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(JY译)西雅图一位著名医学研究人员周日(12日)在推特上揭穿了一个理论︰在第一个已知病例之前,新冠状病毒已于11月在加州传播,并且由于早期接触,该州的许多人现在已经形成了「群免疫」(herd immunity)。弗雷德·哈钦森癌症中心(Fred Hutchinson Cancer Center)的科学家特雷弗·贝德福德(Trevor Bedford)在爆发开始时就发出了警告,说该病毒已经在西雅图地区悄然传播了数周。他说,他在西雅图流感研究(Seattle Flu Study)中的研究表明,加州没有早暴发迹象。

该理论于上周出现,解释为什么加州的COVID-19疫情不如纽约严重,尽管其人口是纽约的一倍,并且首个确诊病毒出现比纽约早。该理论讲述,COVID-19可能已于11月开始在加利福尼亚传播,被掩盖为早期流感季节。如果是这样,许多加州居民已经感染了这种病毒,因此现在可以抵抗当前的疫情,从而限制了病例数字。

贝德福德说,他在西雅图流感研究中的证据表明该理论是错误的。贝德福德在18条推文中详述了他的证据:「根据经验,情况并非如此。COVID-19是于2020年1月/2月首次输入美国。」该研究从西雅图地区的志愿者那里收集了病毒样本,最初目的是追踪秋季和冬季流感和其他呼吸系统疾病蔓延的的一部分。流感研究小组重新对1月1日至3月10日之间,报告了急性呼吸道问题和类似流感症状的患者的样本进行了测试。

贝德福德在推特上说:「我们测试了2020年1月收集到3600个样本,对COVID-19病毒测试状况,发现零阳性。在2020年2月收集的3308个样本中,于2月21日发现了第一个阳性反应,2月份总共有10个样品测试呈阳性。」

他补充说,甚至可以追溯到十月,他们的研究还发现了该地区流行的各种呼吸道疾病,包括流感、鼻病毒(rhinovirus)和其他季节性冠状病毒,这些疾病可以很容易地与COVID-19区分开。贝德福德在推特上的其中一篇︰「在我们的检测中,这两者之间没有混淆的可能性。我们在这些数据中已经看到,10月至1月的西雅图流感季节并非COVID-19的结果。加上华州与加州之间的往来联系,COVID-19不可能在加州中广泛流传,但是我们发现华州中的情况为零。」

此外,追踪病毒的遗传根源还可以清楚地看出该病毒直到一月份才进入美国。「该病毒有多种途径到达美国。在一月下旬,有来自中国的直接传入,二月期间有欧洲的多种传入。」贝德福德在推特上表明加州的爆发与美国其他地方的疫情同步。贝德福德得出的结论是,他的计算结果表明,美国本土的COVID-19感染,是远远不能达到「群免疫」所需的水平。他继续主张最好的方法是增加检测范围,以便人们可以隔离那些被感染者和与其直接接触者。

截至周三早上9时,全美确诊病例为616,458例,26,213死亡。加州则有25,777例确诊病例,包括有789人死亡,而纽约有203,123例和10,834例死亡。