奧運主辦權:洛杉磯同意主辦2028年奧運會

洛杉磯市長加塞蒂表示,美國洛杉磯正式宣佈將申請主辦2028年夏季奧運會,意味著2024年奧運主辦權將留給巴黎。GETTY IMAGES 6月,國際奧會(IOC)投票決定2024和2028年連續兩屆奧運會的主辦權——而巴黎與洛杉磯是僅有的兩個申辦城市,但尚未清楚哪座城市將主辦哪一屆。布達佩斯、漢堡和羅馬宣佈退出後,兩屆奧運會的申辦城市就剩下洛杉磯和巴黎。兩個城市都曾經希望主辦2024年奧運會。 國際奧會對洛杉磯的決定表示歡迎,並提出向組委會支出18億美元資助。瞭解商討進程的消息人士向記者透露說,洛杉磯接受的理由是,主辦2028年奧運會的經濟效益要比先在2024年主辦奧運會更高。這筆資金將包括延長籌備計畫時間的費用,以及在奧運會到來前資助青年體育項目。 巴黎曾在申辦2012年奧運會上敗給倫敦,現在和洛杉磯「搭夥」分別主辦2024和2028年奧運會。洛杉磯申辦委員會主席凱西·瓦瑟曼(Casey Wasserman)較早前曾表示,兩座城市現在是「團結一致」準備好為奧運會和殘奧會服務。與此同時,洛杉磯市長埃裡克·加塞蒂(Eric Garcetti)表示,將在2028年「將奧運會帶回來」,並指奧會的提議好到難以拒絕。 巴黎市長安妮·伊達爾戈(Anne Hidalgo)說:「巴黎和洛杉磯是兩座令人驚歎的國際城市,團結一致支持奧林匹克精神,我們現在站在一起,幫助奧運會在2024和2028年取得成功。」「正如今天宣佈的消息顯示的,IOC和兩座城市之間的對話進展很好。我們有信心在利馬的IOC會議之前,能夠最終確定一個三贏的協議。」 巴黎強調他們必須率先主辦,因為準備劃建奧運村的地皮在2024年後就不能再用於重建。 洛杉磯力爭要辦一次低成本的奧運會,他們辯稱奧運用得著的設施都是現成的,而巴黎則需要狠花一大筆錢搭建多個造價昂貴的場館。

