A car is torched during protests that turned violent in the city of Seattle, WA. USA. on May 31, 2020. Seattle Police Department saw its share of violence and wrestled with the aftermath of the George Floyd murder in MN. Which only fueled the anger and displeasure of many of the Seattle Residents. Arrests and damage was unprecedented. Photo by Jose M.

(Susie编译)根据西雅图警察局(SPD)的最新消息,2020年截至目前,SPD已经有110名警员离职,包括上个月刚走的39人。该部门表示,这是自2012年来流失人员最多的一次。2019年有92人离开;2018年109人;2017年只有79人。

SPD在今年新冠疫情大流行以及市长珍妮·杜肯(Jenny Durkan)颁布临时雇佣冻结令之前曾雇佣了51名警官。而目前这一人员流失现状正好可以引出目前西雅图市领导人们和居民们针对削减警力以及该削减多少的讨论。

支持缩减警力的一方认为,部分配枪警察的工作在很多情况下都可以由精神健康专业人员,社工和社区安全团队代劳,并且他们不会像警察那样使当事人尤其是非裔群体受到伤害。西雅图自2012年以来就一直遵守美国司法部(U.S. Department of Justice)针对限制警局过度暴力和不公正执法的法院协议,虽然也有批评人士指出这会将城市警力分散到过于薄弱。

通常来说,9月份离职的警务人员会有5至7人,但是今年9月离职的人员达到了39人。据该部门称,包括36名已完成培训的和3名正在接受培训的警员。还有另外14人延长了请假时间。根据SPD的报告,今年以来到9月,警局一共有53人辞职,50人退休,6人被解雇以及1人死亡。而据可靠消息称,进入10月以来,警局已经又发生了8起离职,虽然这一数字并没有出现在市长的工作报告中。今年辞职的前西雅图警察局长卡门·贝斯特(Carmen Best)也在这一统计当中。

据市长办公室解释,警局多数的离职都发生在警龄20年以上的退休人员(49人),以及警龄10年以上的老警员中间(40人)。而在退休人员中,有26人的原因是警局调动,17人是「个人原因」(personal reasons),还有10人未解释原因。

西雅图议员丽莎·赫尔博尔德(Lisa Herbold)要求当局提供9月份离职更新信息并表示,SPD和杜肯在上周四与记者分享有关警员离职的新数据后,向市议会作了简报。

今年以来,西雅图警局一直身陷与新冠疫情大流行以及大规模街头抗议活动的缠斗之中。前局长卡门·贝斯特于上个月辞职之后,接替她的临时局长阿德里安·迪亚兹(Adrian Diaz)立即从特警部重新调集了100名巡逻警和监察警员。赫尔博尔德说,消防部门的离职人数也超过了今年的预期。

西雅图2020年的财政预算预留了雇佣1422名警员的经费,包括新招聘、培训和休假中的非服务警员。截至9月,SPD在册包括新招聘的人员共计1367人,其中1203人处于服务状态。这一数字已经低于1990年的数据。而相比1990年,如今西雅图的人口已经增长了44%,且犯罪率也在持续激增。据称谋杀率已经逐年增长了60%。市长办公室认为,根据目前形势来看,如果雇佣冻结期继续下去,连同市议会已通过削减70名警力,那么警局的可调度人员会下降到1072人。相比最峰值时,2018年的1350人,差了278名警力。

然而这一数字还不足以代表目前的全局。有消息显示,还有不少警员正在高频率长时间使用病假,他们中的不少更是在利用这一时间寻求其他部门的工作。当这些人离开之后,离职数字可能会达到200人。

杜肯市长上个月送到市政厅的2021城市预算里,包含了在雇佣冷冻期结束后启用1400名警员的经费。而市议会则正在紧锣密鼓的起草各项修正案,以求在11月城市预算通过前完成。

事实上,市长和市议会成员已经在削减西雅图警力问题上争执了数月。为了回应诸多游行示威活动及削减警力拥护者的要求,大多数市议员都表示支持削减西雅图警局50% 的经费,用于其他城市需求和服务。而市长杜肯并不赞成这一削减规模。

