問﹕我今年 61 歲曾在公司工作有 21 年,但最近我被解僱。 僱主給我 6 個月免費醫療保險。之後我便需要自己付款購買。20 年來我的健康都有問題,行動不方便。我已擁有傷殘人士泊車證多年。我朋友告訴我應該申請傷殘福利。請問我是否合符資格﹖如是,我應怎樣和向那個部門提出申請﹖如我不合資格,我應怎辦﹖又假如我有 401K 戶口或其他退休計劃,這是否會影響我申請福利﹖(麻州讀者來函)

問﹕我今年 61 歲曾在公司工作有 21 年,但最近我被解僱。 僱主給我 6 個月免費醫療保險。之後我便需要自己付款購買。20 年來我的健康都有問題,行動不方便。我已擁有傷殘人士泊車證多年。我朋友告訴我應該申請傷殘福利。請問我是否合符資格﹖如是,我應怎樣和向那個部門提出申請﹖如我不合資格,我應怎辦﹖又假如我有 401K 戶口或其他退休計劃,這是否會影響我申請福利﹖(麻州讀者來函)

答﹕謝謝來信並明白您的處境。現據我們所知,回答您的問題如下。
(1) 社安局對傷殘定義有很嚴格的規定。我們建議您致電社安局 1-800-772-1213 安排接見查詢您是否符合申請殘障福利的資格,與及申請所需的程序。如有需要,您可要求一位免費翻譯員協助。
(2) 假如您符合傷殘定義,您可以根據您的社安記錄即時申請社會安全傷殘保險 (Social Security Disability Insurance 簡稱 SSDI)。社安局會告訴您應得的確實金額。
(3) 若然您的 SSDI 金額連同其他收入與及您的資產符合規定的限額,您可以嘗試申請社會安全生活補助金 (SSI) 和州醫療補助計劃 (Medicaid)。SSI 可提供給您額外經濟援助,憑 Medicaid 您可以免費享受一般醫療服務與及免費處方藥物。假如您不符合 SSI 的資格,亦有可能符合 Medicaid 的資格。Medicaid 是州政府計劃。您可以致電麻州醫療輔助部門 (State Medical Assistance Office) 1-800-841-2900 查詢詳情。一般來說,假如您合資格享有 SSI,您可能也合資格享有 Medicaid。
(4) 假如您不符合資格申請 SSI 或 Medicaid,當您連續兩年領取 SSDI 後,您會自動收到您的 Medicare 卡。您可以享受免費 Part A (醫院保險),但您仍需付 Part B (醫療保險) 月費。若然那時您仍然未符合資格申情 SSI 或 Medicaid,您可以嘗試申請 Medicare 費用節省計劃 (Medicare Savings Programs 簡稱 MSP) 幫助您支付 Part B 月費,預付額 (Deductibles) 和共付保險 (Coinsurance)。申請 MSP 的資格比申請 Medicaid 為寬。欲知詳情,亦請致電以上州醫療輔助部門。
(5) 當您獲得 Medicare 後 (Part A 或 Part B 或兩者兼有),您應考慮申請 Medicare Part D (處方藥物保險) 以幫助減輕您的處方藥物費用。假如符合資格,您亦可以嘗試申請低收入補助 (Low Income Subsidy 簡稱 LIS)。NAPCA 設有全國免費華語 (國/粵語) 輔助熱線 1-800-582-4218 協助合資格長者或人士申請 Part D 和 LIS。假如您對 Part D 有任何疑問,歡迎您致電以上熱線。
(6) 假如您不符合資格申請 SSI 或 Medicaid,即使您符合傷殘的資格,在等待收取您的 Medicare 卡的兩年期間,我們相信您需要在私營保險公司購買醫療保險。所需保費與及承保範圍視乎您參加的計劃而定。然而我們建議您聯絡麻州 Serving Health Information Needs of Elders Program (SHINE) 1-800-243-4636 option #2 查詢當地是否有保險公司為低收入人士提供廉價保險。您亦可以造訪當地老人中心查詢是否有診所為低收入人士提供廉價醫療服務。

假如您不符合資格領取傷殘福利,您需要等到年滿 65 歲才可以申請 Medicare 與及 SSI 或 Medicaid (若然您符合資格條件)。假如您已累積足夠 40 個或以上工作季點 (Working Credits),您可以於您的完全退休年齡 (Full Retirement Age) 申請領取全額社安退休金。假如您願意,您最早可於 62 歲提出申請,但領取的是減額退休金。一個人的完全退休年齡是根據他/她的出生年份而定,不一定是 65 歲。由於您今年是 61 歲,您的出生年份是 1949,您的完全退休年齡是 66 歲。

最後順便一提,若然您擁有 401K 帳戶或其他退休計劃,當您申請福利時,這會算作您的資產一部份,從而可能影響到您的資格,但不會影響到您申請 SSDI (社會安全殘障保險) 的資格。

註一﹕讀者如對聯邦醫療保險 (Medicare)、醫療補助 (Medicaid)、社會安全生活補助金 (SSI)、食物券及社安退休福利等有疑問,歡迎來函本中心。地址是﹕Ask NAPCA 專欄,1511 Third Avenue, Suite 914, Seattle, WA 98101。鑒於我們的服務是完全免費,毋需附回郵信封,但請註明回郵地址,以便回覆。
註二: 所有低收入和低資產 Medicare 受益人仍然可以申請低收入補助 (Low Income Subsidy), 幫助他們支付 Medicare 處方藥物計劃費用。符合資格但尚未申請 Medicare 處方藥物計劃的人士,若低收入補助獲得批准,並不需要支付罰金。同時擁有 Medicare 和 Medicaid 人士,如有需要,每月可以提出更換他們的處方藥物計劃,但每月只限一次。 假如您有疑問或提出申請時需要協助,請致電 NAPCA 免費華語 (國/粵語) 熱線 1-800-582-4218。

(本專欄由 NAPCA 主答)

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