(Susie编译)两年前,西雅图选民们高票通过了一项称为「西雅图承诺」(Seattle Promise),为该市高中毕业生免费提供两年社区大学教育的征税提案。但就当该项目要开始全面推行的第一年,COVID-19 就在华盛顿州爆发了。学校被迫关闭不说,原本会分配在西雅图每所高中进行招生工作以及协助学生们申请入学的工作人员们也无法到岗。

帮学生们适应大学生活的暑期项目?没戏,只能完全取消。已经录入项目的学生? 对不起,只能靠wi-fi 和电脑在家自学。

但是,从某些方面来说,「西雅图承诺」项目适时出现了。尽管困难重重,它在疫情期间的招生规模还是远远超出了预期,而且是在今年全美社区大学招生率​​下降22%,全华州下降13.5%的形势下。

今年秋季,「西雅图承诺」共录入了846名学生,其中包括699名新生和147名二年级学生。这基本代表了西雅图公立学校2020级所有学生的三分之一,且其中62%都由有色人种构成。

社区教育成果中心(The Community Center for Education Results)作为南金县学校提供数据、科研和各项支持的非盈利机构,其青少年机遇倡议项目的主任妮可·约哈勒姆(Nicole Yohalem)就提出,「大家普遍认为现今很多学生不想去读大学。但是我们的学生以及我们收集的数据都能证明,学生们还是非常想去大学的。他们非常懂得高中之后继续获得教育的重要性。」

「西雅图承诺」这个倡议项目是帮助更多华州学生进入大学这一工程的重要组成部分。不管用任何标准衡量,大学文凭都是获得一份稳定工作的敲门砖,而这一观点也在全美获得更多共识。总统当选人拜登的妻子,在北弗吉尼亚社区大学(Northern Virginia Community College)教授英语吉尔·拜登(JillBiden) 就承诺过,要让全美的社区大学为所有年龄的学生提供两年的免费教育。当然了,这一承诺能否兑现也取决于美国人民的投票。

除资金支持以外,「西雅图承诺」项目也致力于帮助学生坚持读完大学,协助他们准备课程,规划自己的时间表等工作。得益于文初提到的教育征税,现在每100名学生就能分配到一位顾问老师,这可比西雅图任何一间大学的每500到700名学生一位老师的比例高多了。

「西雅图承诺」的高层执行主任迈迪·麦克米伦(Melody McMillan)指出,「令人鼓舞的是,疫情期间我们也没丢失太多学生。」但与此同时,项目内外也有不少人指出了目前存在的不足,认为项目要达到完全的公平还有很长一段路要走。

比如约哈勒姆就指出,该项目只限于为西雅图的学生提供服务,而很多低收入家庭的学生都搬去了更南边;此外,项目只招收高中毕业生,而不是更广范围内有需求的学生;项目招生人员目前采取的分配方式是完全平均,没有照顾到贫困家庭的状况,等等。

针对这些质疑,项目负责人指出目前西雅图市已经借由其Racial Equity Toolkit(种族平等工具箱)流程来检测该项目的公平性。

尽管如此,学校们还是可以看到「西雅图承诺」项目的不少成功表现。它向大家展示了社区大学只要具备足够的资源,就可以招收且支持学生们拿到必要的资质,从而踏入被疫情冲击的劳动力市场。这一点,满怀抱负但一直对自己英文水平不太自信的卡拉·佛朗哥·菲耶罗(Karla Franco Fierro)就可以很好地现身说法。

远程大学「进展很顺利」

佛朗哥·菲耶罗虽然在西雅图出生,但她的第一语言却是西班牙语。作为墨西哥移民,她在家都是用西班牙语跟父母交流,只有在学校的时间可以说一些英语。因此,费耶罗总是对自己的英文不自信,担心这会影响她接下来的求学之路。「西雅图承诺」的专家们了解完费耶罗的情况后建议她申请大学,并提供了大量的帮助。申请过程虽然很顺利,但录取后得知只能在家上网课,费耶罗还是有些失望。不过令她完全意外的是,项目参与下来的实际情况比她想像的顺利的多。最让她开心的是这里优秀的老师们,他们总是耐心倾听,并鼓励和耐心指导她克服困难,重拾自信。