通俄門赴參院受查 庫許納曾4度會見俄官員

美國準總統川普的女婿庫許納(Jared Kushner)(美聯社) 特朗普總統女婿、白宮高級顧問庫許納,24日至參議院情報委員會接受關於「通俄」疑雲的調查,他發布聲明稱,去年總統大選至政權交接期間,曾4度與俄國官員會面,但絶無不法情事,未與俄方勾結助岳父當選,「我沒有串通(俄方),也未聽聞競選團隊裏其他人曾與任何外國政府串通。……我沒什麼需要隱藏」。他今將再至衆議院情報委員會,協助釐清俄方是否干預大選。 「沒依賴俄資金」 36歲的庫許納(Jared Kushner)稱,這4次會麵包括去年2度會面俄國駐美大使基斯利亞克、去年6月偕同特朗普長子小唐納(Donald Trump Jr.),與俄國女律師等人會面,以及去年12月會面俄國國營「對外經濟銀行」負責人戈柯夫。庫許納说,他在競選時任外國政府聯絡人,與俄國官員接觸是很正常的,也強調會面時從未討論任何不恰當情事,「我從未依賴俄方資金,來資助我自己在私部門的商業活動」。 針對去年6月,他和小唐納與俄國女律師等人的那場會面,庫許納稱,他當初根本沒有詳閲小唐納邀請與會的電郵,后來才發現要開會,他加入會議10分鐘后,就急傳電郵給自己的助理,要對方致電給他,讓他有藉口離開會議。他暗示,這場會議對他來说根本是浪費時間。 擔任白宮高級顧問的庫許納是第一位面對國會問話的特朗普團隊核心人士,這次問話備受矚目,因為庫許納之前從未公開说明他與俄國官員和相關人士的接觸。他25日還要接受衆院情報委員會問話。 庫許納的忠誠調查報告一再漏報他曾與俄國人士碰面,包括俄國駐美大使基斯裏亞克、一位俄國國營銀行總裁和一位俄國律師,國會議員要問他為何漏報,以及這幾次碰面談了什麼。 庫許納说,他不知道特朗普的兒子小唐納.特朗普安排他們在特朗普大樓與俄國律師見面,是希望這位律師能提供對希拉蕊.柯林頓不利的情資。 他说,他當天遲到,並對會談內容沒興趣,他傳電郵請助理幫他脫身,他说,那次會面是「浪費時間」。他也说,小唐納要他赴會,他事先沒看小唐納傳給他的電郵,這封電郵提到俄國政府將提供對希拉蕊不利的情資,協助特朗普當選。 庫許納承認,在特朗普贏得大選后,他尋求和俄國總統普亭直接搭上線,他認為這是交接團隊與外國政府建立關係的例行工作,這也證明在競選期間特朗普陣營與俄國高層沒有溝通管道。 「通俄門」案接受閉門問話結束后,隨即搭車前往白宮準備發表聲明。庫許納離開參院上車時,CNN記者詢問他是否回答了所有問題,庫許納回答「無所不答」,還表示此次會面「進行順利」。 特朗普團隊涉通俄成員 ◎特朗普女婿、白宮高級顧問 庫西納:在選舉前后與俄駐美大使基斯利亞克等接觸、向俄方提議建立秘密通訊管道。昨今兩天赴國會私下作證。 ◎特朗普長子 小唐納:大選期間跟俄羅斯女律師韋塞爾尼斯卡亞會面。同意私下接受參院司法委員會提問。 ◎特朗普競選經理 曼納福特:與俄國政商關係密切引發爭議,去年8月辭職。同意私下接受參院司法委員會提問。 ◎前國家安全顧問 弗林:特朗普就職前,與基斯利亞克通話討論美國對俄制裁,今年2月被迫辭職。 ◎國務卿 提勒森:任艾克森美孚執行長時與俄國關係良好,和俄總統普丁交情達20年。 ◎司法部長 塞森:去年兩度與基斯利亞克見面,但任命聽證會卻隱匿不報。目前迴避通俄門調查。

學校增需求減 美大學降價招生

高不可攀的美國大學學費過去一年終於停漲。圖為今年紐約哥倫比亞大學畢業典禮場面。(美聯社) 全美的大學和研究所學費從1990年開始調漲,近30年來已漲了四倍,過去一年終於停漲,根據勞工部數據,到6月為止的年度漲幅1.9%,相當於通膨率,是數十年來漲幅最低的,有些大學還降價招攬學生。 「華爾街日報」報導,全國的大學學費不斷上漲加深了中產階級的焦慮並導致學貸債務飆升,大部分大學生都有學貸,畢業時平均負債3萬元。從1990年到上一年度,大學學費平均每年漲6%,是通膨率的兩倍多,在那段期間,四年制私立大學平均一年學費加生活費漲了161%,漲到2萬7500元。 今年則出現反常現象,學校調降學費、打折或提供獎學金和其他補助的情況打破歷來紀錄。 學費停漲的原因很多,供應增加需求減少是主因。從1990年到2012年,二年制社區學院和四年制大學增加了33%,增至4726所。但過去一年入學人數比2010年的高峰期下降了逾4%,部分原因是就業市場好轉,較少人回到學校學新技能。 更長期的經濟和人口變化也有影響。出生率降低,嬰兒潮代的子女都畢業了,上大學年齡人數減少。2000年到2010年間,高中應屆畢業生增加了18%,過去七年只增加2%。另一因素是,國會上次調高大學生向政府貸款的最高上限是2008年,之後未再調高。部分經濟學家認為,學校的學費跟著聯邦政府的貸款上限一起調高,政府學貸減少,學費也漲不上去。 部分趨勢可能持續。在2023年以前,高中應屆畢業生人數將持平,最可能上大學的白人畢業生預期會減少。 內布拉斯加州奧馬哈的聖瑪麗學院財務長莎拉.柯蒂奇說:「現在競爭更激烈,學生的資訊也更多。」這所私立女子學院下一學年度的學費將降價10%,平均1萬4600元,這是該校20年來首度降學費。柯蒂奇說,根據分析,高學費是學生在選擇學校時優先剔除的目標。 19歲的艾芝.莫拉奇說,她看到費城的羅斯蒙學院大幅降學費的廣告傳單,就選了這所學校,她想減輕父母的負擔。

