(JY编译)市长珍妮·杜肯(Jenny Durkan)上周发布了备受瞩目的2021年开支预算计划,该计划没有削减西雅图警察局(SPD)的经费50%,只计划减少SPD大约6000万美元的支出,并向非裔、土著和有色人种(black, Indigenous and people of color,BIPOC)社区投资1亿美元。这份将提交给市议会审议的65亿美元预算计划,主要包括该市必须资助的「必须支出项目」(non-discretionary spending)。

受新冠病毒疫情影响,在最严重的时候,迫使该市大多数餐馆、酒店和旅馆关闭,导致市政府税收收入低于预期,保守估计至少会有2亿美元的缺口。因此,据市长的预算计划,几乎削减所有城市部门的支出。然而,一笔超过15亿美元的主要经费将成为争论焦点,因该支出在一定程度上是可「酌情」的。

另外,根据杜肯的预算计划,对西雅图BIPOC社区的1亿美元拨款被视为新支出,并且因为官员们尚未决定如何使用这笔资金,而暂时被视为未分配资源。在正式公布预算数分钟后,杜肯告诉《KOMO新闻》︰「我认为我们未来10年,每年至少需要在BIPOC社区投放1亿美元。以我所知,现时全美没有其他城市投放的资源比我们多,并让社区来决定如何运用拨款。」

与所有城市支出一样,西雅图市议会必须批准1亿美元的公平社区基金(Equitable Communities Fund)的拨款。有报导指,市长将成立一个由社区团体组成的工作小组,他们将策划项目和支出计划。「我认为这是两全其美的方案,」杜肯说。「工作小组将由社区领导,并根据社区了解他们的需求和工作为原则,此外,它将具有问责制。」杜肯补充说,用于BIPOC社区的1亿美元新支出将不会来自SPD的预算,该部门2020年的预算为4.09亿美元。

但是,参与式预算的倡导者们,期望市长杜肯拥有一支专责小组来决定如何运用该1亿美元,并不是由社区决定。参与式预算(participatory budgeting)是由选民决定一部分公共预算支出的优先顺序。

《KOMO新闻》指,预计将在市议会会上引起很多讨论的是,除了7月时已公布的把一些民事职位转移到警察部门之外,如911报案中心将由民间控制、停车执法权移交给西雅图交通部、暂停招募警力和减少加班时间等,市长上周的预算计划中, 没有进一步削减西雅图警局经费的计划。杜肯解释说:「SPD的预算正在削减,但我们不会将其削减到无法维持及确保我们城市的安全。」

西雅图市议会已从上周三开始展开为期一个月的预算会议。市议会预算委员会主席特蕾莎·摩丝达(Teresa Mosqueda)表示:「我希望市议会在此预算上有影响力。」

为了弥补2亿美元的收入缺口,市长计划动用该市紧急基金提供的资金,以及由摩丝达联合发起,称为「启动西雅图」(Jumpstart Seattle)的全新税收。该税收将从明年起实行。虽然市长拒绝将该新税政策签署为法律,但根据市章程,在获得议会的绝大多数票通过后,该议案会成为法律。

对市长预算案内容的反应

在杜肯正式发布2021年预算之前,市民对她向少数民族社区投资1亿美元的计划的反应是「复杂」的。

居住在西雅图的马克·安东尼(Mark Anthony)说:「如果该1亿美元正确地运用,将对BIPOC社区带来很多变化。以前该市没有关注BIPOC社区,所以才会出现『CHOP』。」安东尼称,他和许多其他人士,在这个夏天被称为CHOP或国会山占领抗议区的区域,从6月8日到7月1日,在该地域扎营了将近一个月时间,目的就是希望该市对少数民族社区投放更多资源。

杜尔坎表示,这笔1亿美元的投资将专门用于解决该市的系统性种族不平等问题。对此,安东尼说,市长计划任命一个由社区领导的工作小组,以「好好运用」这笔钱是一个开始,但是他希望看到细节。他说︰「我认为,如果工作小组能正确部署一些能帮助解决种族不平等问题我方案,会是一件很棒的事情。被选入工作小组的人士,需有远见和善于规划。」

约翰尼·费克鲁(Johnny Fikru)是「黑人生命气候正义」(Climate Justice for Black Lives Collective)组织的成员,他定期参加示威游行,亦称想看到更多详细信息,「现时,关于这个工作小组似乎还有很多不太明确的问题。」

不论是「黑人生命气候正义」、「西雅图非刑事化」(Decriminalize Seattle)还是「现在改善金县公平权益」(King County Equity Now),这些组织团体早前已联合发布指,希望看到该城市的一份「有造诣的」预算案。

费克鲁说︰「所有这些『起义』都是为了市削减SPD的经费。不过我相信这1亿美元将不会来自警察局的预算。我们非常担忧,因为目前尚不清楚资金来源来自哪里。」他补充说,他担心已经分配给城市其他重要计划,如建造可负担房屋和其他重要需求的资金,会因该计划已受影响。「这1亿美元来必须来此对非裔社区有损害的项目,这一点非常重要。」