11月選舉期間經已開始,各公私職位候選人分別公開其個人政見與施政大綱,但有一個重要問題向來被候選人忽視。如果說每一個人的投票對政府而言都是重要的,那為何政治人物卻只花這麼少錢在少數族裔社群?
現在,主流媒體慢慢凋謝,而原本弱勢的少數族裔媒體,卻因為應日漸增加的新一代移民的需求,而越來越多。另外,在華盛頓州人口670萬,其中超過20%的居民屬於少數族裔。這讓人不禁質疑政治人物花費的有效性及公平性。
根據Yakama Nation Review的研究顯示,2009年,33家少數族裔媒體中有11間表示並未收到任何政治競選廣告,超過半數的媒體得到少於500元的競選廣告。而少數族裔媒體廣告收入少於25,000,也表示了政治人物或許只花費了0.7%的經費在嘗試讓少數族裔得到選舉相關的訊息。

11月選舉期間經已開始,各公私職位候選人分別公開其個人政見與施政大綱,但有一個重要問題向來被候選人忽視。如果說每一個人的投票對政府而言都是重要的,那為何政治人物卻只花這麼少錢在少數族裔社群?

現在,主流媒體慢慢凋謝,而原本弱勢的少數族裔媒體,卻因為應日漸增加的新一代移民的需求,而越來越多。另外,在華盛頓州人口670萬,其中超過20%的居民屬於少數族裔。這讓人不禁質疑政治人物花費的有效性及公平性。

根據Yakama Nation Review的研究顯示,2009年,33家少數族裔媒體中有11間表示並未收到任何政治競選廣告,超過半數的媒體得到少於500元的競選廣告。而少數族裔媒體廣告收入少於25,000,也表示了政治人物或許只花費了0.7%的經費在嘗試讓少數族裔得到選舉相關的訊息。

根據報導,7.6%的華州居民表示很少使用英文,在金郡更有10.8%表示如此。或許候選人陣營會認為,目前競選經費都花在廣播及電視上,而西雅圖地區的少數族裔卻多是平面媒體,因此所得由各候選人送來的廣告經費也就較為不足。

舉西雅圖地區的兩媒體Univision Seattle及AAT TV為例。Univision Seattle擁有320,000讀者群,表示去年並未收到任何競選經費,也不指望今年能得到任何經費,而西華盛頓州唯一一間免費亞裔電視網—AAT TV的總裁Dayid Cho則表示,從2007年後,電視公司便從未播放過任何政治廣告,「因為只有500元或更低的收入,根本不合乎經濟效用」

然而,根據調查單位報告顯示,在少數族裔媒體播放的廣告,具有較高的投資回收率與影響力,試舉加州候選人Meg Whitman為例,他就是成功使用少數族裔媒體廣告成功擊敗對手的例子。

華州候選人不願意投資少數族裔的原因究竟為何?因為覺得他們對政治冷感,因此不願花錢在他們身上?或是因為政治人物根本不在乎?不管如何,候選人都失去了與廣大華州居民接觸的機會,而當選的機會也因此降低。

亞裔、西班牙裔、和非裔,或許的確比起白人來說投票率低了約20-25%,但是想起政府在政治廣告支出上少之又少,便可以了解為何投票差距如此之大。

或許某些政治人物認為少數族裔人口已經有特定的政治傾向,但這純粹是他們錯誤的假設:他們認為,少數族裔媒體不願像主流媒體以開放的胸襟面對不同觀點。

或許有些政治人物會認為他們的競選策略主導廣告經費及時間的流向,但與此同時,也是政治人物自己決定優先順序的。政治人物有責任減少主流媒體與少數族裔媒體間的資訊差距。

不過,少數族裔媒體同樣責無旁貸,因為根據本調查發現,許多少數族裔媒體認為因為時間不足,或是缺乏知識及資訊,而不願意向政治人物尋求經費及拜訪。就像是政治人物應該要認知少數族裔媒體的重要性一樣,少數族裔媒體本身也應該首先站起來,一同為讀者發聲,在選舉期間公開本身的影響力。

作者簡介:
–Julie Pham, PhD, Sea Beez及族裔媒體Northwest for New America Media董事。Northwest Vietnamese News執行編輯。
Sea Beez與Urban Enterprise Center將於Life Enrichment Bookstore舉辦一場與候選人對談的活動(Candidates Meet & Greet and Initiatives Debate)。您將有機會了解候選人政見,並且與其他社區居民互動。別忘了,您的一票影響到將來各種稅收的課徵及政策制定。(現場亦將提供各式小點)

 

時間:10月15日下午5-8點。

地點: Life Enrichment Bookstore, 5023 Rainier Ave So., Seattle.

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