載10偷渡客悶死 司機恐判死

貨櫃車司機布萊德雷24日被聯邦檢方提控,可能面臨死刑。控狀指出,他聲稱不知道車內有藏無證移民。(美聯社) 在德州聖安東尼奧,滿載偷渡客、致十人窒息身亡的貨櫃車司機布萊德雷(James Matthew Bradley Jr.),24日被聯邦檢方提控,可能面臨死刑。但控狀指出,布萊德雷聲稱,他不知道車內藏了這麼多拉美裔無證移民。 檢方指出,有人估計,60歲的布萊德雷駕駛的貨櫃車內擠了90人以上,炙熱高溫加上空氣不流通,逼得這些人必須輪流透過一個小孔呼吸,他們並曾捶打車壁,向卡車司機求助。 籍設佛州的布萊德雷24日在聯邦法院過堂,被控載運移民非法圖利,並致人於死,法官下令27日再次舉行聽審,布萊德雷在法庭則未發一言。 這輛貨櫃車22日深夜停在沃爾瑪外,因1人向店內員工索取飲水食物,引來員工起疑報警後,發現貨櫃內8人已氣絕,另2人送醫後不治,還有近20人獲救,多數嚴重脫水和中暑。 布萊德雷向調查人員供稱,這輛貨櫃車已轉賣他人,他只負責幫老闆把車子由愛阿華州開到德州布朗斯維爾,車內載人,他完全不知情,直到他停車如廁才發現。檢方控狀指出,布萊德雷聲稱,聽到車內傳出捶打聲後,打開車門,一群「拉美人」自車內衝出,將他撞倒在地,他才「驚訝」 發現車內有人。 布萊德雷供稱,他知道貨櫃冷凍系統故障,四個通風孔也可能堵住。他並承認,即使發現有數人死亡後,也沒有報警。 這輛卡車掛了愛阿華州車牌,登記在愛州的派爾貨運公司名下。該公司總裁派爾(Brian Pyle)表示,車子在5月已賣給墨西哥一名男子,而布萊德雷是獨立包工,他本來預定將卡車開到布朗斯維爾,由他人接手。派爾說,直到媒體23日打電話給他,他才知道卡車出了狀況。派爾說:「發生這種慘案我很遺憾,也太令人震驚,我的名字被牽連其中,讓我感到難過。」 一名車上偷渡客供稱,他和其他人乘坐救生筏越過墨西哥邊界後,有人接應帶領他們進入貨櫃車,載送至聖安東尼奧,車內的人既無飲水也沒有食物,沒多久,車內的人即感到呼吸困難,還有的人昏迷倒地。據指出,部分偷渡客來自墨西哥和瓜地馬拉。 移民及海關執法局(ICE)代理局長霍曼說:「即使卡車司機已被羈押,我可以保證,還會有更多人將被起訴。」

