問﹕我是美國公民﹐在美工作已有 22 年並繳付稅金。我將快年滿 65 歲。我有下列問題請教您們。
(1) 當我年滿 65 歲時是否會自動收到我的 Medicare 卡﹖
(2) 我太太月入 $1200﹐我則只有 $500。我們很難負擔 Medicare Part B和Part D 月費與及Part B的預付額和共付保險﹖我們沒有其他收入和資產。請問我們可以申請何種福利﹖
(加州讀者來函)

問﹕我是美國公民﹐在美工作已有 22 年並繳付稅金。我將快年滿 65 歲。我有下列問題請教您們。
(1) 當我年滿 65 歲時是否會自動收到我的 Medicare 卡﹖
(2) 我太太月入 $1200﹐我則只有 $500。我們很難負擔 Medicare Part B和Part D 月費與及Part B的預付額和共付保險﹖我們沒有其他收入和資產。請問我們可以申請何種福利﹖
(加州讀者來函)

答﹕謝謝您的來信﹐現據我們所知回答您的問題如下。
(1) 除非您提早申請領取您的社安退休福利﹐否則您不會於接近 65 歲時自動收到您的 Medicare 卡。您需要於您年滿 65 歲前 3 個月至 65 歲後 3 個月 (合共 7 個月) 的「首次參加期」 (Initial Enrollment Period)內親自向社安局提出申請避免因延遲參加而受罰。假如您想您的 Medicare 於您65歲生日時生效,您則需要最遲於65歲生日前一個月提出申請。假如您擁有40個或以上工作季點 (Working Credits),您可以享受免費Part A (醫院保險)。但您仍需支付 Part B (醫療保險) 月費。以2010年為例﹐標準Part B月費為 $110.50。Part B 月費通常會從您每月的社安退休金扣除。
當您獲得 Medicare Part A 和 Part B 後,由於Medicare不是全保,您可以考慮參加一個 Medicare Advantage 計劃 (Part C) 或在私營保險公司購買差額保險 (Medicare Supplements 或稱 Medi-gap)。所需月費﹐視乎您參加的計劃而定。
此外,在您獲得 Medicare Part A 和/或 Part B 後,您亦可以考慮在 3 個月內參加 Part D (處方藥物保險) 避免因延遲參加而受罰。參加Part D可以幫助您減輕處方藥物的費用。申請部門是 Centers for Medicare & Medicaid Services (CMS)。NAPCA設有全國免費華語 (國/粵語) 輔助熱線1-800-582-4218協助合資格長者申請Part D和低收入補助 (Low Income Subsidy 簡稱 LIS)。假如您對Part D有任何問題,歡迎您致電以上熱線。
(2) 假如您和您太太的身份、居住期、年齡、收入和資產 (兩人的收入和資產需要合併計算) 符合規定的限額,您們可以嘗試申請州醫療補助計劃 Medi-Cal (在別的州稱 Medicaid) 或Medicare費用節省計劃 (Medicare Savings Programs簡稱 MSP)。即使只有您本人申請,您太太的收入和資產也可能計算在內。若然您享有 Medi-Cal,您可以免費享受一般醫療服務。Medi-Cal 也可以替您支付 Part B 費用包括月費。MSP 可以幫您支付 Part B 月費、預付額 (Deductibles) 及 共付保險 (Coinsurance)。申請MSP比申請 Medi-Cal 較為容易,因為 MSP 所需的條件較寬。欲知有關 Medi-Cal 和 MSP 詳請,您可聯絡當地州醫療輔助部門 (State Medical Assistance Office)。

註一﹕讀者如對聯邦醫療保險 (Medicare)、醫療補助 (Medicaid)、社會安全生活補助金 (SSI)、食物券及社安退休福利等有疑問,歡迎來函本中心。地址是﹕Ask NAPCA 專欄,1511 Third Avenue, Suite 914, Seattle, WA 98101。鑒於我們的服務是完全免費,毋需附回郵信封﹐但請註明回郵地址,以便回覆。
註二: 所有低收入和低資產 Medicare 受益人仍然可以申請低收入補助 (Low Income Subsidy), 幫助他們支付 Medicare 處方藥物計劃費用。符合資格但尚未申請 Medicare 處方藥物計劃的人士,若低收入補助獲得批准,並不需要支付罰金。同時擁有 Medicare 和 Medicaid 人士,如有需要,每月可以提出更換他們的處方藥物計劃,但每月只限一次。 假如您有疑問或提出申請時需要協助,請致電 NAPCA 免費華語 (國/粵語) 熱線 1-800-582-4218。
(本專欄由 NAPCA 主答)

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