在今年8月的年中预算调整期,市议会通过了一项经由裁员和流失人员削减西雅图警局100名警员的法案。该法案要求西雅图警局裁掉几十名警员,并将支持这些警员11月和12月工作的资金扣留。市长表决反对这一立法,而市议会又在9月推翻了这一否决。

不过目前双方达成一致,同意这一裁员动作不会发生在今年。这也意味着市议会要把待裁警员们的11月和12月资金发还回去。

2020年已经没剩多少天了,而裁员的实行还要经过工会的交涉。一项市规认为新上岗的警员应该先被裁员,但是市议会认为有不当行为记录的警员才应该先被裁。杜肯曾经警告,如果先裁掉新上任的警员,那么更多年轻警员及有色人种警员将会被迫离开。同时,人员流失速度超出了市议会的预期。

市长杜肯在一项陈述中提到,现在的西雅图需要加强公共安全措施的支出。「我们正在流失的警务工作人员数量之巨前所未有,这就意味着我们更应该招到以及留住能致力于警力改革,保证社区执警力度,以及体现我们城市价值和多样性的警察们。」 

911接通时间延长=延迟救援响应

警员的持续流失将会延长911电话的接通时间,并影响很多调查工作的开展。在今年离职的110人中,辞职和退休的主要人群都集中在巡警里,多达64人。而这一数字导致的结果就是,911的紧急服务热线将得不到应有的关注和处理。

代表SODO地区商舖的艾琳·古德曼(Erin Goodman)称非常糟糕的公共安全问题,已经导致很多商舖员工的流失。「现在店主们一边要面对公共安全问题的担忧,另一边还要处理因担心个人安全问题而辞职的员工。」古德曼说,她最常听到的是一种被抛弃的感觉。她还监视著整个城市紧张的911响应时间。

据西雅图城市档案显示,目前由于人员缺乏,西雅图北部辖区(North Precinct)7月至9月以来911首要报警电话- 也就是最危险、犯罪进行中需要即刻应对报警电话,的接听时间大概是「惊人的」9分钟。「9分钟意味着你要等很久才能得到救命的回应啊!」古德曼说道。

古德曼同时指出,她对西雅图警局在削减警费和抗议游行共同作用,创历史新高的流失警力一点都不感奇怪。「谁都想生活在不需要警察维持秩序的环境里,但那太不现实了。我们需要一个致力于我们城市现实的议会!」她说道。

市议会公共安全及公共事业委员会主席赫尔博尔德指出,西雅图市议会已经督促杜肯当局加速公共安全措施的推行。市议会已经在年中预算中拨款1400万美金用于公共安全事务,并在努力采取平衡警力缩减现状的全新应对措施。

赫尔博尔德指出,「如果想要在传统公共安全拥护者,警察局,以及想要缩减警局规模的人群中间寻得平衡,那么只能是让警察们减少作为,把警力集中在需要武力解决的事务上面。」

许多离职警察谴责市议会的决定

据《KOMO新闻》与多名离职警察进行采访中,都有一个共同主题:他们指责市长杜肯和西雅图市议会议员。一名在SPD任职超过20年的退休巡警中士说:「我拒绝为这个社会主义市议会及其政治议程工作。这一议程牺牲了警员们的健康和福祉,最终将破坏这个曾经是美好城市的结构 。」另一名警员指出︰「市议会的做法已明确表示,维持足够的警力来维持城市的安全或为城市工作的警员,对他们来说不是优先事项。」

但市议会驳回了这种说法。并表示,这不是只有西雅图市所遇到的独特情况。成员塔米·莫拉莱斯(Tammy Morales)称:「如果我们想减少因警察的过度执法行为,导致抗议活动不断发生,就需要减少与警察的接触。」但是,接受采访的离职警员说,与SPD有关的问题更多是出于政治考虑。

据《KOMO新闻》,SPD的一些警员将前往埃弗雷特(Everett)、得梅因(Des Moines)、肯纳威克(Kennewick)和皮尔斯县警长办公室等部门工作。因他们认为这些部门会给他们更多的支持。