大學及非營利研究單位H-1B 恢復「加急服務」

移民局今天(26日)宣布,幾個月前停止、由大學或研究機構贊助申請的H-1B短期工作簽證「加急服務」(Premium processing),即日起恢復。 移民局上個月26日先宣布恢復外籍醫生的H-1B簽證加急服務。此類豁免限額H-1B簽證必須填寫移民局I非移民工作簽證加速處理服務申請表I-907,可和一般H-1B申請表I-907一併送件,已提出I-129者,可分別繳申請表I-907。 由於H-1B申請案積壓嚴重,數月前移民局宣布停止加快服務。H-1B每年在6萬5000的名額限制外,再加2萬名給予碩士及以上學歷者。自2013年因有17多萬人申請而開始抽籤以來,過去幾年年年申請案件都超過20萬,移民局連續四年以抽籤分配H-1B名額。 移民局表示,不屬於8萬5000名年度限額豁免類別的H-1B申請者,請勿提出I-907。 申請加急服務必須多付1225元,但不保證得到優先處理,主要的差別在於兩周內移民局必須給回音,移民局多半對於優先處理申請人會在第14天送出RFE(需要更多證明,Request For Evidence)回覆。大華府執業律師夏振檯表示,一般而言,只要申請人條件優越,贊助簽證申請的雇主具有學術名望,多付錢「加急服務」並非必要。

特朗普宣揚「雇傭美國人」之際 美政府增發1.5萬H-2B簽證

特朗普集團的海湖莊園渡假村(Mar-a-Lago hotel ) 是H2B簽證的受惠者。(Getty Images) 國土安全部18日宣佈,今年將增發1萬5000個臨時、季節性H-2B外勞簽證,該種簽證今年原來的上限是6萬6000個。 特朗普競選總統時曾承諾將重振美國就業,但這位前紐約房地產大亨旗下的酒店和度假村則仰賴季節性工人。週一(18日),特朗普在白宮展示了「美國製造」的產品,並充滿激情地為「美國優先」政策辯護。「我們將為美國企業、或許最重要的是為美國工人提供支援,」特朗普稱。「顯然是時候採取新政策了,關鍵是兩個簡單的原則:我們將購買美國商品;而且我們將雇傭美國工人。」 聯邦政府官員稱,目前美國並沒有足夠多符合條件並且主觀願意的工人,去從事某些種類的臨時非農業工作。 與H-1B簽證最大的不同處在於,H-2B簽證主要簽發給臨時性勞役或服務業的非農外籍工人。國土安全部表示,18日宣佈的H-2B增加名額是一次性措施,主因是部分美國企業可能面臨勞工短缺,而造成財務危機。 實際上,特朗普企業卻是此種簽證的受惠者之一。2013至2015期間,特朗普集團的海湖莊園渡假村(Mar-a-Lago hotel )共聘僱了246名此種H-2B外籍短期勞工。 國土安全部拒絶回答是否特朗普家族今年將再度申請持H-2B簽證的短期外勞。 國土安全部長凱利(John Kelly)在聲明中說,「證明政府對過去所作出的承諾,要支持美國商業的需要,國土安全部對這種暫時勞工簽證,增加一次發給年度簽證的上限。」 特朗普總統在競選時及上任後,都強調反對非法移民,並且認為他們搶走美國勞工的就業機會,事實反映出有若幹職位是本土勞工不願做的辛苦、低薪工作,所以國土安全部今天作出彈性安排。不過,暑假已經過了一大半,政府才宣佈這項措施,恐難紓解全國性的短缺現象。 全美各地度假景點在寒暑假期間,仰賴數以千計的臨時性員工,其中不少是來自東歐和亞洲的年輕人,特朗普總統自家在佛羅裡達州棕櫚灘的海湖俱樂部(Mar-a-Lago)也包括在內。 特朗普7赴海湖莊園 法院要求交出訪客紀錄 根據17日公佈的裁決,美國一法院已要求特朗普總統的幕僚,交出佛羅裡達州海湖俱樂部的賓客名單。 根據法新社統計,特朗普就任總統後,在今年2至5月間共前往他稱為「冬季白宮」的這座南部莊園7次。在這之後,海湖俱樂部即進入夏季關閉期。 當地川流不息的賓客引起有關透明度的疑慮,也因此遭到「華府公民道德責任組織」(CREW)提告。 紐約一法院因而要求白宮特勤局,在9月8日之前交出特朗普的賓客到訪紀錄。 華府公民道德責任組織常務董事布克賓德(Noah Bookbinder)說:「公衆理應知道,何人前來會見總統和總統的幕僚。」此外,這個組織也針對特朗普不再公佈白宮訪客日誌的決定提告,而此案仍在審理中。

