Markham McIntyre)說。

西雅圖可能會開闢新天地,因為佛羅里達州的聖彼得堡也採取了類似的措施。希望看到美國最高法院維持這種措施的國家改革者正在支持這一嘗試,因為他們想挑戰有爭議的2010年公民聯合會案,該案使PAC不受限制地支出,也應使對PAC的繳費不受限制。

該城市很可能會無償提供法律代理。岡薩雷斯說,她希望市議會在今年晚些時候從育兒假中回來時對該提議採取行動。她說,國會議員麗莎·赫爾伯德(Lisa Herbold)將不時主持有關該立法的對話。

赫爾伯德週二警告說,這項立法可能不會完全「從政治中賺大錢」,因為這不會阻止直接的獨立支出。例如,捐助者不再能夠向商會的PAC捐款超過5,000美元,他仍然可以自行花費無限量,而無需收取任何捐款。過去,這種方法並不是很普遍。

「他們可以寫一張100萬美元的支票(買)一堆帆布鞋和一堆郵件,」赫爾伯德說。她最近了解這種可能性。由競選委員會改革的專項委員會於週二提出的第三項提案,以及對外國影響的禁令,將要求商業廣告商保留與立法決定有關的政治廣告的公共記錄,例如在2018年人頭稅辯論中所進行的競選。

已經要求廣告商維護與競選活動有關的廣告的公共記錄,而不是與非選舉問題有關的廣告的公共記錄。為了執行新法律,西雅圖道德與選舉委員會將需要額外僱用14.9萬美元的職員。