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据《西雅图时报》报导,波音公司(Boeing)计划今年关闭位于西雅图的先进复合材料开发中心(Advanced Developmental Composites Center,ADC),将目前工作转移到其他波音公司研发基地。波音公司将简化运营,继续在整个企业范围内采取综合行动,投资开发用于未来产品的先进复合材料,以适应新的市场,并将未来业务转型为更精简、更可持续的类型。

根据波音公司的文件,该复合材料开发中心的工作包括波音787飞机结构开发,以及为航天飞机开发液氢燃料箱。其实在10年前,波音扩大了该工厂,并将其描绘为未来内部制造能力创新的中心。从那时起,复合材料已成为主流。

由于波音商用飞机的工作处于低点,目前在这家工厂工作的人相对较少,航空航天专业工程雇员协会(SPEEA)表示,目前只有29名成员在ADC工作。但它的象征意义将加剧人们对这家飞机制造商在该地区未来的担忧。SPEEA发言人比尔·杜戈维奇(Bill Dugovich)表示,关闭工厂的消息令人担忧,工会正在向该公司寻求更多信息。

几十年来,波音公司一直在这里进行其最重要、最秘密的制造研究项目,包括军事和商业项目。制造B2隐形轰炸机和787梦幻客机关键部件的关键技术都是在这里开发的。该工厂有两个被称为热压罐的大型高压烤箱,用于将碳复合材料烘烤到要求的硬度状态,以及用于制造大型复合材料结构件的机器人设备。

该公司在一份声明中表示,「这是我们简化运营、更有效利用工厂空间所采取的几个步骤之一。「该公司还表示,一些非商业飞机的工作将在大楼内「暂时」继续进行。

一名熟悉关闭计划的不愿透露姓名人士,表达了对未来开发工作「将需要在其他地方进行,很可能在州外进行「的担忧。波音否认将工作移出该地区是计划的一部分。该公司在声明中表示,目前在ADC完成的未来产品先进复合材料的开发将继续进行,但「将过渡到波音的其他工厂,主要在普吉特湾。」波音公司在当地的其他复合材料制造工厂还包括位于华盛顿州弗雷德里克森的工厂。

秘密工作的传奇历史

在20世纪80年代末和90年代初,ADC内部的波音工人制造了B-2隐形轰炸机的大型复合材料部件,并在2000年代中期制造了F-22猛禽战斗机的机翼。21世纪初,在这里,工程师们完善了制造波音最后一款全新喷气式飞机787梦想客机机翼的方法,并培训了来自日本和意大利的来访工程师和机械师来做生产工作。

2004年,波音副总裁弗兰克·斯塔库斯(Frank Statkus),当时负责787梦想客机项目制造技术的主管,罕见地在不允许摄像情况下,带记者参观了工厂。他向记者展示了当时被称为787的全复合材料飞机的第一个原型工具。那天,他宣称「世界上没有人」能与展示的技术相媲美。

斯塔库斯在2004年提出的先进技术现在已应用于日常生产。位于埃弗雷特的波音777X复合材料机翼中心耗资10亿美元,该中心的工作代表了该技术的前沿。

2013年,当波音公司致力于改进777机身的制造工艺时,秘密开发工作不是在ADC进行的,而是在华州阿纳科特斯(Anacortes)的一个大仓库里进行的。因此,也许有一种情况是,ADC不再需要。尽管如此,在阿纳科特斯开发的技术遭遇惨败,最终在2019年被放弃。

波音公司在分配ADC工作时肯定会失去的是一个技术集中的核心功能,在这里,商用飞机内的顶尖机械师和工程师一起工作,研发创新的动手技术。这就是波音曾设想在2010年787年生产工作外包后成为全球合作伙伴。波音公司宣布了一项售后逆向商业项目:计划扩大西雅图ADC,采用最高900人熟练工人,提高其内部制造能力。

十年过去了,随着波音公司业务遭受的连续打击,这一雄心被粉碎。

首先,波音737 MAX坠机事件使这款飞机停飞了21个月,关闭了其主要现金流。然后,COVID-19疫情引发了航空业的严重衰退,迫使波音的其他飞机减产。由于波音公司努力解决制造过程中的质量控制问题,787客机的交付在去年11月完全停止。

作为减负措施,波音公司曾表示,将在2021年底保持约13万名员工的规模,比2019年底的员工人数减少约20%,还打算将其房地产业务减少30%。波音执行副总裁兼首席财务官格雷格·史密斯(Greg Smith)在去年10月份表示:「我们正在评估每一块房地产、每一栋建筑、每一份租约、每一个仓库、每一个工地。」

波音公司星期二表示,仍在考虑出售其位于伦顿朗acres的商用飞机总部。