印度將誕生第2位「賤民」總統 與莫迪同屬一黨

當地時間17日,印度新一屆總統選舉開始投票,由印度聯邦議會議員和各邦議會成員組成的選舉團將選出新任印度總統,結果于7月20日公佈,新一任總統7月25日正式接任。 據印度選舉委員會介紹,本次選舉投票的時間為當地時間17日上午10時至下午5時,由4896名選舉人組成的總統選舉團將進行投票,其中包括聯邦議會議員776人及各邦立法機關經選舉產生的議員4120人。 本次印度總統選舉共有95名登記候選人,其中93人因不符合條件被拒絕,最後僅有全國民主聯盟提名的比哈爾邦邦邦長拉姆·納特·考文德和反對黨提名的印度國會下院前女議長梅拉·庫馬爾參加最後的競選。 據印媒分析,考文德將有可能獲得70%的選票。因為在由聯邦議會議員和各邦議會成員組成的選舉團中,執政的印度人民黨所領導的全國民主聯盟佔有大部分席位,所以考文德在此次選舉中佔有巨大優勢。 考文德是印人党資深成員,現年71歲。1994年至2006年,考文德任聯邦議會上院議員。2015年,他就任比哈爾邦邦邦長。考文德與現任總理莫迪同屬印度人民黨,專家分析稱,如果考文德當選新任總統,這將形成印度的總統、總理以及主要大邦首席部長均來自于印人黨的局面,也意味著印人党將更加強勢,莫迪的執政環境會更加寬鬆。 值得注意的是,考文德和庫馬爾均來自「賤民」階層。目前,印度大約有2億多「賤民」。他們是印度最為貧窮的階層,缺乏教育和其他發展機會。1997年,納拉亞南成功當選印度歷史上第一位出身「賤民」階層的總統。此次選舉將誕生第二位出身「賤民」階層的印度總統。 據悉,印度為聯邦制國家,總統為名義上的國家元首和武裝部隊統帥。根據印度憲法,總統選舉每五年舉行一次,由聯邦議會議員和各邦議會成員組成的選舉團選出。總統平時依照以總理為首的部長會議建議行使職權,實際權力有限,真正掌握實權的是總理。但總統在政治危機中扮演關鍵角色,例如當議會選舉陷入僵局時,總統有權指定黨派組建政府。

澳大利亞重拳反恐 軍隊將幫助員警應對恐襲

據當地媒體報導,澳大利亞總理特恩布爾17日公佈多項軍隊與員警合作的新措施,以加強打擊恐怖分子的力量,措施包括特種部隊向地方員警提供特別訓練。他認為,員警是首個應對恐襲的部門,但同時認為,他們是時候與軍方加強合作。 司法部長基南表示,自2005年以來,國防軍在反恐事務上的角色首次迎來大規模改革,旨在幫助保障澳大利亞國民安全。 根據目前規定,只有超出自身能力範圍時,各州及領地才能請求國防軍支持。政府表示,修訂提案將廢除這一限制。基南強調,澳大利亞本土如再發生恐怖襲擊,仍會由警方指揮官領導響應行動。 另據報導,特恩布爾18日宣佈成立「超級部門」國內事務部,管理國家安全事務。新部門統管安全情報機構、聯邦員警、邊防部門以及犯罪情報委員會等機構。

