廣州先施興衰史老一輩的香港人,大都知道一百一十一年前香港最大最時髦的百貨公司「先施公司」。這一期的奇事珍聞,編者就刊登「先施」的緣起和它在百年中浮沉於動盪世局的變化。

想當年澳洲華僑馬應彪於一八九四年到香港旅遊,發現香港當時尚無大型百貨公司,於是聯絡蔡興、馮永燦等僑商,集資二萬五千元,在一九○○年於港島皇后大道中開設首家先施公司。

馬、蔡二人頗有遠見,以「Sincere」的英文音譯「先施」為公司命名,從一開始就為公司的營業宗旨訂立規條,為往後的永續經營打下牢固的基礎。後於一九一二年在廣州長堤大馬路三一八號創建樓高五層的先施公司廣州分公司(總資本港幣一百萬元),這在當時是廣州最大的百貨公司。

廣州先施興衰史老一輩的香港人,大都知道一百一十一年前香港最大最時髦的百貨公司「先施公司」。這一期的奇事珍聞,編者就刊登「先施」的緣起和它在百年中浮沉於動盪世局的變化。

想當年澳洲華僑馬應彪於一八九四年到香港旅遊,發現香港當時尚無大型百貨公司,於是聯絡蔡興、馮永燦等僑商,集資二萬五千元,在一九○○年於港島皇后大道中開設首家先施公司。

馬、蔡二人頗有遠見,以「Sincere」的英文音譯「先施」為公司命名,從一開始就為公司的營業宗旨訂立規條,為往後的永續經營打下牢固的基礎。後於一九一二年在廣州長堤大馬路三一八號創建樓高五層的先施公司廣州分公司(總資本港幣一百萬元),這在當時是廣州最大的百貨公司。

公司左側附設東亞大酒店,後來擴展業務,開設化妝品廠、汽水廠、餅乾廠、皮鞋廠、玻璃廠、鐵器廠、人壽保險公司、信託銀行等企業。典盛時期還在廣州惠愛中路(今中山五路)增設先施公司惠愛商店,還在十八甫增設分號。

先施廣州分公司非常重視員工的福利待遇,除按時發放薪金、及時調高有傑出貢獻的員工薪金外,還設有多項便民、利民措施。如早、晚餐免費供應,農曆初二和十六規定加菜,稱為做「禡」,菜金比平時高四至五倍;端午、中秋、春節等大日子菜金又比做「禡」高,叫做「節」。炎夏季節,在職工食堂雇有專人為就餐的員工拉風扇降溫。

先施並成立「惠愛會」,募集巨額資金,以便職工急需時借用周轉。公司的木箱、紙皮袋、廢銅鐵等有專人收集、出售,另立帳本,年終時,按各人的薪金總額,作比例發放。公司在發薪時,並發放五元面額「糧券」,方便員工在公司購買商品。年終結算如有盈餘,就發給員工獎金,其定額由董事局按實情決定。

先施廣州分公司熱情有禮,服務周到,頗能吸引顧客。聘用女售貨員是公司不斷革新的一項成就,這在當年百貨行業屬首創。營業時間為每周七天、上午九時至晚上九時,周末則為十二時至晚上九時,風雨不改。

先施除經營百貨外,還在五樓天台設有寬大的花園遊樂埸,是公司全盛時期的主要經營類別。當年廣州高樓極少,加上公司安裝新電梯,吸引好奇的遊客乘電梯上天台消遣。花園遊樂埸設有多項文娛節目,如放電影、粵劇演唱、雜技、魔術,等非常引人入勝,深受遊客歡迎,營業時間從晚上七時十二時。尤其炎夏夜幕降臨,華燈初上,觀眾魚貫入埸,既可欣賞節目,又享受珠江吹來的清風消暑,另有一番風味。

為擴大經營門路,先施還印製大量通用禮券,專門賣給那些想送禮、又拿不定主意的顧客,讓收禮券者自由選購,此舉大受消費者歡迎;這種禮券不僅在廣州通用,還可以在設有公司的上海、香港、澳門使用。發行禮券,除擴大公司的影響力外,更重要的是吸收社會上的閒置無息資金,壯大公司財力。

先施為了貨如輪轉,實行薄利多銷,還設一元商品櫃,把次級及殘貨品早日推出,使貨幣盡快回籠。

抗日戰爭致廣州失守淪陷後,日本憲兵進駐先施廣州分公司,逮捕當時公司負責人陳善初,凌辱、毒打後投入監牢。爾後,李朗雞乘機從日本人手上接管整個企業,並掛起「大東亞共榮圈」旗幟以討好日本侵略者,把先施廣州分公司更名為「大東亞百貨公司」,而東亞大酒店則改名為「大東亞飯店」。

抗戰勝利,日本戰敗投降,總公司立即派出副司理羅大堯回廣州,召集原公司留穗部分員工,準備接收事宜。但當年情況複雜,漢奸們竟以「曲線救國」為名搖身一變而成了「抗日功臣」,拒絕交還業權,後來經過艱鉅的反覆交涉,終於在一九四六年元月成功奪回業權。

在接收完成之際,風雲變幻,國共內戰有一觸即發之勢,形勢瞬息萬變,香港總公司對恢復先施廣州分公司營業有不同意見,裹足不前,幾經考量、權衡利害,終於看到當時廣州市埸的逐漸繁榮,故決定先行恢復東亞大酒店的業務,由於當時廣州旅遊業供不應求,所以復業第一天就客滿,生意特好。
又由於種種原因,直至一九四八年三月先施廣州分公司才正式恢復營業,但規模已大大縮小,業績也大不如前,勉強維持到廣州解放,先施廣州分公司結束營業。

五○年代中期,廣州婦女兒童百貨公司在先施公司原址開業,不久便遷往上下九路,此地成為廣州二商局辨公樓及倉庫,一九七六年六月一埸大火使整座大樓焚毀倒塌,有六十多年歷史的先施廣州分公司五層大樓最終走入歷史。八年後在上址建二十多層大樓,華夏百貨公司在一至四樓開業,當時生意一樣火紅,此乃後話。

 

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