大豆在中國已有五千年的歷史,是中國人的傳統食品。大豆中含有多種對身體有益的成分,如豐富的優質蛋白、可溶性膳食纖維、不飽和脂肪酸(大豆卵磷脂)、低聚糖及多種維他命和礦物質等。大豆也是植物雌激素(大豆異黃酮)的主要食物來源,這些成分對與賀爾蒙有關的疾病可能有正面的作用。
大豆在中國已有五千年的歷史,是中國人的傳統食品。大豆中含有多種對身體有益的成分,如豐富的優質蛋白、可溶性膳食纖維、不飽和脂肪酸(大豆卵磷脂)、低聚糖及多種維他命和礦物質等。大豆也是植物雌激素(大豆異黃酮)的主要食物來源,這些成分對與賀爾蒙有關的疾病可能有正面的作用。

流行病學的資料顯示,亞洲人的大豆攝取量遠高於西方人,而與賀爾蒙有關的疾病(如乳癌、前列腺癌、更年期不適及骨質疏鬆)在亞洲地區的發生率則遠低於西方。很多醫學研究的證據也顯示,大豆除了有助改善血脂、維護心臟健康外,還可減輕更年期不適、減少停經後婦女發生骨質疏鬆及骨折的風險、調節血糖波動、甚至對某些癌症有潛在的預防作用。

近年來,越來越多的證據顯示,全大豆食品(如豆腐、豆乳、全粒大豆等)對心血管和整體健康的改善作用優於經加工後的單一成分的大豆提取物,這是大豆中各種有益成分相互作用的結果。美國心臟協會也認為使用大豆食品替代高飽和脂肪和膽固醇的動物食品將更有助於心血管健康。香港中文大學公共衛生及基層醫療學院婦女健康促進及研究中心多年來開展了一系列有關大豆與女性健康的本地研究:發現經常性的大豆攝入不僅有利於改善血脂水平,而且有助於維持年輕女性和絕經後女性的骨質量。

一項早期的干預研究顯示加鈣豆奶能有效改善青少年女性的骨質密度;大豆異黃酮對減輕絕經後女性的骨質流失也有一定程度的保護作用。最近一項在廣州進行的病例對照研究的結果亦表明,大豆攝取可減低患乳癌的風險。因此,多吃大豆,對身體絕對有百益而無一害。

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