(JY編譯)西雅圖市長詹妮·杜肯(Jenny Durkan)週二為更新及改善西雅圖公共交通,正式向市議會提出一個經費方案,該議案如通過,將在未來六年中每年為西雅圖帶來2000萬至3000萬美元的收益。該議案被稱為「西雅圖交通福利區」(Seattle Transportation Benefit District),將取代之前於2014年制定的措施,該措施將於今年年底到期。杜肯說,它將維持2014年投票者通過的0.1%的銷售稅,以繼續保持為該市居民提供頻繁和可靠的公共交通服務。

如果得到市議會的批准,這項新措施將在11月西雅圖選民投票前實行。

杜肯說,該議案將確保西雅圖交通網絡的關鍵要素和公交路線得以維持,包括公平使用交通工具,並且使隨著西雅圖公共交通客流量從新冠疫情中恢復過來,該市將擴大服務規模。

此外,該措施將:

  • 為所有西雅圖居民提供安全、高效和頻繁的交通工具,尤其是在新冠疫情期間堅守崗位的必要行業人員(essential workers)。
  • 將資源集中投資於為勞動工人和有色人種社區服務的公交路線。
  • 投資在迫切交通需求的地區,如因大橋(West Seattle Bridge)裂縫而關閉,的西部西雅圖,該地區已變得與周邊地區更加隔絕。
  • 為學生和低收入弱勢居民提供更優惠票價的ORCA計劃。

杜肯說︰「在過去的十年中,西雅圖一直是全美發展最快的城市之一,也是公共交通客流量保持了最穩定增長的城市。本市能應付令人難以置信,對公共交通的需求增長,很大程度上要歸功於我們在交通領域的投資。該議案是關於維持這項工作,以在西雅圖建立一個更健全的、連接的交通系統。」

杜肯表示,目前的交通領域經費,除了銷售稅外,還部分由車輛牌照費提供支持。但由於I-976號倡議雖通過,即30美元的汽車標籤收費措施,雖然去年年底遭金縣高等法院擱置,牌照費收入目前尚不明朗。杜肯指,除車輛牌照費帶來收益外,該市可以考慮額外的交通經費來源。

西雅圖市議會交通委員會主席亞歷克斯·佩德森(Alex Pedersen)說,他支持杜肯提出的議案。他說:「

我相信我們必須在『西雅圖交通福利區』措施到期之前對其進行更新,因為它是必不可少的,負擔得起的且環保的。我們的經濟、通勤人員和環境都指望我們維護基本的公共交通服務。在我們的經濟重新開放之際,繼續徵收小額稅收是必要的,這樣可以保留對低收入居民、長者和學生的交通補貼,並確保公共汽車把人們送到他們需要去的任何地方,其中包括增加往返西部西雅圖的交通。」

國會議員麗莎·赫爾博爾德(Lisa Herbold)表示,西部西雅圖大橋的關閉意味著至少在2021年底之前,往返西部西雅圖的車道數量已從21條減少到12條。由於裂紋擴展威脅到其穩定性,該橋在關閉前每個工作日多達共計12萬輛汽車和乘客通過。」

「為了解決這樣一個事實,即沒有更多可用道路將能夠處理當前西部西雅圖的汽車數量,市政府的只好將西部西雅圖的公交通勤者的比例從17%提高到30%。為此,我們必須在該議案中做出承諾,以解決西部西雅圖在沒有橋樑的情況下面臨的獨特交通問題。」赫爾博爾德說道。

西雅圖大都會城市聯盟總裁兼首席執行官米歇爾·梅里韋瑟(Michelle Merriweather)稱,杜肯的交通領域建議是「朝正確方向邁出的一步」。她說︰「公平的交通服務與種族和經濟正義不可分離。在西雅圖,大多數非裔社區和其他有色人種,使用公共交通工具通勤工作,並生活在貧困、污染和其他有害環境較高的地區。」