位於華埠南12街與傑克遜街交界的合成超市,在五月底時已悄然退出西雅圖華埠商圈,自2007年收購破產的萊瑞超市(Larry’s Market),合成經營五年後亦都黯然離開。究竟,華埠商圈在最近幾年來發生了什麼變化,身為華人業者對未來經營有何良策,避免重蹈覆轍,把困境轉化為擴張經營的契機。

位於華埠南12街與傑克遜街交界的合成超市,在五月底時已悄然退出西雅圖華埠商圈,自2007年收購破產的萊瑞超市(Larry’s Market),合成經營五年後亦都黯然離開。究竟,華埠商圈在最近幾年來發生了什麼變化,身為華人業者對未來經營有何良策,避免重蹈覆轍,把困境轉化為 擴張經營的契機。

這星期筆者走訪華埠商圈的四家亞裔超市,希望從中找到一些在這區域中經營困難的端倪。綜合所得,有下列數個重點:

資金──有人一語道出經營超市的現實環境,有如:「十個杯子只有五個蓋子」,說明充足資金回籠循環運用的重要性,遇到週轉不靈時,五個蓋子隨時剩下三個或兩個,要時刻斟满十個杯子的「貨架」,繼續經營下去,但剩下兩個蓋子的「資金」用來週轉,隨時會人仰馬翻,招致債台高築的尷尬局面。

客源──隨著新移民銳減,西雅圖華人居住範圍不斷分散,加上交通日趨完善,使華埠商圈的在地人口日益減少,消費力持續下降,不單是經營華人超市,連食肆、日用品市場也因為人流減少而不斷縮小。

割喉式降價──
筆者看到某華埠超市水果價格是別家的二分一至三分之一,例如紅櫻桃,別家賣每磅$1.49,這家賣$0.99;青檸別人賣$1四個,它賣$1十個,還不定期推出買滿$40或$50,可減免$5的優惠劵發送,可見競爭之大,老闆壓力非常沉重。

宣傳──
華埠商舖一直都以口耳相傳來建立口碑,但近年來有不少較大規模超市,已悄悄在報章上刊登半版以至全版廣告,標榜每週促銷特價貨品,吸引大批顧客。

壟斷──
不少食用品批發廠商,都先後與大型超市簽訂獨家專賣協議,不得在其他店鋪出售。此風氣已漫延至亞洲超市,尤其韓國、日本及一些美國生產的亞洲食品。

交通──
雖然華埠位於西雅圖區域之內,但道路設計老舊,大多商舖都沒有完善停車場及落貨專區,在路肩常常見到人車爭路的情形。尤其當顧客在超市拎著大包小包,橫過馬路,與找尋停車位的車輛擦肩而過,經常發生驚險場面,使許多原來光顧亞洲超市人群,轉而前往西人超市。另外,西雅圖交通運輸局宣佈縮短黃昏免費停車時間,由原來下午六時後免費停車,改為下午八時後才免費,不單華埠超市生意雪上加霜,連食肆、團體及其他商業活動都大受影響。

有店舖東主接受訪問時表示:「合成撤出華埠對我們毫無影響,因為一直以來這個地區生意就不好,少了一家,顧客也多不到那裡去。」可見華埠商業活動走下坡已不是一兩天的事情,再沒有振興商業的良策,可能華埠超市會陸續出現倒閉潮,也不是我們華裔居民所樂見的結果。

 

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