英脫歐正式談判 先談公民權分手費

英國和歐洲聯盟(EU)脫歐談判代表會面,表示要開始討論實質問題。(歐新社) 英國和歐洲聯盟(EU)脫歐談判代表17日會面,承諾將在第一回合正式談判「專注商討正事」,將聚焦雙方公民權和天價分手費等議題。 路透社報導,歐盟談判代表巴尼耶(Michel Barnier)在布魯塞爾歐盟執行委員會(European Commission)迎接英國脫歐大臣戴維斯(David Davis )時,戴維斯告訴記者,「我們上個月的會面有了好的開始,如今要開始討論實質問題了。」 戴維斯說,「對我們而言,現在要取得良好進展是非常重要的事情」;戴維斯一個月前在英國公投脫歐屆滿一周年時,啟動談判並進行首日會談,商定談判日程。他還說:「如今是時候專心討論正事,讓這成為一場成功的談判。」巴尼耶說:「我們現在將鑽研問題的核心。我們必須檢視和比對各自立場,以取得良好進展。」 兩人都拒絕進一步提出評論,巴尼耶說,雙方談判代表花費4天時間處理一連串優先議題後,將於20日召開記者會。 美聯社報導,本周會談將聚焦英國脫歐後雙方公民權利、英國必須支付的分手費、愛爾蘭邊界問題及歐洲法院管轄權問題。 英國和歐盟希望今年夏天能在這些議題上取得充分進展,就能在10月或11月開始討論彼此的未來關係。

美國失保族暴增 今年高達200萬人

今年截至目前為止,沒有健保的美國成年人,人數已經增加到200萬人。圖為大批民眾10日進入參院,在共和黨參議員的辦公室示威,反對新健保法案替代歐記健保。圖/路透 許振輝 蓋洛普民調(Gallup)與網路醫療資訊平台Sharecare在10日聯合公佈的最新健康福利調查指數顯示,今年截至目前為止,沒有健康保險的美國成年人,人數已經增加到200萬人。 統計顯示,在今年第二季當中,沒有健保的美國成年人約占11.7%,該比率較去年底出現的10.9%歷史新低略有增加。研究人員指出,雖然無健保的成年人人數比率只有微幅上升,但如此變化卻在統計上具有重大意義。 歐記健保到底是好是壞,雖然在政治上仍充滿歧見,但這套健保方案上路之後,卻讓沒有保險的美國成年人比率創下歷史低點,高達2000萬全美成年人因此獲得健保。回顧2013年第三季,當時全美成年人當中約有18%沒有健保,是近年來統計高峰,這個比率從當時到現在,已一路縮水到只剩11.7%。 國會預算辦公室(CBO)估計,在共和黨版本的健保法案之下,約有2200萬民眾將失去健康保險。根據蓋洛普與Sharecare的調查,失去健保的人口族群主要為年輕成年人,以及自購保險的民眾。這些民眾面臨的衝擊在於,保費開銷上漲,奧巴馬政府所打造的醫療保險市場榮景不再,消費者的選擇變得越來越少。 如果以年齡進一步區分,這項聯合調查統計顯示,18歲至25歲年輕人當中,從去年底到現在的失去保險人數比率,增加了大約1.9%;26歲到34歲年輕人之間,從去年底到現在的失保人數比率則多出了大約1.5%。 Medicaid白卡受益人 普遍滿意醫療照顧 美國醫學會期刊10日公佈一項對全美超過27萬名參加者的調查結果顯示,各地接受醫療補助計畫(Medicaid,俗稱白卡)補助的受益人,大多對他們的保險和醫療服務表示滿意。 研究人員要求Medicaid參加者為他們的保險做出評分,在十分制的評分標準中,絕大多數人給出7.9分。受訪者的代表性廣泛,包括各性別、各種族、各年齡段和參加各種的保險計畫的人,顯示人們普遍對Medicaid表示滿意。研究人員稱,參加者都對他們通過Medicaid得到的保險計畫感到滿意。 研究人員說,不同群體的民眾都給出較高評分,使他們感到驚訝,因為不同年齡、不同性別和不同州的民眾,在對Medicaid滿意度上的差異不大。研究人員指出,調查結果顯示Medicaid保險計畫的主要受益人對這項政府保險計畫的滿意度,因此可為有關Medicaid的辯論提供有幫助的訊息。  
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