在《西雅圖夜未眠》(Sleepless in Seattle)裡,當梅格萊恩(Meg Ryan)向主管坦承對一位從未謀面的西雅圖男子(湯姆漢克Tom Hanks飾)的愛慕,其第一時間的回應不是「Are you crazy?」而是「It rains nine months of the year in Seattle.」可見西雅圖的惡雨早深植全美人心。在雨都待上一年,九個月的陰霾細雨、四個月的灰暗冬日,果真名不虛傳,乃至一場突來的初雪,都能讓結帳店員忍不住咒罵:「地獄來了!」但西雅圖也很有手腕,彈指間就用春天的整片櫻花收服人心,驚嘆中,過往的憂鬱彷彿一筆勾銷。

在《西雅圖夜未眠》(Sleepless in Seattle)裡,當梅格萊恩(Meg Ryan)向主管坦承對一位從未謀面的西雅圖男子(湯姆漢克Tom Hanks飾)的愛慕,其第一時間的回應不是「Are you crazy?」而是「It rains nine months of the year in Seattle.」可見西雅圖的惡雨早深植全美人心。在雨都待上一年,九個月的陰霾細雨、四個月的灰暗冬日,果真名不虛傳,乃至一場突來的初雪,都能讓結帳店員忍不住咒罵:「地獄來了!」但西雅圖也很有手腕,彈指間就用春天的整片櫻花收服人心,驚嘆中,過往的憂鬱彷彿一筆勾銷。

好不容易熬到暑假,有本事的國際學生個個收拾包袱準備逃亡:「我一分鐘都不要待在這裡!」學期甫結束,J便搭上返北京的第一班飛機;「I’m going to Africa!」報告結束那天,從G難掩興奮神色中,我們的心也跟著飛去了陽光燦爛的非洲大陸。

走不了的含淚揮別,卻意外撞見一年中最美的日子──夏季派對,現在正式開始。

(42街巷道內,Day Laborers and Petty Intellectuals的演出現場)

大學區街道派對.University District Alley Art Party

「大學區(U-District)是我的家,特別是我自學英國文學的Magus書店,到書寫歷史論文的Cafe Allegro。」這段摘自《陌生人》(Stranger)的文字,寫出了作者的歸屬情感,也預告了街道派對的到來。周末的前夕,露天音樂、天馬行空的藝術作品、一杯咖啡,在天色尚亮的四十二街巷道內,今天,我們都以大學區為家。


(圖2caption:60年代反戰旗幟.LOVE&PEACE)

佛瑞蒙夏至派對.Fremont Solstice Fair

「Beware the naked bikers!」

佛瑞蒙的夏至派對無疑是場嘉年華。週六午後的36街萬頭鑽動,迎接由裸體騎士開場的遊行:林肯、阿凡達、美國隊長呼嘯而過,無不是彩繪的創意。

遊行團體有的隨性組隊:印度舞蹈、政治諷刺劇、塑膠袋巨龍、加勒比海道,有的卻成傳統,如昆蟲家族一景,便出自運作二十年之久,佛瑞蒙大道上的「能量屋」(Power House)。

遊行之後,人群到水岸邊市集享受美食和樂團演奏;從柏克吉爾曼徑(Burke-Gilman Trail)到蒸氣公園(Gas Works Park),所到之處無不是笑容滿面,畢竟這可是西雅圖人總算盼到的夏日前奏。

「Different neighbors have different personality!」一位擦肩而過的路人這樣說著,的確,佛瑞蒙的列寧今日可一點都不寂寞,因為這位革命元老過往的衝撞,和今日遇見的驚世駭俗相比,竟有些不謀而合呢!


(華埠.慶喜公園)

龍的歡騰.Dragon Fest

對思念家鄉味的亞洲留學生而言,七月的龍的歡騰慶典是個物超所值的美食饗宴,許多中國城商家會提供兩美元的餐點:港式點心盒、咖哩魚蛋、燒臘炒麵、精緻壽司、台式珍珠奶茶,酸辣雞翅,這是錙銖必較的窮學生大打牙祭的好機會。


(湛藍的天空就像塊畫布,隨著藍黃相間的幻影噴射出壯闊的圖像)

海洋節.Seafair

七月的尾聲,是藍天使(美國海軍特技飛行隊的別名)造訪西雅圖的日子。其翱翔天際的巨大聲響是海洋節的高潮,而湛藍的天空就像塊畫布,隨著藍黃相間的幻影噴射出壯闊的圖像。烈日下,抬頭望著那滑翔在華盛頓湖和市區的戰鬥機,這一年一度夏日時光,似乎也要進入尾聲!

「喔不,我錯過了西雅圖的夏天!」臉書上的G在非洲吶喊著。在西雅圖的「鎮撫兼施」下,被夏日灌醉的人們繼續心

甘情願在此經歷四季,年復一年,沒有變過。


吳象元台灣人,天主教徒,華大傑克遜學院中國研究組研究生。一場泰北志工旅行,改變人生關懷方向;2011年前往西雅圖,就此愛上這座四季分明的雨都,隨後便以CIVICUS為題,書寫行走於書本、咖啡和城市的小日子。
熱愛攝影、電影、巧克力、紙本書、英國史、甜點配茶、跳躍和走路,成為留學生後愛上烹飪,尤其搭配食物的醬汁和餅皮。相信──跟隨心底的聲音,這世界就沒有重力,肩上擔負的重任也就不再沉重;把最好的分享給需要的,就是生命的完滿。

個人部落格CIVICUS: yuan-civicus.blogspot.com

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