每年7月4日對一般人來說是放假出遊的好日子,尤其在西雅圖,抑鬱了一整個冬天,好不容易7月是夏天正式開始。不過,對美國人來說,7月4日是最為重要的日子──這天是為「獨立紀念日」(Independence Day),又稱「7月4日」(Fourth of July),為紀念在1776年7月4日於大陸會議中宣佈獨立宣言所成立的節日。就另外一層意義來說,美國獨立日也可以說是美國的國慶日。

每年7月4日對一般人來說是放假出遊的好日子,尤其在西雅圖,抑鬱了一整個冬天,好不容易7月是夏天正式開始。不過,對美國人來說,7月4日是最為重要的日子──這天是為「獨立紀念日」(Independence Day),又稱「7月4日」(Fourth of July),為紀念在1776年7月4日於大陸會議中宣佈獨立宣言所成立的節日。就另外一層意義來說,美國獨立日也可以說是美國的國慶日。

7月4日在全美各地,都會舉辦許多活動,其中最重要的就是敲響位於費城的自由鐘(Liberty Bell)。美國開國元勳之一約翰.亞當斯(John Adams)說,這個節日將成為「重大的紀念日,人們應銘記這個獲得解放的日子……從東岸到西岸,從現在直到永遠,都應該舉行盛大慶典和遊行演出。因此,全美各地都會通過娛樂活動、體育競賽、放禮炮、鳴鐘、花車遊行、施放煙火、節慶遊行等各類慶祝活動,隆重慶祝這個日子。」 

大陸會議是於1776年7月4日在費城正式通過了獨立宣言的歷史大事,從這一天開始,原北美英屬的十三個殖民地正式脫離了英吉利帝國的統治,從此一個偉大的自由的、民主的國家誕生了。在獨立宣言中,最為美國人熟悉的一段話就是:「我們認為以下真理是不言而喻的:人人生而平等,造物主賦予他們某些不可剝奪的權利,其中包括生命權、自由權以及追求幸福的權利。」

這份宣言被抄寫在一張羊皮紙上,由大陸會議代表和其他代表簽名,成為日後美利堅合眾國的建國大綱。獨立宣言是美國人最為珍貴的歷史文獻,也是鼓舞世界其他地區追尋自由、平等的源泉。現在,這份羊皮紙宣言仍然陳列在美國首都華盛頓國家檔案館的展覽大廳裡。

受到獨立宣言的影響,時至今日,生活在美國的人們都格外珍惜這得來不易的自由,也因此讓很多人想盡辦法要來到美國,以獲得這個夢寐以求的自由。

美國跟其他國家一樣,有自己的愛國歌曲,而這些愛國歌曲在國慶的時候都會被特別播放或演奏,其中有一首是美國人民在國慶和很多重大慶典中喜歡播放的曲子,那就是美國作曲家歐文柏林在1918年譜寫的「God Bless America」──《天祐美國》。

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