其他很多学生也感受到了项目的支持。比如西雅图中央学院(Seattle Central College)二年级的 帕特里克·蒙加(Patrick Mungai)在计划转换专业,考取商业飞行员驾照的过程中就感受到了「西雅图承诺」专家们最耐心有效的引导。不过与此同时,来自肯尼亚的蒙加还是在网课学习中有点吃力,因为「老师们网上授课时并不会讲的太仔细。」这对他来说是个很大的问题。而且在家上课带来的拖延症问题也很让他头疼。

适应线上大学

新冠疫情迫使学校不得不改采用全线上课程后,社区大学的管理人员们果断决定将春季课程延期开放,以争取多一周的筹备时间。学校第一步要做的是检查和升级学生们的硬件设备。但据西雅图社区学院系统(Seattle Community College system)负责学术和学生成就的副校长科特·巴特曼(Kurt Buttleman)透露,真正的挑战远不止这些。「如果你生活在一个小公寓里,还有3个年幼的兄弟姐妹一个在家工作的妈妈,你根本无法一边当保姆一边学习。」

而针对之前已经在各自高中与「西雅图承诺」打过照面的入学新生,该项目已经于5月在官网设置了方便学生跟高中支持团队的老师取得联系的弹窗。同时,项目还更改了历年都会举办的暑期桥梁项目的形式,取消了两天过满的会议日程。

与此同时,项目一改往年提供课表,安排导师的流程,根据学生们的兴趣为他们设计了建议选课的课表并寄到学生家中,还设置了可供学生和其家庭成员参与的加分讲习班。不仅如此,学生们还可以在几周时间内随时到校确认或修改课表。

另外,项目管理人员还升级了学校的教学系统,可以即时收到学生未按时登录学习通道的提醒,从而方便得知哪些学生需要帮助。

「西雅图承诺」项目成长于依托6所西雅图高中的倡议项目「13th Year Scholarship」。该项目通过私人捐款的资金为学生们免掉一年的学费。2018年, 选举人们高票通过了名为「家庭,教育,学前教育和希望」(Families, Education, Preschool and Promise Levy)的6亿美金教育征税提案,极大发展了「西雅图承诺」项目的大学部,也因此让学生们获得了可以两年免学费的福利。

「西雅图承诺」总共花费570万美金,多数资金来自教育征税。项目还另外筹得了1百万美金的私人捐款,计划用作升级校区基础设施和各项设备。

促进大学教育需要时间

改变人们对大学的固有认知是一个长期的行为转变过程。而要完成这种行为的改变,人们的很多假定和整个系统的设定都要随之改变。

对很多优渥社区的孩子来说,上大学是理所应当的事。但其他社区的情况并非如此。

约哈勒姆指出,要想使项目更具公平性,就需要在最需要支持的高中安置更多的顾问老师,并且将招生范围扩大到高中应届毕业生之外。

约哈勒姆继续说道︰「我们需要问的是,哪些学生会被排除在『西雅图承诺』项目之外?答案是那些需要打工贴补家用,甚至照顾孩子的人。就目前的项目形式而言,虽然「西雅图承诺」代表了该领域的长足进步,但它在公平性问题上还有很大的不足。」

目前,西雅图市以及「西雅图承诺」项目的工作人员都在衡量这些问题,并在近期成立了一项公平奖学金和一个同龄导师项目,力求最大程度的帮助到学生们。例如因生活中的一些情况,包括与COVID相关的问题,学生在不失去奖学金的情况下,休学一个学期。

想要了解更多? 点击访问 seattlecolleges.edu/promise

「西雅图承诺」的申请条件? 2021年春季西雅图公立高中毕业生

项目可以提供什么? 2年免费的社区大学教育,或者90个免费学分,以及相关学习帮助。

申请过程如何?观看此视频 this video,真人详细讲解带你走完全部流程。

目前有多少学生参与该项目? 846人。